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第23章 灯儿

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    且说书玉被林老太太接了过去,几家欢喜几家愁。

    辛姨娘与沈倩自然是欢喜的,而那秋姨娘却是发了愁:书玉不在身边,自己就当不成这个娘。而且万一老太太头脑发热,让书玉入了祠堂,便是林家的继承人。自己肚子里面的这个种,又算什么呢!一筹莫展之下,整日怏怏不乐的。大丫鬟灯儿知道主子的心事,自告奋勇去打听情报。隔日便挎着个载满彩绳的花篮,去往后院请教女工。

    灯儿是自小伺候她的丫鬟,主仆两个十多年相依为命。而且自己被卖为官妓时,依旧不离不弃。自然是个衷心的,秋姨娘仗着有三爷撑腰。便由着她去了。不过几日,那灯儿便与后院的一帮女孩子混熟了,再瞧瞧地塞点针线好处,自然就打听了不少事情。尤其是林家大小姐舒玉,众人都是交口称赞不绝。

    “这个林小姐,看来不是个好惹的。”灯儿回来如是禀报道。

    “无妨,老太太不出后院。大小姐的就不能管这府中的事情。而大嫂眼看着也快不行了,自然也管不了。大夫说是冲撞了腰后,就败了血气。本来也是一等国公人家的小姐,却也是个没福分的。待到大嫂这一走,大小姐与二小姐还逞什么威风!”秋姨娘只管给“儿子”做肚兜,说这一番话时头也不抬,神色冷漠。

    贾敏的病的确是不好了。自从秋分之后,贾敏的腰间仿佛长了石头一般沉甸甸的。气血是一天比一天虚弱。黛玉日日夜夜伺候在母亲左右,从不离身。舒玉也常常来探望照顾贾敏。望着两个女儿孝敬的模样,贾敏有些愧疚有些心疼。而林如海更是求遍了淮扬的大小名医,然而名医一把上贾敏的脉,脸色就难看了:

    死脉乍现,这人已经是没用了。

    眼看冬天即将来临,大夫们一个个地来,一个个地走。希望犹如枝头的枯叶,一片片地凋零。连老太太都心里明白:贾敏的日子屈指可数了。

    秋姨娘秀丽的脸蛋慢慢扭曲,手中的活儿却是不停下:“灯儿,记住了:放点消息出去,就说书玉在老太太处过的不好。好让姓沈的,与那个愚笨的辛姨娘去和老太太闹去,最好闹到老太太气急攻心,不省人事才好!”

    “小姐放心吧。”灯儿不改从前对主子的称呼,举止却是越发收敛了。秋姨娘得势后,就背着丈夫林如涵,偷偷地雇凶杀人,将那折磨自己的黄婶娘一家灭了口。这事儿除了灯儿皮里阳秋,其他的人都不知道。

    隔日,灯儿向往常一般去后院。恰好舒玉请完安出来,灯儿第一次看到林大小姐。只见她如画上的观音一般美貌,又兼举止大方。心生仰慕,立即行礼。舒玉心情不错。便赏了周围的大小丫鬟婆子五百钱。乐得大家纷纷跑出去。蓦然回首,灯儿发觉周围的丫鬟都走光了,只有大小姐舒玉冷冷盯着她看。

    “灯儿,”舒玉淡淡道:“听说你是秋姨娘身边的第一等人,如今看来,的确不错。”芊芊素手挑起丫鬟的脸庞,舒玉一改方才的和蔼可亲。忽然寒了脸色:“啧啧啧,看看这标致的模样。放在我房中也是一二等人,但是可惜啊,灯儿你年过二十,你的主子尚未给你婚配呢。真是个大忙人,连心腹的婚事都忘了!”

    灯儿的心里“咯噔”一声。忽然觉得委屈起来:舒玉说的不错。自己都二十二岁的人了,而秋姨娘为了拉拢人心,就强留自己在身边,当做一件武器,一个同谋者。只是再耽误下去,自己这般的年纪与出生,怕是鳏夫连都不要了。然而,身为丫鬟,有什么办法呢!唯恐被小姐看出心思,就立即低下头去。

    林舒玉淡淡道:“灯儿,我都打听清楚了:你与那秋姨娘是一块儿长大的。每日形影不离,就算是被卖给官府,你也对她以小姐之礼相待。要是我有这般的丫鬟,早就给了田庄地契让她与她的夫君好吃好喝去了。”

    灯儿低下头来:“奴婢不敢。”

    别小瞧了她这个现代人挑拨离间的智慧。继续煽风点火:“你想想,你的主子是个什么出生?当初还不是个丫鬟。而她就能当上主子,只是可怜了你。耽误了好时节不说,混到现在还是丫鬟。而今你的主子连孩子都快有了,你的良人在哪里呢?怕是要等到那小少爷,小小姐长大了以后,秋姨娘才肯放你出去婚配吧!”

    一言点醒梦中人。灯儿忽然害怕起来:她明白跟着姨娘,以后连混成大丫鬟的资格都没有。若是不能配了个有指望的小厮后生,丫鬟的这一辈子就算是完了。情不自禁,却是脱口而出道:“那大小姐您说,我该怎么办呢?”

    舒玉执起灯儿的双手,语重心长道:“秋姨娘与你,就是一条绳子上面的蚂蚱。她现在当然离不开你,但是你别忘了:当初她怎么上位的,你也可以这么做。好处是:秋姨娘与你如此“姐妹情深”将来若是三房分出去了,她总不能将左膀右臂砍去吧!也别担心你抢了三老爷,会惹得主子生气:毕竟你对她的恩情如此大,也替她办了不少事。难不成,她与你吵翻?那么三叔一定会觉得这个女人啊,凶残到连姐妹都不放过。”

    灯儿脸色惨白:“是,是要我与三老爷做小?!”

    舒玉心中嘲讽:三叔差点将自己的儿子打死。又宠妾灭妻,将襁褓中的一双儿女赶回了扬州。这样的一个爱美色的人渣,跟了就是倒霉。既然三婶不可能获得三叔的爱情,不如给那小三设置点障碍。也算缓解了沈倩与辛姨娘的艰难处境。却装出个好心相劝的样子:“没错,三老爷人才俊伟,与你也是相配的年龄。”

    灯儿忽然有点动心了。

    舒玉却不动声色地离开了。人不为己天诛地灭,若是还有一点头脑的话,灯儿会知道如何做的。自己只需要照料好贾敏与黛玉,博得一个孝女的好名声,将来好出嫁罢。只不过,贾敏的病情恶化得如此之快,真正是意料不到的。十天前还活跃的大娘,如今病得不省人事。黛玉哭成了泪人,每天昏厥过去好几次。若不是舒玉陪在左右,怕是小姑娘也要随着母亲去了。舒玉心中叹息:贾敏,怕是撑不过这个冬天了。

    过了两个月,寒气越发逼人。舒玉一边挑唆着灯儿爬老爷的床,来个窝里反。一边伺候着贾敏。以往,贾敏对她很是不待见,最近才觉得从前种种,都是自己小气了。人之初,性本善。人之将死,其言也善。贾敏忽然后悔从前不曾真的将舒玉当个女儿看待,便让黛玉与舒玉一起搬到了东房,也省得两个孩子来回奔波。

    闲暇时,贾敏便将京城中的种种趣闻,以及大家闺秀的教养,妇人的理家方式一一交付与两个女儿。常常是说到撑不住了,才躺下来缓一口气。又自嘲道:“当初当姑娘的时候,你外祖母可疼我了,光是丫鬟就是二十多个。吃的住的堪比郡主。从小到大,我可曾受过一点儿委屈,除了……你们的祖母。哎……”

    “祖母是不会怪母亲的。”黛玉噙着眼泪,拉着母亲的手道:“您别多想了,昨个祖母还派人送了一对鹿茸过来呢!”

    舒玉也眼酸道:“祖母也是太倔脾气了,若是大家肯退一步。何苦闹翻呢!母亲,老太太的事情您别往心中去,养病才是正经事。”

    “算了……”贾敏想起刚入林家时,老太爷的宠爱就鼻子酸。老太爷说,林家就交给自己了。结果自己一味地骄纵蛮横,得罪了全府的人不说。还以为众人服气了,其实是怕了她。现在却是由衷后悔起来:“玉儿,舒儿,你们两个记住了:以后不管嫁给谁。都要宽以待人,不要斤斤计较,弄得一家人说两家话!”

    “母亲……”黛玉知道,母亲这是专门批评自己的小性子,不禁含泪答应了。

    隔日,江南下了一夜的小雪。

    翌日清晨,林府的楼台花苑都披上了一层轻纱般的雪霰。喜梅惦记着舒玉没有准备手炉,便早早起来了。今日寒风大得很,喜梅给碧玉手炉生完火,便打开门帘走了出去。“呼呼——”的冷风扑面而来,她打了个冷战,然后回到屋子里面加了一件青缎背心,才又抱着手炉走了出去。天色清澈透亮,宛如琥珀。

    经过抄手走廊便是正房厢庑游廊。上了正房台矶,喜梅打开猩红毡帘,将碧玉火炉放在外室的八仙桌上。恰好这时,贾敏的瑾儿也赶了过来。瑾儿抱起了手炉,打开盒盖一看,叹息一声。然后径自取出小铜火箸儿拨手炉内的灰,道:“积灰太多,万一烫着人就闹大了。你们家姑娘是要及笄的人了,到时候你与洛兰两个,还不是随她一起嫁到新姑爷家。下次做事多留个心眼。”瑾儿又盖上炉盖重新焚上,转身走到了内室。

    喜梅讪讪地站在原地。她正犹豫着要不要进去时,忽然有听差高唱通报:“林老爷到!”接着门帘一掀,踏出一个快到五旬的男子进来,面容沧桑,戴一顶珊瑚结子的黑缎小帽,穿一件靛蓝的白灰缎面的厚棉袍。

    “老爷!”

    林如海叹息一声,便走到了内室。又打发了两个女孩出去。坐在妻子的身边,有些难为情。贾敏虚弱地问道:“老爷,怎么不去盐务府?”

    “三房出事了!”林如海难堪道:“昨个,三弟他居然看上了一个丫鬟,什么礼数都没有,当夜就要了人家!还是那秋姨娘身边最亲近的那一个。现在三弟都没脸去回屋了,他屋里的三个都哭得不行,我正想这事儿要怎么办!”

    贾敏苍白的脸色露出笑意:“也,也该让,让那个女人吃一点苦了。沈,沈倩她这些年来都是怎么过的,丈夫与其他女人在外地厮混……咳咳咳……无妨,这事儿好办:让小叔子纳了那个丫鬟。然后与老夫人商议:将三房分出去吧。最好去到姑苏老家去,林家要是再,再出这等丑事,将来就是另一个贾府!”

    “你……”

    贾敏苦笑道:“以为我不知道:我的大哥贾赦与宁国府的那一对父子,名声都坏成什么样了。连,连教书先生都能说出我家的事儿,还,还能瞒住天下人?!族中安于享乐者居多,谋算策划的居然没有一个……罢了。”

    “祖上之德,五世而斩。”

    林如海亦是耳闻了不少丑事:比如贾蓉因为与弟弟贾蔷传出龙阳之兴的丑闻,贾珍与父亲的侍妾*,还生下了一个名叫惜春的小姐……凡此种种,简直是猪狗不如。他们林家,倒不是不能纳妾,只是没有过了礼数,就要了人家的身子从未发生。心痛三弟败坏名声的同时,如海知道:的确该防范于未然了。

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