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    奥丁的王城,名曰暴风,坐落在整个王国的西北部。据说当年杜布瓦家族的祖先在奥丁这片陆地登陆,并击败原有的王朝登顶为王的时候,整个王国境内刮了整整七天七夜的大风。第一任国王,便为新建的王城取名暴风,意为歌颂夹暴风之势而来、在暴风中崛起的杜布瓦家族。

    莉亚望着眼前这座比诺丁城占地还要广阔三倍、并且更加恢弘庞大的石砌古城,心里也不免生出些许澎湃之意。或许是因为土著的记忆仍在她脑海中,也或许是因为她此刻血管里流淌的,正是杜布瓦家族的血液。

    往年的骑士大赛都在王城内的皇家竞技场中举行,但今年略有不同。理查德携胜而归,他又难得在奥丁长住,况且除了本土骑士,随他同回的还有远道而来的贵客。国王大手一挥,指定城郊一大片土地为此次大赛场所。国王令下,自有臣民执行,修围栏搭帐篷清理会场的忙得不亦乐乎。

    多数小贵族,如伍德男爵,到达王城后会由专门的接待人员指引入场。他们在王城中并无房舍,又因大赛参与者众多旅店客房告罄,只能由官员们统一安排,入住赛场周边搭建的临时帐篷。虽说是临时的,可国王花钱一向大手笔,条件倒也还不错。况且他们是诺丁汉伯爵的封臣,住处大都聚集在一起。这位以心狠手辣著称的伯爵大人,倒也没几个官员敢招惹。

    至于诺丁汉之流,则又是另外一番境况。

    不论在哪个朝代哪个地方,首都的地价总是最贵的,这点儿莉亚深有感触,而奥丁王国也不例外。贵族们,尤其是像伯爵、公爵这样的大贵族,更加喜欢攀比自己在王城中所拥有的房舍。你有五栋楼?我就买一整条街!你挨着皇家大教堂?我就住在王宫正对面。不管怎么说,越靠近权利的中心,就越有面子。

    可诺丁汉又比较特别。他的领地,在王国的最东北方,四战之地,是个被两大王国觊觎、被海盗跟盗贼骚扰的地方。不论是哪一代诺丁汉伯爵,都养出一种深居简出的性格,除了自己的领地,他们很少会去邻居或者其他贵族家走访,连国王也甚少觐见、王城也甚少光顾。尤其是摊上咱们这位不怎么爱回家的国王,诺丁汉来暴风城的次数跟理查德一样,屈指可数。而他之前又是单身,没有一个爱好摆阔气的老婆,所以在王城,很难得的,他竟然没有府邸。

    而更叫人称奇的是,诺丁汉没有,莉亚却有。

    得知这个消息的时候她吓了一跳,几乎怀疑是自己听错了。没错,她的父亲,曾经的伊登伯爵,作为王子,在王城有一座自己的府邸。这座府邸严格意义上来讲是属于王室的,所以即便穷得掉渣的时候,伯爵夫人也没法把它卖了换钱。但现在她自己有钱了,她有从诺丁汉手上得来的五千个金币,这完全够她把府邸修葺一新,并且重新过上原本奢靡的贵妇日子。按照女王当年的遗言,只要莉亚活着,她就拥有这栋房子的居住权。

    但诺丁汉带着莉亚通过城门关卡,一行人进城后,首先落脚的却不是她的府邸,而是王宫。

    国王点名要先接见他们,不论何时抵达。

    理查德对他的堂妹颇有愧疚,收归她的封号跟领地是出于政治考虑,但他并没有打算无视祖母的遗愿,并没有放任她不管。可他成年的时候、常年征战在外的时候,她还只是个襁褓中的婴儿。他以为伯爵夫人会照顾好她,他以为每年指定给她的抚养金能按时送达红堡,他以为他在欧洲大陆搜罗的战利品在分送给诸位家庭成员的时候,也能摆在她的房间里。但可惜,事实远非如此。

    理查德得承认,作为一名将领,他能力出众、鲜有败绩,而作为国王,他却总是缺乏了那么点儿政治觉悟跟手段,甚至作为兄长,他的敏锐度也不够。

    他眼神扫过坐在他下手的、他的亲弟弟摄政王约翰,不由得在心里轻轻一叹。跟他的父亲和莉亚的父亲一样,他们兄弟年龄相差二十多岁。更多时候他对约翰不像是兄长,而更像是父亲,尤其是在他自己没有孩子的情况下。所以,他对约翰难免纵容,难免过于听信,难免……理查德实在是没想到,他亲爱的弟弟除了卖官卖爵充斥自己的金库以及大肆建造摄政王府,连原本属于莉亚的抚养金也会扣押,还有他派信使传话的那一万个金币的嫁妆,也迟迟没有兑现……

    理查德觉得,自己有愧于祖母的嘱托,所以他要亲自过问这件事。约翰所犯的错误他不会再提及,但会加倍的补偿她。好在莉亚童年跟少女时期过的虽然困苦,现如今却嫁了个好丈夫。国王毕竟不是一般无知妇孺,也不是那些脑满肠肥只知饮酒作乐的贵族,还有那些自诩家学渊源家风严谨却固步自封的老家伙们。在理查德看来,诺丁汉就是个好丈夫。他领土广阔、财富惊人,虽身处四战之地却从未失过寸土寸金,反而因为他的存在,叫斯卡提跟乌拉诺斯两大邻国不敢轻举妄动。虽然他有恶名在外,可若非恶名如何镇得住穷凶极恶的魔鬼林跟海盗。而且诺丁汉的那些事迹,在向以军人身份而自傲的国王看来,实在算不上残忍,不过是出手决绝罢了。

    所以在听说诺丁汉夫妇已经进城后,国王急忙派人将对方请到王宫里来,他要亲自接见。

    莉亚望着上首站起来这位圆乎乎的矮胖子,几乎怀疑自己是走错地方了。不是听说她的堂兄骁勇善战的吗?不是听说她堂兄的骑兵纵横整个亚美大陆的吗?不是听说她的堂兄一向自诩长在马背上的吗?!!

    这这这这,这位汤圆儿哥,您是哪位?!

    当然,吐槽归吐槽,她可不会把带着王冠的男人跟其他人搞混了。就算理查德形象跟她心目中千差万别,他也是国王,真真正正的国王。

    莉亚调整心态,露出一个得体的微笑,国王是这幅模样,倒让她先前存的敬畏之心去了几分,剩下的就是恭敬的态度,毕恭毕敬。

    “哦,莉亚,我亲爱的堂妹,”国王却一点都不想给伯爵夫人表现恭敬的机会,他张开怀抱,将他堂妹轻轻拥进怀中,拥得并不紧,恰如其分的表现出热情。“能在这里见到你我真高兴,比打败泰坦人还高兴。”接着他后退半步,上下打量着莉亚,“哦,你竟然长这么大了,记得我上次见到你的时候,你还被包在毛毯中。”

    莉亚屈膝行礼,国王能够表现热情,你却不能不客气。她抬头微笑着道:“见到您我也非常高兴,亲爱的堂兄。”

    理查德跟他的堂妹寒暄完,又去跟他倚重的诺丁汉打招呼。莉亚略微向旁边移了移身子,给秀恩爱的君臣留出空间。原本坐在国王下手的男子却突然起身,朝着她走来。

    “莉亚,”他声音有些尖细轻弱,跟国王的浑厚大不相同。

    莉亚偏过头,望着眼前身着华服浑身散发着“我很有钱快来坑我”气质的男子。他跟理查德一样,也是一头金发,不过比理查德稍长一些,垂到耳际。但他个头却比理查德要高得多,也瘦得多,身形有些单薄,面色透着种少晒太阳的、不怎么健康的苍白。

    莉亚觉得自己应该是见过他,哦不,是土著莉亚见过他。他应该在她的记忆中,但不怎么常见,所以一时半会儿搜索不到回想不起来。但她一定是认识他的,而听他的称呼,他们似乎还很亲近,他坐在国王的下手,那他应该是……

    正当白脸男子绽开一个大大微笑,伸开双臂也像国王那般要拥抱她的时候,诺丁汉快速结束了跟国王的谈话,插到莉亚面前。他左手扶胸略微行礼,不卑不吭的盯着这个比他矮了小半头的男人说:“摄政王,很高兴我们又见面了。”

    哦,原来他就是约翰!莉亚后知后觉的反应过来,她的小堂兄,只比他大五岁的摄政王约翰。她仿佛是见过他一次的,在他途径红堡的时候。莉亚站在她丈夫的侧后方,向摄政王也屈膝行了一礼,“您好,我的堂兄。”

    理查德哈哈一笑,“行了行了,都是一家人,这么客气干什么!”

    他招呼着诺丁汉夫妇坐下,跟他们闲聊诺丁郡的近况以及他在东征路上的见闻。其实理查德也没指望能跟堂妹找到什么共同话题甚至相谈甚欢,但只要做出这个样子,只要让大家都看见就行了。让全国都知道他对莉亚的重视,那些眼高于顶的贵妇们自然就会给她该有的礼遇。

    他的堂妹可不是那些无知长舌妇们口中买来的新娘,刚听到这个消息的时候国王肺都要气炸了,简直是杜布瓦家族的耻辱。可这不能怪莉亚,甚至不能怪诺丁汉。现在他就要做出这样一种姿态,表明这只是杜布瓦家族跟诺丁汉家族的正常联姻,一个安抚封臣维护国家团结和平以及稳定边疆的最好做法。

    哦对了,还有那一万金币!

    等在王宫里用完晚餐,莉亚喜滋滋的押着装有一万金币的几辆铁皮车,回到她在王城的府邸。里面一半是归还诺丁汉的,抵了她母亲手里的那五千,剩下的五千全是归她的。

    尽管遗传病的打击还没彻底过去,可日子还得照过。就像她曾经分析过的,她不能指望自己一闭眼就能穿回去,也不能浑浑噩噩的当个这时代的无知妇人。她只是,撇开那个生继承人推到大BOSS的目标后,还不知道自己接下来该奋斗什么。

    但不管怎么说,钱总是越多越好的。

    而在当天晚上,莉亚就见到了她现在的母亲,伊登伯爵夫人。

    作者有话要说:咳咳,向暴雪公司致敬,感谢魔兽世界,感谢暴风城,我真的很喜欢这个名字啊~~

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