86第85章

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    静室的环境并不恶劣,没地下牢房潮湿,更没地下牢房昏暗,但跟牢房一样,住在里面的人都没有人身自由。

    大主教,哦不,被革去教职后,应该称呼他为大卫或者格欧费先生,此刻正坐在属于他的木板床旁边,两手掌撑住额头,似乎正在为自己犯下的罪责忏悔,但更大的可能,却是在思考是否尚有翻盘的机会。

    这个时候,静室的门被打开了,这些天以来除了特使,这间房子还没出现过任何人。大卫疑惑的扭头,接着怔了怔,“是你?”

    木门立刻又被关上了,把守卫们和可能听到谈话的耳朵都关在了门外。爱德华向前走了几步,原本就高大的身形更是在地上拉出一道长长的阴影。“我以为,你早该想到了。”

    是啊,我早该想到了。大卫注视着那张熟悉的面庞,那头夺目的金发,怎么可能没想到呢,这世上,本就不会无缘无故出现如此相似的人。可笑他竟真的以为那个孩子早就死了,从未往这个角度考虑过。“你来干什么?”他警惕地问:“我已经沦为阶下囚,即将被问罪,还可能被开除教籍,这一切还不够吗?你,你难道还想……”杀了我?

    “你多虑了,”爱德华抬抬手,示意他并未携带武器,不过以他身手,即使赤手空拳也能令敌人难逃死劫。只是,他确实没有杀对方的企图。“我只想问你一句话。”

    “什么?”

    “我的亲生父亲,到底是谁?”

    大卫突然得意地笑了笑,一个高贵的杂种,就算他自己此刻沦为阶下囚,也比对方永远不能见天日的私生子身份要强。“你已经猜到了,不是吗?”

    “是!”爱德华并不否认,他盯着他母亲的叔父,这个自他生下来就下令掐死他的男人,一字一顿道:“可我要听,你亲口回答。”

    放眼整个奥丁,有谁能够格动用大主教亲自善后?答案,呼之欲出。

    “我不明白,他这样做的用意何在?我的儿子跟我,之间有什么区别?”莉亚此刻正坐在国王御用会议室的长桌旁,坐在最上首的是王后伊莱恩,她跟她的丈夫分列两侧,诺森威尔伯爵等心腹悉数出席。

    “用意很简单,”回答她的是她的伯母,“一个刚满半岁的婴孩儿国王,总比一个成了年的女王好控制。”

    艾尔伯特紧接着道:“不是只有斯卡提和乌拉诺斯两双眼睛在注视着奥丁,你们攻城略地的同时,教会内部也在对奥丁的新政权做相应的评估。如今大势所趋,他们不可能再支持尤菲米亚或者其他人来推翻你的继承权,但他们却还有机会选择一个,对亚美教会来说相对有利的国王。你们两个,”他目光扫过诺丁汉伯爵夫妇,“不是什么虔诚的教徒,这在奥丁可不是秘密。”与其支持一个不信教的女王,从此让奥丁跟教宗领离心离德,还不如扶持一个婴儿国王,最起码,等他执政还有很多年的时间,不管他是否信教,对于教会来说还有转圜的余地。

    “所以,这就是特使拒绝为亚力克加冕的原因?”莉亚对于自己继位还是儿子继位并无异议,但在她向教宗特使提出由她抱着儿子进行加冕仪式的时候却遭到了拒绝,“因为他在拖延时间,只要亚力克一天没有接受加冕,他就不能算是奥丁真正的国王?!”

    “这是一方面,”艾尔伯特说:“他同样不希望那张宝座上有你坐过的痕迹,对于目前奥丁人民来说,亚历山大是名义上的国王,你作为他的母亲,作为王位的第一顺位继承人,才是他们实际上的精神领袖。教会不会给你这种坐实了身份的机会,他们宁可以国王年幼作为借口,推迟他的加冕时间。”

    莉亚望着长桌对面,看看她丈夫的表情,显然,这一切诺丁汉已经想到了。“但是,为什么他们还是默认了我跟乔治摄政的事实?”

    “这是交换条件,不插手干涉奥丁的内政,”伊莱恩俯过身来,握着莉亚的手,“我很抱歉,没能实现我对你的承诺,让教宗亲口承认你继承人的身份。”对于私生女这条,特使连提都未提及,但他的沉默其实也等于变相承认了,毕竟,将王位交给亚历山大就必须首先认可他母亲的继承权合法。“但我尽了最大的努力,保证你的利益,在亚力克成年前,你和你的丈夫作为他的监护人,拥有对奥丁的统治权,教会决不会插手干预。”

    事到如今,也没别的办法。拒绝教会的建议、驳斥教宗的支持,就等于向亚美大陆上所有信奉亚美教的国家叫板,也等于给了像乌拉诺斯、斯卡提这种企图浑水摸鱼的国家一个出兵讨伐的借口,太不划算。

    莉亚抬头望着诺丁汉,对方向她轻轻点了点头,她开口道:“好,我接受教会的条件,我的儿子将成为奥丁的国王,在他成年前都由我和我丈夫代为摄政。不过同样的,在他接受加冕仪式、成为真正的奥丁王之前,我都不会公开宣布放弃我的继承权。”

    这叫以彼之道还施彼身,教会之所以支持亚历山大,是明知莉亚无从反抗,并且必须宣布放弃继承权,她的儿子才能顺理成章的登上王位。既然对方以年幼做无法加冕的借口,那她也原样照搬给自己买个保险,在儿子正式加冕前,绝不承认放弃继承权,只要莉亚活着的一天,教会就没办法推举其他人成为奥丁国王,只有,亚历山大·诺丁汉。

    对于暴风城的居民们来说,他们几乎已不再关心到底是谁最终坐在了国王宝座上。

    先是王宫失火,王储跟摄政王被烧死,紧接着基斯保恩公爵夫人站了出来,宣布她是王位的第一顺位继承人,然后纠集人马,以讨伐为名向诺丁郡出兵。其实人们对于诺丁汉伯爵夫人并没有太深的印象,除了记得她有一头亮眼的金红色长发,还有跟她母亲一样惊人的美貌,人们根本不清楚这位夫人的脾气性格如何,以及是否可能是王宫大火的幕后真凶。但,大主教说是,那就是吧,公爵夫人说打,那就打吧。若打赢了,国家平静了国民又能安居乐业了,那倒也好,可偏偏却输了,输的屁滚尿流、稀里哗啦。又过三个月,春耕之后,基斯保恩公爵夫人再次召集队伍,向诺丁郡开拔。王城军的家属们暗暗为亲人祈祷,希望逢凶化吉,希望凯旋归来,希望这次能够一举拿下叛臣贼子。结果,命运再次向他们开启了群嘲模式,不但全军覆没,眨眼间还被八千人马围困王城包了圆,可悲可叹。

    现如今,教宗特使来了,王后也回国了,人们才搞清楚敢情基斯保恩公爵夫人才是叛臣贼子,她不是什么王位继承人,甚至根本不是王室成员,所有响应她号召跟诺丁汉伯爵夫人开战的王城军,都算得上犯了叛国罪。不过还好,伯爵夫人并没有深刻追究,除了损失部分财产跟土地,绝大部分俘虏们好歹是平平安安回来了,已比想象中走运很多。

    现在,暴风城的居民们只关心一件事,如何重修城墙,重建王宫。而全奥丁的贵族们也只关心,刚刚执政的诺丁汉伯爵,将采取什么样的政策跟措施。

    莉亚一直认为,她丈夫比她更狡猾,而事实也总是能够证明,她的这种观点绝对没错。

    诺丁汉曾经协助亚瑟,逼迫约翰签下了一份协约,承诺摄政王的权利受到贵族国会的制约,只要十二大贵族组成的国会有半数以上投票通过,就可以否决摄政王的任何决定。如今,国家由他来摄政,出乎所有人预料的,诺丁汉竟然没有废止这项协约,而是积极热情的重组起国会来。这令教宗特使都不得不叹服,甚至觉得事态都在自己的掌控之中,即便国王年幼,奥丁也不是诺丁汉一家独大,甚好甚好。可特使不知道的是,国会成员半数以上都是诺丁汉的心腹,国会首相诺森威尔伯爵更是他的养父,说白了,一切有可能反对他、制约他的人却恰恰都在他的掌握之中,所谓代表贵族们的权益,也不过装装样子罢了。

    不过,诺丁汉也不可能真的触犯贵族们的利益,毕竟,国家是由他们组成的,而约翰在世时最爱的搜刮敛财这一项,他又恰恰最用不着。新摄政王上任后,除了按照功绩或罪过赏罚各贵族们以及借机调整势力范围外,颁布的第一条指令,就是减免税负。理查德在世时,真正消耗国库的是他热爱的战争,约翰执政时,同样消耗国库的是建造他华丽的摄政王宫,这两条搁诺丁汉面前,通通可以忽略,除了建造一支训练有素的常备军和维持国家运营的日常开支,他并没有大肆敛财的必要。眼下,休养生息、恢复因内战而伤及的国本,才是第一要务。起码在三年之内,摄政王承诺,在一定程度上根据各郡实情减免部分税赋,仅此一条,已足够获得贵族们的拥护跟支持了。

    奥丁国内形势一片大好,莉亚也获得了她的新爵位——莱顿公爵的领地来自当初国王自王室土地中的分隔,亚瑟死后,尤菲米亚没有继承权,莉亚是当之无愧的爵位继承人,莱顿女公爵。连教会也没多说什么,更没提出收归国有,算是一种变相的妥协。

    而奥丁的亚美教众,也有了新的掌门人——诺丁郡主教拉尔夫获教宗任命,荣升奥丁地区大主教。伊莱恩在跟教宗谈判的同时,自然也开出了所有她能想到的对莉亚有利的条件,与其来个空降部队,还不如直接让拉尔夫主教出任的好。好歹也是老熟人,而且这位老主教深知诺丁汉的脾性,绝不敢把手伸得过长,披着教会的皮狐假虎威。

    就在一切尘埃落定,特使自认可以功成身退,准备带着大卫·格欧费重返教宗领的时候,销声匿迹许久的基斯保恩公爵夫人,却又在这时候放出了讯息。

    尤菲米亚明白大势已去,并没有企图在奥丁境内东山再起,但让她放弃原本唾手可得的权势跟地位,隐姓埋名当个普通人,她又做不到。伙同费迪南,带着十几快骑,她于混战当晚悄悄逃离,直直奔北方而去。

    当莉亚率军在红堡休整、随后围困王城的时候,尤菲米亚已逃至了乌拉诺斯境内;当居民们打开城门,迎接“女王”、王后跟特使的时候,尤菲米亚在乌拉诺斯再次扯起了一杆大旗。

    她没有王位继承资格,这点她比谁都清楚,但除她之外,别人或许还有。或者说,在乌拉诺斯国王马尔科姆跟她的设计之下,可以让别人拥有继承权。

    半个多月后,一则消息从乌拉诺斯王城传进了暴风城。

    乌拉诺斯王后凯瑟琳的女伴曾为约翰生下一名私生子,而现在,乌拉诺斯大主教公开宣布,他曾经为约翰与这名女子证婚。也就是说,这个四岁多的孩子并不是私生子,比诺丁汉伯爵夫人拥有更加优先的权利,他才是奥丁王位的,第一顺位继承人。

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