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一百五十一 铁头蓝背蟹壳青

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    柳三哥与一杯道长,顺便去庆春门旁的城墙下转了一圈,见杭州城墙格外高峻坚固,三哥挑了个冷僻处所,脚下一点,腾身而起,窜到城墙一半高,觉着身子发沉,往下坠落,试之再三,总是如此,若是元气恢复,越过城墙,对三哥来说,不在话下。哎,体内何时才能真气充盈,收发自如啊,正在气恼时节,便见有巡逻队,打着灯笼,从城头经过,一杯道长一拉三哥衣角,两人身子在墙根下一伏,消失在城下宛如迷宫般的小巷内。

    回到狗儿山厢房,柳三哥坐在床头,满面愁容,毫无睡意,一杯道长道:“都说三哥是个乐天派,想不到三哥也有愁的时候。”

    柳三哥道:“哎,妻儿藏身南京,此乃水道总舵所在之地,耳目遍布城内城外,稍有不慎,性命交关,每念及此,真个是愁肠百结,难以自遣。”

    一杯道长道:“别慌,贫道给你算一卦。”

    他装模作样,口中念念有词,掐弄指头,盘算一番,眉头一扬,喜道:“吉人自有天相,祸福皆由天定,此卦上上吉,三哥妻儿上有天神福佑,下有贵人相助,有惊无险,平安无事,足可高枕无忧,不必杞人忧天,自找烦恼,洗洗睡吧,贫道就在隔壁将歇,有事招呼一声。”

    其实,一杯道长既不会看相算命,也不通易经八卦,却最能佯装高深,耍弄噱头,拿这些话头,宽慰三哥而已,说着,起身告辞。

    三哥道:“平安就好,不过,在下心有不甘,明晚还想再去城下试试,说不定明儿便能越城而去呢。”

    一杯道长听他这么一说,便转身不走了,拉一张椅子坐下,道:“贫道轻功有限,料想勉强能越过城墙,却无法背负三哥飞掠过去,即便三哥明儿体力恢复了,能越城而出,此法也极不稳妥。”

    三哥讶异道:“此话怎讲?”

    一杯道长道:“如今,杭城戒备森严,捕快兵卒,守城将士,全力以赴,枕戈以待,要将你捉拿归案,明儿,盗贼克星李得胜醒来,必定怀恨在心,实施报复,会加备派遣捕快兵丁,对关卡城防,严加防范,千万千万不能逞一时之勇,自投罗网。”

    三哥笑道:“没那么可怕吧,老虎也有打盹的时候。”

    一杯道长道:“谁都不知道老虎会在什么时候打盹,要是撞个正着,那就惨啦。杭州城墙高耸,城外护城河,既阔又深,就是越过了城墙,要渡过城河,也非易事。宋时,杭州一度为方腊占据,宋江奉朝庭命,征讨方腊,久攻不下,浪里白条张顺自恃水性娴熟,欲进城探听城防虚实,深夜,从清波门摸上城楼,清波门外,以西湖为城河,自思若被发觉,跳下西湖,便能顺水大吉了,上了城楼,不见一人,心头窃喜,便向城楼悄悄靠近,却不料守城士兵早已发觉,手持刀剑,藏在城楼内,等着他呢,一通锣响,刀枪齐出,大喊捉贼,张顺转身便逃,跳上城堞,一跃而下,落入湖中,凭他的水下功夫,只要落入湖中,腿脚一摆,便可随波逐流,消失于无形,却不料,瞬息之间,乱箭、滚木、礌石暴泻而下,呜呼,弄潮高手浪里白条,竟死于浪里,直叫人痛彻心肺,扼腕长叹。如今,城防壁垒森严,望三哥三思,且记不可重蹈覆辙。”

    三哥道:“不行,说啥我也得走。”

    一杯道长道:“这些天风声太紧,要走也得宽待几天,等风头稍稍过去之后,容贫道托朋友走个后门,看看能否出城。”

    三哥道:“难道从城门出去。”

    一杯道长道:“还是从城门出去稳当,前车之鉴,决不可做浪里白条第二,要真出了差子,索性打将出去,总比死于乱箭滚木礌石之下好得多。”

    三哥问:“等多久?”

    一杯道长道:“最少三天。”

    三哥道:“不行,最多两天。”

    “你就不能多等一天?”

    “你不懂‘度日如年’是啥滋味。”

    “好吧,贫道抓紧去办,请三哥屏弃杂念,好生将养,否则,万一动起手来,内力不济,那就麻烦了。”

    三哥道:“我也去找朋友想想办法,多一个朋友,多一条路。”

    一杯道长道:“咦,除了我,在杭州你还有朋友?”

    三哥道:“不多,还有一个。”

    一杯道长道:“当心啊,如今水道悬赏的二十五万两白银,会让百分之九十九的朋友,变成敌人。”

    三哥道:“这个我懂。”

    一杯道长问:“朋友在哪儿?”

    “岳王路。”

    “叫啥?”

    三哥一笑,道:“是个道上人。”

    见三哥顾左右而言他,一杯道长哈哈一笑,也就不再追问了,托词人困,要去歇息。

    三哥道:“道长且慢。”

    “又怎么啦?”

    三哥道:“在下想给道长易个容。”

    一杯道长笑道:“贫道又不是通缉犯,不用易容。”

    三哥道:“你忘啦,刚才,你在库房外,被李得胜嗅到了身上的酒气,当时,在下用肉包子的香气,将酒气冲跑了。”

    一杯道长道:“那又怎样?”

    三哥道:“当时,李得胜在库内,你在门外,酒气微弱之极,别人均未察觉,唯独李得胜嗅到了酒气,可见,他长着只狗鼻子。”

    一杯道长道:“喝酒的人多啦,难道他能嗅出,那酒气是我身上发出的?”

    三哥道:“若是狗鼻子,就能。”

    一杯道长叹道:“哎,贫道糊涂了,当时,贫道要杀李得胜,你干啥拦着我?”

    “人才可惜,李得胜能缉盗安民,可保一方平安。”

    一杯道长道:“一方是平安了,可贫道的命却没了。”

    三哥道:“哪能呢,易容后,避着他点,就找不着你了。”

    “事情真跟你说的那么严重?”

    三哥道:“谨慎能捕千秋蝉,小心驶得万年船。”

    一杯道长道:“要真那样,咱们得赶快离开狗儿山。”

    三哥道:“料想一时半会,库房内的捕快醒不过来,易容后离开,还来得及,不知道长可另有栖身之处?”

    一杯道长道:“有,油烛桥旁司马渡巷七十三号。”

    三哥问:“有人知道这是你的住所么?”

    一杯道长道:“无人知晓。”

    三哥道:“再好不过,今晚,咱俩就去司马渡巷过夜,请道长千万别心存侥幸,重回狗儿山,连枝头巷与炭桥也不能踏进一步。”

    一杯道长叹道:“哎,可惜啦,贫道的狗儿山。”

    三哥边与道长交谈,边为道长易容,一会儿,刮去道长满脸白须,从箱底翻出俗家衣裤,为道长穿上,须臾之间,道长像是换了一个人般,头戴福字员外冠,上着深蓝团花罗衫,下着黑色湖绸裤,脚登云雷纹麂皮软靴,俨然成了一位鹤发童颜、家境殷实的老员外。

    接着,三哥在唇上颔下粘上三绺山羊胡须,用眉笔在眼角额头稍稍描了几笔,在箱内挑了几件衣裤,穿戴起来,便俨然成了一倍中年商贾。

    之后,他将地上白胡须扫成一堆,用纸包好,放入怀中,又将换下的道袍等物,折叠好,放入箱笼,临走时将厢房上了锁。从外表看,像是一杯道长有事下山了,无丝毫弃山潜逃迹象可寻。

    趁着夜深人静,他俩悄悄下山,七弯八拐,专拣冷僻无人小巷,过了油烛桥,来到司马渡巷七十三号。

    盐桥河两岸,全是鳞次栉比的河房,七十三号前临街巷,后傍盐桥河,三哥打开后门,见有石阶通到河边,河旁有一株弯脖子老柳树,树下拴着一条乌篷船。

    三哥轻声问:“道长,这船也是你的?”

    “以备不时之需。”

    三哥笑道:“看来,道长在逃避仇家。”

    一杯道长道:“是。”

    三哥道:“待晚生事了,为道长把仇家摆平了。”

    像是触到了痛处,一杯道长沉声道:“不必,贫道此事,怨不得仇家,要真上门了,贫道自有了断之法。”

    三哥道:“唔,既如此,在下也不便强求了,不过,在下随时听凭道长调遣。”

    一杯道长道:“多谢。”

    三哥道:“道长切记,如今,你已不是狗儿山的道士,而是一位老迈员外,叫你赵员外如何?造出来的员外,故叫赵员外。”

    一杯道长这才喜道:“好,就叫赵员外吧。”

    三哥从怀中掏出纸包,将纸包内的白胡须撒进河里,河水拍岸,几个浪头就将白须卷得无影无踪。

    一杯道长道:“活儿干得真干净。”

    三哥叹道:“哎,没办法,只要疏忽一个细节,或许就会送命。”

    他俩关上后门,进屋歇息。

    翌日清晨,俩人分头去找出城的路子。

    岳王路因宋时岳飞府邸所在地而得名,杭人崇尚岳飞,尽人皆知,故而,岳王路非常好找,而岳王路上的名蟀堂,名气颇大,时值秋季,正是蟋蟀当令季节,那就更好找,只要是杭人,一问即知,没费事,就找到了。

    三哥并未急于靠近该店,先进了名蟀堂斜对面的茶馆,在二楼挑个临窗座头喝茶,边喝茶,边观察周遭动静。

    三哥是黑炭的狱友,理应有暗探在附近蹲坑守候。

    果然,见名蟀堂对顾,有一个水果挑子,卖水果的小伙子,十分机灵,眼睛盯着名蟀堂,骨碌碌乱转,做生意却笨手笨脚,一望即知,不是个生意人。

    名蟀堂一旁,有一个中年小贩,摆了个挑子,专卖臭豆腐、油墩儿与葱包桧儿,边做生意,边贼头狗脑四处探望,不时过来几个精壮汉子,买吃的,与他交头接耳一番后,用荷叶包了一大包油墩儿等点心,勿勿离去,进入附近的如意客栈。

    估计客栈内藏着不少捕快,只要三哥一露头,就会一拥而上,将其拿翻。

    看来,要接近黑炭,不是件容易的事。

    即便接近了,黑炭会否帮忙,也是件两说的事。

    不知为什么,直觉告诉他,黑炭不会使坏,会鼎力相助,三哥相信自己的直觉,再说,如今他不信直觉,还能信啥呢?!

    着急没用,机会必须静待。只要一有空档,就要见缝插针,做好文章;若是实在没有可乘之机,那就作罢。

    三哥沉下心,过细打量起名蟀堂店铺来:见店铺是两层楼房,有三个门面大小,楼上花窗关着,门楣上悬挂着一块巨大的黑漆金字招牌,上书三个大字“名蟀堂”,字体为瘦金体,铁划银钩,端的龙飞凤舞,神采飞扬,看来,出自名家手笔无疑。

    今日晴,店铺座西朝东,迎着朝阳,故店堂内分外亮堂,桌椅字画,陈设简洁,曲尺形的红木柜台,擦得纤尘不染,光可鉴人。

    柜台上摆放着大小不一、颜色各异的蛐蛐盆儿,盆儿旁放着笔筒,不过,笔筒里插的不是笔,而是无数蛐蛐草儿,笔筒旁摆放着七八只蛐蛐罩儿,还有,是装着蛐蛐儿的竹筒儿,筒儿口上塞着棉絮,叫蛐蛐筒儿。蛐蛐筒儿根据内装蛐蛐儿的好坏等级,分成甲乙丙丁四排,摆放在柜台上。

    三哥眼力好,虽距茶馆有四五丈远近,却事无巨细,一览无余。

    柜台旁有一间雅室,门楣上挂着块黑漆金字小匾,上书二字:斗室,瘦金体,字迹飞扬跳脱,笔走龙蛇,十分霸气。

    斗室的门,一会儿关,一会儿开,进出斗室斗蟋蟀的人,络绎不绝,一个身着橙色罗衫的店伙,负责关门开门。

    进门时,斗蟋蟀的人,捧着蛐蛐盆儿,俱各神采飞扬,摩拳擦掌,出门时,有的斗赢了,满脸红光,兴高采烈,高声说笑,有的斗输了,垂头丧气,一声不吭,低头走人。

    店堂内,顾客进进出出,络绎不绝,多为肥头大耳的商贾人物,有的带着儿女,有的不带,也有结伴的孟浪子弟,三五成群,来名蟀堂买蟋蟀、斗蟋蟀。

    柜台内站着三个年轻伙计,衣着光鲜,一人身着黄衫,一人身着红衫,一人身着蓝衫,忙着招呼客人,老板黑炭夹杂其间,满面堆笑,跟顾客拱手作揖,打着招呼,生意正经不赖。

    柜台生意是由伙计经办的,黑炭闲来无事,踱到斗室门前,敲门进去了。

    一会儿,岳王路上过来一伙闲人,高声争执,谈论着蛐蛐儿的事,向名蟀堂走去,三哥忙付了茶资,下楼夹杂其中,尾随而去。

    距名蟀堂还有丈把远近,便听得蟋蟀“瞿瞿”的叫声,此起彼伏,分外聒噪,走近几步,听得“瞿瞿”声中,还夹杂着蟋蟀交配时发出的“滴滴琴,滴滴琴”的叫春声。

    走到柜台跟前,才知叫声全来自柜台上的盆儿筒儿里。

    柜台内的伙计正与顾客讨价还价,有打开蛐蛐盆儿,挑选蛐蛐儿的,有拔掉竹筒棉塞,将蛐蛐儿倒在手中罩子里,反复审视的,反正买家多半叫贵,卖家却声声喊冤,争执不下,不知孰短孰长,一时难免有些喉长气短,却也不伤和气。

    三哥跟着的这伙人,为首两人,一胖一瘦,均锦衣华冠,穿金戴银,其余数人,大约是随从或看热闹的人,肥胖者叫大块头,手里捧着只乌黑的蛐蛐盆儿,精瘦的叫丝瓜精,两手空空,啥也没带,俩人进了店堂,依旧争执不下,丝瓜精道:“山东宁津的蛐蛐儿,我也知道好,不过,到了杭州名蟀堂,叫你高兴而来,败兴而归。”

    大块头一口山东腔,道:“俺不信这个邪,偏要到名蟀堂来叫阵儿。”

    丝瓜精道:“黑炭的名儿,听说过没有?”

    大块头道:“俺知道,凡好此道的人,哪个不知,谁人不晓!不过俺这只蛐蛐儿,牙口毒,一双拖地乌龙牙,可厉害啦,有人说是蛇蛐蛐儿,一个月来,打遍宁津无敌手,料想到了杭州也能称王称霸,今儿,就是冲着他的名声来的,来就不怕了,怕就不来了。”

    丝瓜精显见得是杭州人,操着一口杭州官话,道:“这可是你说的。”

    大块头道:“俺说的咋啦?若是他的蛐蛐儿败了,怎么说?”

    不知何时,黑炭已从雅室出来了,站在他身后,接过话头,道:“你说怎么说?”

    大块头看了看这个皮肤黝黑的中年人,一望即知,便是黑炭,“哈”一声,笑道:“你,你就是黑炭哥吧?”

    黑炭道:“不是黑炭哥,是黑炭。”

    大块头道:“俺是从山东宁津来的,都说哥的蛐蛐儿厉害,打遍天下无知手,俺不信,挑了只蛇蛐蛐儿,路远迢迢,来贵店讨教讨教。”

    黑炭道:“是来砸场子的吧。”

    大块头道:“俺不敢。”

    黑炭道:“不过,本人轻易不跟人斗蛐蛐,要斗,得摆个谱儿。”

    大块头不懂,转头问丝瓜精,道:“哥,啥叫‘谱儿’?”

    丝瓜精道:“‘谱儿’都不懂,‘谱儿’的意思是得打个赌。”

    大块头道:“赌就赌吧,赌多少?”

    黑炭道:“五千两纹银起步。”

    大块头道:“五千两?谁会随身带五千两银子呀,那不招祸嘛,这可咋整?”

    黑炭眯缝着眼,在他身上扫了一遍,道:“把你脖子上的金项链,手指上的翡翠戒指,手腕上的金手链摘下来,看看,能值多少钱?”

    大块头道:“行,全卸下,也不够数呀。”

    黑炭指指丝瓜精,道:“还有你哥身上的金项链与猫眼儿戒指,加起来,估摸差不多啦。”

    大块头对丝瓜精道:“哥,求你啦,明摆着能挣的钱,干啥不挣,不挣白不挣,把你身上的行头,借我作赌资吧,赢了,送你一半。”

    “输了呢?”

    “输了,兄弟全额赔偿。”

    丝瓜精道:“不是哥不借,哥明知此赌必输,劝你一句,别赌啦,这不叫赌银子,叫送银子。”

    黑炭面露得色,双手抱胸,歪斜站着,抖着一条腿,斜睨大块头。

    大块头恼道:“俺又不是借了不还的那种人,这点银子,还得起,家里良田万顷,奴仆成群,你又不是不知道。这样吧,俺给你立个字据如何?免得你不放心。”

    丝瓜精拗他不过,道:“行,立就立吧。”

    于是,在柜台边上,借来笔墨,立了借债字据,丝瓜精收下字据,摘下项链戒指,交给大块头。

    黑炭对身着橙色罗衫的店伙道:“洋哥哥,开赌门,进入斗室的人不得超过六人,老子去去就来。”

    门一开,柳三哥跟着大块头等人一拥而入,进了六人后,其余尾随者,全被洋哥哥挡在门外。

    斗室内窗户紧闭,离地两人高处,开着几扇气窗,故室外的人,如不借助梯子,无法看见室内蛐蛐儿打斗的状况。

    斗室内别无它物,房子正中间,摆着一张巨大的红木八仙桌,八仙桌上方,有只琉璃吊灯,点着九枝蜡烛,将室内照得异常光亮,视线通透,须毫毕现。

    八仙桌正中,摆着只琉璃果盆,盆里却是空的。

    大块头将蛐蛐盆儿放在桌上,悄声问丝瓜精:“开门的年轻人,是黑炭哥哥么?”

    丝瓜精道:“你也不看看年纪,‘洋哥哥’只有十七八岁,黑炭足有四十来岁了,哪能是他哥哥。”

    “会不会是姑表兄弟,年纪小,辈份大。”

    “不是。”

    大块头道:“那就古怪了。”

    丝瓜精道:“‘洋哥哥’是店伙的绰号。”

    大块头道:“绰号?”

    丝瓜精道:“蛐蛐儿中有一种,每逢打斗,张牙狂叫,洋洋得意,耀武扬威,等到双方张牙厮咬,只夹一口,便落荒而逃,这种蛐蛐儿,杭州人叫‘洋哥哥’。店里人都叫那店伙‘洋哥哥’,叫惯了,真实姓名叫起来,反倒生分了。”

    大块头道:“原来如此,好玩。”

    丝瓜精道:“有啥好玩的,柜台内的三名店伙,取的全是蛐蛐儿的绰号,身着黄衫的叫‘桂花袍’,身着红衫,一嘴暴牙的叫‘阔板牙’,身着蓝衫的叫三枪儿。”

    大块头问:“三枪儿咋回事?”

    丝瓜精道:“这都不懂,三枪儿是雌虫。”

    大块头道:“俺那儿,雌虫叫‘三尾’。”

    丝瓜精道:“各地各叫法。”

    大块头道:“都是黑炭取的?”

    丝瓜精道:“嗯,他还有个绰号叫‘蟋蟀精’,入迷成精了,不是他取的,还能是谁。”

    正说着,黑炭进来了,双手捧着只紫砂蛐蛐盆儿,盆儿上是一份汇通钱庄的银票,价值纹银三千两。

    他走到八仙桌的上横头,站定了,将紫砂蛐蛐盆儿轻轻放在桌上,那种谨慎小心的样儿,不像一个爷们,随即将银票丢进果盆,大块头也学样,将金项链戒指等放进盆里。

    原来,果盆是放赌资的。

    黑炭对众人道:“今儿各位光临敝店,本人甚感荣幸,请各位在旁观看,做个见证。在斗蛐蛐儿期间,无论胜负,不可交谈议论,大声喧哗,免得惊了虫儿,误了打斗输赢,若不能做到,请尊驾离席。若因喧哗鼓噪,导致赌局损失,将由肇事者全额赔付,不知各位听清楚了没有?现在离席,为期未晚,若真要赔钱,打起官司来,反到伤了和气。”

    还真有两人,胆小怕事,悄悄议论后,要求退出观斗,洋哥哥将两人带离斗室,复又关上门,回到桌边。

    如今,室内仅剩六人:黑炭、洋哥哥、大块头及仆人、丝瓜精、柳三哥。

    斗室内的气氛因两人退场,显得有点紧张,鸦雀无声,静得地上掉根针,都能听见。

    黑炭对赌场的操控十分老到,却又显得气定神闲。他对大块头道:“请问尊姓大名?”

    大块头道:“免贵姓郑,名大成,都叫俺大块头,就叫大块头吧。”

    黑炭道:“爽快,大块头,你也到上横头来,站在本人边上,咱俩如今是对手,不能让你吃亏,赢要赢得光明正大,输也要输得心服口服,不要到时候,说名蟀堂欺生,专坑外乡人,把名蟀堂的名气给糟塌啦。”

    大块头捧着蛐蛐盆儿,站到黑炭身旁,道:“俺不是输不起的人,也不是信口雌黄的人。”

    黑炭道:“敢情好,那现在开盆吧,你先开,还是我先开?”

    大块头道:“随便。”

    黑炭道:“不能怠慢贵宾,还是本人先开吧。”

    他手一招,扬哥哥一旁递上来一只圆网罩,比盆儿大一圈,黑炭左手拿着蛐蛐盆盖,稍稍提起,往左移,右手拿着网罩,盖在移开的盆儿上,也往左移,盆盖移开,网罩已扣在盆上了,即便蛐蛐儿要蹦跳逃窜,也万难得逞。

    只见盆中间站着只蛐蛐儿,正是他引为得意的极品蟋蟀:铁头蓝背蟹壳青。

    触须乌黑,铁头锃亮,头上有三条微微弯曲的黄色铁锈,据说,这是蛐蛐儿的斗丝,黄锈斗丝为蛐蛐儿的极品。身躯方正结实,背部为深蓝色,蓝中泛黑,黑中泛蓝,蓝黑混杂,浑然一体;双翅为蟹壳青色,青中衬蓝,蓝中衬黑,说青、蓝、黑均可,却又均不可,其色怪异,见所未见,总之,通体黑色,微呈青蓝,三色杂糅,贵不可言。

    腿脚修长,黄斑黑爪,双尾均分,微呈青色,触须打转,气定神闲,仰首鸣叫,一往无前,无视光亮,不畏众人,淡定沉着,难能可贵。

    大块头看了,连连点头,却嘴角微现不屑之色,洋哥哥也递给他一只圆网罩,大块头如法炮制,打开乌砂盆,只见网罩下的蛇蛐蛐儿,也站在盆中间,比黑炭的大了一两分,触须修长,头如墨染,中间一块白斑,背若铁铸,微微隆起,双翅黑底灰纹,酷似五步蛇身上的斑纹,躯体修长厚实,双腿粗壮有力,双尾戟张,不可一世,目如点漆,顾盼有神,起翅鸣叫,旁若无人,“瞿瞿”声沉稳喑哑,得意扬扬。

    大块头问:“俺的蛐蛐儿不赖吧?”

    黑炭连连点头,道:“好虫,堪称一品蛇虫白头翁。”

    大块头道:“俺的蛐蛐儿,个儿比哥大,按说应称重量再比的,赢了哥也不光彩,黑炭哥,你还是换个大的来比吧。”

    黑炭道:“无妨无妨,本人的蛐蛐儿特别,个子不大,却精于打斗,就像柳三哥,打遍天下无敌手,莫非对手都比他个儿小吗?不见得吧。本人的蛐蛐儿,每斗必赢,赢得老子都腻烦啦,哪天输了,也好让老子开开眼界。”

    柳三哥听了暗暗好笑,谁赢谁输无关紧要,只想快点比完,自己好找黑炭办事,忍不住,插了一句:“也许,不是柳三哥本事好,是运气好。”

    黑炭白了他一眼,道:“运气好?说得轻巧,好一回两回,是运气好,老打老赢,一个人的运气能老好么?不懂,不要乱说,再乱说,给老子出去。”

    柳三哥忙道:“对不起,不敢了,不敢了,在下再不多嘴了。”

    大块头道:“黑炭哥,那可是你自己说的哟,不换大个儿蛐蛐来比了,到时候,可别怨俺事先没提醒。”

    黑炭道:“不怨不怨。”

    他眉头一皱,记上心来,道:“咦,是不是你怕了?要怕了,现在退出,还来得及,按理临场退赛,要交百分之十的违约金,念你是外乡人,本人就不跟你计较了,违约金也不要了,要退就退,哪来那么些啰嗦。”

    大块头急了,道:“怕啥怕,俺是一片好心,全当驴肝肺了,比就比,明摆着是稳赢的,不赢白不赢。”

    黑炭道:“在谁的盆里比?”

    大块头道:“恐水土不服,还是在小弟的盆里比吧。”

    黑炭又问:“谁当‘草手’?”

    所谓“草手”,就是在斗蛐蛐儿时,用蛐蛐草儿,引逗双方蛐蛐儿打斗的人。

    在斗蛐蛐儿时,“草手”非常讲究,好的“草手”,在斗蛐蛐儿时,能不偏不倚,居中引逗,让双方的蛐蛐儿各显本色,凭自身本事,打败对方。

    作弊的“草手”,正好相反,能将较弱的蛐蛐儿,挑逗得斗志昂扬,冷不防,咬对方要害一口,从而胜了强者。

    一根蛐蛐草儿,握在谁的手里,有时,能决定斗蟋蟀的成败。

    大块头搔搔头,尴尬笑道:“不好意思,俺惯了,不做手痒,俺做草手吧,黑炭哥?”

    丝瓜精看不过去了,道:“大块头,你做得过份了,哥与你虽是兄弟,也不得不说句公道话,哪有这么比的,啥都依你了,还比啥比。”

    大块头自己也觉得不好意思了,低头呐呐道:“俺不做手痒。”

    黑炭被他一口一个黑炭哥叫得不好意思了,对大块头道:“行行行,依你还不行么,就你做草手吧,不过,当两只蛐蛐儿牙口咬上了,你手里的蛐蛐草儿,就得放在八仙桌上,不能碰了,行不?”

    大块头道:“这个俺懂。”

    黑炭对洋哥哥道:“给他草儿。”

    洋哥哥站在一旁,嘴唇上早含着根蛐蛐草儿,那草儿茎干笔直,一头的草须,批得绵长蓬松,是根好草,手一扬,取下草儿,递给大块头。

    大块头手拈草儿,左看右看,喜笑颜开,十分高兴。

    接着,黑炭手一伸,洋哥哥是个玲珑剔透的店伙,与老板配合默契,知道他要蛐蛐罩儿,即刻从怀中取出,递了过去,黑炭移开圆网罩,将铁头蓝背蟹壳青过到罩儿里,又移开大块头盆上的圆网罩,将蟹壳青过到他盆里。

    然后,将蛐蛐罩儿放在八仙桌上。

    蟹壳青刚到乌砂盆里,毕竟有些生分,触须转动,茫然四顾,有点不知所云的模样,莫明其妙的向一旁走了几步,这么一来,白头翁的位置,变成了在它的左侧,白头翁看得明明白白,强敌入境,危险临近,它抖擞精神,悄没声息,张开一付拖地乌龙牙,贴着盆底,一声不响,从一侧向蟹壳青悄悄靠近,真像一条准备起势扑噬的毒蛇。

    此时,若草手公道,通常会下草将蟹壳青引逗到一侧,双方虫儿,可展开正面打斗。

    大块头却手拈草儿,纹丝不动,黑炭鼻孔里“哼”了一声,朝他看了看,大块头装“木”,装作没看见,拈着草儿动了动,草须只在盆边上一舔,却终究未下,黑炭气量大,也就算了。

    起初,蟹壳青的触须成扇状向前扫探,双眼直视前方,并未察觉凶险临头,白头翁却十分奸滑,触须直竖,甚至往身后倒竖,竭尽全力,不让触须触碰到对方身上,免得对方惊觉,直到白头翁逼近,蟹壳青的触须才扫着了白头翁的触须,骤然察觉,大事不好,立马腿脚一纵,旁撤一步,疾转身躯,扎稳马步,双翅怒震,瞿瞿鸣叫,张开一付赤焰牙,呈八字状,迎了上去,蟹壳青身躯不大,牙却大,牙色老辣,牙背结实,牙口锋利,端的一付拖地好牙,不过,毕竟白头翁偷袭在先,蟹壳青晚了一步,一步错,步步错,白头翁此时也开叫了,声音嘶哑,瞿瞿逼人,抢先扑咬,占尽先机,加之体量又大,一时间,咬得蟹壳青连连后退,只有招架之功,没有还手之力,白头翁左咬一口,进一步,右咬一口,进一步,步步起酒劲,不依不饶,稳扎稳打,蟹壳青有点疲于应付,频频后退,退到盆边,已到无路可退之际。

    大块头鼻孔哼了一声,看一眼黑炭,笑道:“黑炭哥,看来有点不妙啊。”

    “谁?”

    大块头道:“当然啦,你的虫顶不住啦。”

    黑炭道:“你笑得有点早,早笑不吉,后必遭殃。秦始皇横扫六国,笑了,项羽取而代之;项羽所向披靡,笑了,刘邦胜了。”

    大块头道:“啥早笑不吉,不信,等着瞧,有些人就是不见棺材不落泪。”

    黑炭笑道:“但愿本人的虫输了,老赢老赢是啥滋味,知道不?”

    “高兴。”

    黑炭道:“不对,是乏味,麻木,空。”

    “黑炭哥,你有点怪,俺不懂。”

    黑炭道:“看看,本人的虫又要赢了,真没劲。”

    大块头忙去看乌砂盆里激斗的虫儿。

    只见蟹壳青斗到走投无路之际,腿脚已上了盆壁,腿脚上的爪子,紧抓壁上,头顶头,牙夹牙,拧头撕咬,白头翁大喜,斗得兴起,也纵上了盆壁,两只虫儿,一上一下,在壁上夹咬,如今蟹壳青在上方,白头翁在下方,居高临下,自然占尽优势,夹咬一阵后,白头翁发觉占不了便宜,便向盆下撤了一步,蟹壳青见苗头不对,不能让他撤走,便一改撕咬作风,赤焰牙使劲一夹,紧钳对方乌龙牙,死不松口,一时,白头翁上不能上,下不能下,挂在壁上,进退无门,便发了个狠,乌龙牙使劲往后一撬,就在白头翁发力猛撬之际,蟹壳青双腿在壁上一纵,整个虫身一个前滚翻,肚皮朝天,向前飞纵,由于双牙紧钳,两力相合,白头翁也肚皮朝天,来了一个后滚翻,两只虫儿,交牙钳咬,肚皮朝天,凌空而起,又重重坠落盆底,却依旧你死我活,互不松牙,朝天蹬着腿脚,翻滚挣扎,不死不休,一会儿,终于翻过身来,顶头咬斗,你进我退,不死不休,厮杀得异常邪乎。

    至此,蟹壳青逆袭成功,双方打成了平手。

    此时,大块头看呆了,手中的蛐蛐草儿已成废物,遇到极品蛐蛐儿,其实,草手通常是多余的,只有想使坏的草手,会在已方劣势时,拨弄草须,将敌方挡开,并趁敌方走神之际,以草须诱引已方虫儿,攻敌不备,从而获胜。

    这种胜,胜是胜了,却输了人品,为道上人所不齿。

    大块头倒没坏到这个地步,他手中拈着蛐蛐草儿,看得目不交睫,嘴角挂下一长溜口水,也不晓得擦一擦,黑炭双指一夹,将草儿从他手中抽出,扔在堆着赌资的果盆里,大块头竟莫知莫觉。

    突地,两只蛐蛐儿牙口紧钳,不遑稍息,齐地从乌砂盆里一蹦,身在空中,方才松了牙口,一个翻身,纵落八仙桌上。

    大块头惊叫:“小心虫儿跑了,罩儿,罩儿,俺要蛐蛐罩儿。”

    他想去捉蛐蛐儿。

    黑炭低声喝道:“叫只卵,住口!”

    大块头见黑炭眉头打结,眼缝里挤出两道黑亮锐利的目光,隐隐透着杀气,死盯着自己,由不得心头别别一跳,打个寒噤,忙以手捂嘴,刹住了口。

    旁观众人,俱各看得津津有味,热血沸腾,一时目瞪口呆,忘乎所以。

    此时,柳三哥竟也忘了找黑炭出城的事,只想看个究竟,两只虫儿究竟鹿死谁手。

    斗蟋蟀此风由来已久,而尤为苏杭俗间所好,其斗状奇出怪样,结局往往出人意表,也难怪为世代流俗所好,可惜后世演变为赌局,则为世人诟病。

    诟病归诟病,好看却也着实好看。

    却见两只蛐蛐儿,落在八仙桌上,相距三尺,却并不逃窜,各自原地鸣叫,摆动触须,转着身子,找寻对手,大约听见了对方的叫声,两只虫儿,循着叫声,边叫边走,相向而行,相距尚有尺把远近,便急不可待地冲了上去,再度在八仙桌上,一个张着乌龙牙,一个张着赤焰牙,捉对儿狂咬厮杀,翻滚缠打。

    有顷,黑炭见双方虫儿斗得酣畅淋漓,在八仙桌上,一时难分胜负,总不是了局,便抓起桌上的蛐蛐罩儿,罩住虫儿,拢在手中,那对虫儿,依旧牙口紧钳,死不松口,兀自火气未消,瞿瞿乱叫,在黑炭手心里翻滚厮杀,竟连人的手也不怕了,似是双方怒火中烧,挑衅对骂,定要杀个你死我活,方能善罢甘休。

    黑炭将虫儿过到乌砂盆里,这对冤家脚刚着盆,便继续,双牙紧钳,在盆中上下翻滚,如此死缠赖打了一阵,蟹壳青打得兴起,双腿一撑,铁头一顶,头上的三条黄色斗丝,此时金光绽现,白头翁竟被顶得一个踉跄,蟹壳青趁势牙口一松,退后一步,身子疾转前冲,从一侧咬住白头翁脖子,再不松嘴,白头翁脖子乱甩,瞿瞿惨叫,张着乌龙牙,无处下喙,有顷,蟹壳青牙口一松,向旁抢出一步,在白头翁脖下左侧前脚,咬了一口,竟咬下一只前脚,白头翁疼得脖子一缩,还未等它缓过神来,蟹壳青即刻抢前一步,锋利的赤焰牙,再次咬住白头翁受伤的脖子,紧钳不放,白头翁疼得瞿瞿乱叫,脖子乱甩,乌龙牙张得再大,也无用武之地,蟹壳青故技重施,松牙一顶,疾转前抢,进一步,咬一口,第二次,咬断了白头翁左侧的中脚,如此一来,白头翁左侧转动不灵,便处处受制,已成被动挨咬之局。

    柳三哥看得深受启发:蟹壳青不光打得勇猛,还打得聪明;白头翁吃亏在只知蛮打,不懂机变,打得毫无新意,所以,为对方所制。

    黑炭笑问:“大块头,还打不打?”

    大块头面色变了,嘴却死硬,道:“打,怎么不打,俺的蛐蛐儿好后发涨,鹿死谁手,难说得很哪。”

    黑炭道:“好,那就打吧。”

    大块头道:“能不能暂停一下,俺把虫儿向空中扔三下再打?”

    黑炭道:“不行,扔三下的虫儿会发疯,放进盆里,就会疯打,此为下流招数,无论南北,都不允许,亏你说得出口!”

    大块头自知理亏,脸涨得绯红,不吱声了。

    一品蛇虫白头翁毕竟不是浪得虚名之辈,即便打到这等地步,却依旧张着乌龙牙,与蟹壳青死磕。

    突然,砰砰砰,斗室的门敲得山响,继而用脚猛踹门板,吼道:“开门开门,捕快缉查,再不开门,以通匪罪论处。”

    柳三哥心头一惊,难道哥被捕快识破了?

    哎呀,剑没带,看来,免不了一番激烈打斗,不知自己是白头翁呢还是蟹壳青?谁胜谁负,毫无把握可言。

    管他呢,出水才看两腿泥,走着瞧吧。

    撞门声大,震得天花板上的灰尘簌簌飘坠,吊灯也有些晃悠。

    洋哥哥先就怕了,道:“怎样,老板,开不开?”

    黑炭道:“再不开,门就踢飞了。”

    洋哥哥去开门,黑炭忙将盆盖盖在蛐蛐盆儿上,只隐隐听得两只蛐蛐儿,依旧在盆里恶斗怒叫,在漆黑的盆里,谁胜谁负,无人知晓。

    大块头道:“怎么,捕快抓人?”

    黑炭道:“别怕,天塌下来,老子顶着。”

    话音刚落,门大开,呼啦啦,冲进来七八个手执刀剑的捕快,不由分说,眼明手快,见人就摁脖子,揪衣领,刀架脖梗,吼道:“老实点,不许动,谁动砍死谁。”

    柳三哥装作吓得瑟瑟发抖,跟众人一样,抱着脑袋,听凭摆布,明知捕快是冲着自己来的,不过,不信捕快已识破庐山真面目,不到万不得已,决不轻易出手。

    为首的正是盗贼克星李得胜,他脖梗贴着张膏药,脖子有点歪,看来昨晚一杯道长的“手刀”下得颇重,一时半会儿好不了,李得胜目露凶光,对所有斗室内的人,一个一个,过细察看一遍,之后,走到黑炭跟前,拍了一下捕快架刀的手,捕快收刀,退后一步,他朝黑炭冷笑道:“搞啥名堂?黑炭,老子叫了半天门不开,莫非斗室里藏着柳三哥?”

    黑炭低三下四,胁肩诌笑,道:“爷,哪儿话,给小人十个胆,也不敢窝藏柳三哥呀。”

    看来,黑炭既有刚强血性的一面,又有世故圆滑的一面,不过,若一味刚强,也没法在江湖上混。

    见李得胜脖梗贴着膏药,道:“爷,脖子上怎么啦,抓贼受伤啦?”

    李得胜道:“哼,能伤着老子的贼,还在他爹腿肚子里待着呢。昨夜老子睡觉,睡得死,落枕了,脖子的筋又酸又疼,板得铁铁实。”

    边说边摸摸脖子,余恨未消。

    昨晚,在百花院仓库,九名捕快被迷药迷翻,自己被人偷袭打晕,昆仑剑丢了,柳三哥跑了,这是件奇耻大辱的事,若传出去,丢人丢大了,把杭州捕快的脸,都丢尽了。

    他吩咐属下,包括送夜宵的龟奴,严守机密,绝不外传,即便是父母妻子,也不得透露片言只语,否则,老子让你人间蒸发。

    李爷是个说得出,做得出的人,没人敢跟李爷玩儿虚的,更没人敢拿自己的性命去开玩笑。

    李得胜醒来,哑巴吃黄连,有苦说不出,咬牙切齿,恼恨之极,看来,柳三哥不是一个人,至少是两个人,甚至还不止,那个在自己脖子上,切了一掌的人,会是谁呢?

    事先,自己隐约闻到一股酒味,那气味有点熟,柳三哥故意用小笼包子的香气,把酒气给冲跑了。

    为什么“熟”?在哪儿闻到过?

    那气味非常特殊,除了浓重的陈年酒味,还有汗味,有人身上的老人味,还有啥呢?对了,还有浓浓的香烛的气味。

    那会是谁呢?

    突然,他头脑中灵光乍现,一拍脑袋,恍然大悟,那是狗儿山的一杯道长!

    转而一想,又有点拿不稳:不对吧,一个八十来岁的老道士,能一掌就把老子拍昏吗?

    再说,问过地保了,一杯道长根本不会武功。

    不过,那气味确实就是老道的,谁也不能把这些气味占全了,只有他全。

    老谋深算的老道,平时以不会武功,隐居在狗儿山上,弄不好,是个江洋大盗呢。

    会不会武功,地保知道个屁!

    莫非,那个冲虚道长就是柳三哥所扮?

    哎,老子几次三番被柳三哥耍了,还号称盗贼克星呢,完全被盗贼给克了呀。

    柳三哥是盗贼么?

    据袁捕头说,在柳三哥逃离死囚牢房前,还不忘为黑皮包扎伤臂。

    这么个人,像是个利欲薰心,为了篡权谋位,而杀死老龙头的凶犯吗!不太像。

    昨晚,柳三哥为什么不杀老子?

    他是个明白人,杀了老子,就少了一个对手,要混出杭州城,会容易得多呀。

    得,不管柳三哥是个怎样的人,老子这口恶气,说啥也得出,这口恶气不出,会得绝症,会死翘翘。

    于是,今儿一早,他暗中调动人马,在枝投巷、炭桥、狗儿山布满了便衣捕快,只要一杯道长与柳三哥一出现,便立即拿下。

    还带着人,上了狗儿山,庙里一切如旧,庙后的三间厢房,俱各铁将军把门,看来,有事外出了。

    于是,他将两对男女捕快,扮成香客,在庙里蹲守。

    李得胜深信,柳三哥还在杭州城内,而且,身子虚弱,武功大不如前,正是捉拿他的最佳时机。

    一切布置停当,又想起了与柳三哥有染的黑炭,要是柳三哥在杭州有第三个同伙,这第三个,就是黑炭。虽然,黑炭那儿,已布满了便衣弟兄,在这当口,还得去看看。

    枝投巷距岳王路不远,于是,晃晃悠悠,他到了岳王路名蟀堂。

    找黑炭,当然是为了抓柳三哥。

    老子得敲打敲打他,说不定,还真能有所收获呢。

    黑炭这个人,见了老子低头哈腰,笑容可掬,眼神深处,却丝毫没有笑意,谁知道他对老子是怕呢还是恨呢?这是个捉摸不透的人物,凡捉摸不透的人,都是危险人物。

    在名蟀堂,黑炭见李得胜脖子上贴着膏药,便满脸堆笑,道:“听说,属虎人的手,在落枕人的脖子上捏几把,好得快,小人正好属虎,给李爷捏几把,如何?”

    其实,黑炭是属牛的,信口胡说讨近乎。

    李得胜道:“你小子尽瞎说,老子记得你是属牛的,怎么今天属虎啦?”

    黑炭尴尬一笑,道:“小人是牛尾虎头,也可以说属牛,也可以说属虎。”

    李得胜道:“哪怕你属虎也不行,让你捏几把,明儿老子就更疼了,连床都起不来了,你小子懂啥,就懂几个虫儿,除此之外,一窍不通。”

    黑炭只是嘿嘿的笑,想想也是。

    李得胜眼睛一瞪,道:“三天前,柳三哥从小车桥越狱的事听说了吧?”

    “听说了,听说了,据说,跟小人一起关在死囚牢房的的那个李长根,就是千变万化柳三哥呢,不知是真是假?”

    李得胜道:“你是揣着明白装糊涂呀。”

    黑炭道:“哪能呢。”

    李得胜道:“你跟他无亲无故,为什么临走时送他银子?是不是为其潜逃,提供盘缠?”

    黑炭连连摆手,道:“岂敢,岂敢,小人以为捕快抓错人了,一个文弱后生,怎能是杀人逃犯呀,再说,小人关在死囚牢房没几天,就抓进来三个柳三哥,结果全错,全放了,小人以为李长根也错了,却偏偏没错。给银子的事,是狱卒王阿水咬出来的吧?”

    李得胜道:“没错。”

    黑炭道:“阿水私纵要犯,怕掉脑袋,为了推卸责任,把小人推出去顶罪,冤枉啊,爷,你老可是包青天投胎的青天大老爷呀,可要明察秋毫,秉公断案,黑炭我,是个老老实实的守法良民,小人见李长根面色苍白,一付可怜相,临出狱时,确实给了他些散碎银子,原想为子孙积德,做些善事,哪知为好跌一交,冤死啦。”

    李得胜打个哈哈,道:“你是胆子越来越大啦,叫了半天门,却不开。”

    黑炭指指果盆里的赌资,道:“还不是为了打蛐蛐儿赌钱,人家是三冬靠一春,小人是三冬靠一秋啊,要紧关头,多有得罪,万勿见怪。”

    李得胜道:“蛐蛐儿呢?”

    黑炭指指乌砂蛐蛐盆儿,道:“在盆里斗呢。”

    这才发觉,不知何时,盆里的蛐蛐儿不叫了。

    “谁赢了?”

    黑炭道:“结果还未出来,爷来了。”

    “打开看看。”

    黑炭移开盆盖,盖上圆网罩。

    只见乌砂盆里,白头翁躺在盆底边上,左侧的两只脚,一条腿全掉了,脖梗咬开了个开子,渗出黄色黏液来,头差一点从躯体分离,乌龙牙半开半合,一动不动,已气绝身亡,铁头蓝背蟹壳青,嘴里啃着白头翁的大腿,见盆口光亮,以为又要斗了,便停了啃咬,起翅鸣叫,触须飞扬,叫声宏亮,隐隐作金属声。

    李得胜道:“哇,一个虫儿赢了,一个虫儿死了,赢的在啃死的腿,够狠的呀,赢的虫儿,就是你说的铁头蓝背蟹壳青吧,号称打遍天下无敌手?”

    “见笑了,正是。”

    李得胜看一眼果盆里的赌资,拿起猫儿眼戒指,在手指上套了套,道:“这一下,你小子赚了个盆满钵满,日子过得比老子滋润多啦。”

    黑炭道:“托李爷的福嘛,李爷喜欢猫儿眼,就拿去。”

    李得胜除下戒指,扔进果盆,道:“你把老子当成啥啦,老子不拿百姓一针一线。”

    黑炭道:“那是那是。”

    一旁的大块头急了,哆哝道:“黑炭哥,俺的蛐蛐儿咋的啦?”

    黑炭道:“死啦。”

    大块头带着哭音,道:“啊,不会吧,求各位大爷开恩,让俺看看好吗?”

    黑炭道:“李爷,你就让他看看吧,否则,他斗输了虫儿,又输了银子,怎么会心服,弄不好,回山东后,到处去‘放野火’,说杭州人在刨他的‘黄瓜儿’。”

    李得胜对看押大块头的捕快,手一摆,道:“撒手。”

    捕快收刀入鞘,揪着大块头衣领的手,同时松开。

    大块头整整衣冠,走到近前,探头一看,白头翁果然死了,竟落下两行泪水,呜咽起来,擦着鼻涕眼泪,道:“黑炭哥,别把俺的白头翁扔了,还有它的腿,它的脚,待一会儿,俺要带着它,回山东宁津。”

    黑炭道:“行,别伤心,本人送你一口红木精制的虫儿棺材,便于路上携带。”

    黑炭感激涕零,道:“谢啦,黑炭哥,你的蛐蛐是宁津出的吗?”

    黑炭道:“不,是杭州出的,杭州七堡苎麻地里,一年仅出一两只极品好虫,其余,均无甚特别,就看谁能捉住它了。杭州七堡的虫儿,自古以来,名扬杭嘉湖,声震苏松常,远播宁镇扬。而宁津的虫儿,是后来者居上,好虫极多,却不见得有极品好虫。”

    大块头竖起拇指,道:“绝对绝品,正经不赖,俺服。”

    李得胜骂道:“都是一些怪胎,见过痴的,还真没见过这么痴的,没出息的东西!”

    又对大块头吼道:“婆婆妈妈,有完没完!”

    大块头吓得一哆嗦,道:“完,完,俺完了。”退回原位。

    李得胜对黑炭道:“你跟老子出去一趟,有话说,其余的人,全老老实实待着,听候处理。”

    柳三哥看着他俩出去,不知李得胜葫芦里卖的是啥药……

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