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第七十二章 继母小产,千金开铺

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    白雪惠手掌一片赤红,又黏又腻,先只当是雨水,后来又以为是哪里划破了,听阿桃一叫,才幡然醒悟!

    她的面色在秋季的凄清冷雨中,除去惨白无血色,还泛出一种厉青色的光泽,在明白这些血是什么之后,在确定身体这团还未成型的血肉已经慢慢从身体里流逝,整张脸透出悔恨而惨痛的神色,连眼泪都流不出来了,坐在大雨瓢盆的天井内,捶胸顿足,痴呆摇头,心肉有如利刃在割:“不,不会的……不会的……老天爷这是在玩我……不会的!”

    云玄昶膝下子女几个,是过来人,一看就知道是怎么回事,呆住片刻,竟没反应过来。

    几个家丁与婢子见老爷都没做声,不知道是到底是继续将夫人拖到家祠,还是将夫人搀扶起来避开雷雨天,一时都统统不敢动弹,任由白雪惠一个人坐在天井,又哭又自言自语。

    一落雨,云菀沁被初夏与妙儿搀到了走廊下,如今一见白雪惠的模样,心中一动。

    她前世尽管没有机会生育,可毕竟嫁为人妇,也曾抱着替夫家开枝散叶的心情,所以也了解不少女子怀孕的症状与常识,后来慕容泰的通房怀孕,一直到被画扇陷害流产,她也曾近距离看过。

    白雪惠,怀孕了?

    云菀沁记得,自己前世嫁进侯府后没多久,这个继母才怀孕生子的,今生所有局势和步骤都打乱,白雪惠的怀孕时间难道提前了?只是前世,云府的二少爷平平安安生了下来,生得白白胖胖,足有七斤八两,让中年得子的云玄昶喜出望外,从而也加速了弟弟的悲剧……没料到今生,这一胎提前了,又经历了今天这一场风险。

    看白雪惠的样子,似是并不知情,也难怪一脸的痛不欲生,几乎癫狂!

    打从云菀霏出生,白雪惠十多年没有怀上,盼再生个儿子早就盼疯了,不知道暗中吃了多少生育的大补药,银子所耗不少,如今在不知情的情况下怀上,若是又稀里糊涂地掉了,岂不是要痛彻心扉?

    手心一蜷,捏紧了袖口,云菀沁凝视白雪惠,莫非这就是报应,她前世为了这个孩子,害得弟弟有家不能归,生不如死,最后定然霸尽云家产业,自然也包括娘亲许氏的财产,今生,这个孩子却是连出生的资格都没有!

    妙儿一直握着大姑娘的手,感觉她一直都很冷静,尤其刚刚掀白氏的底,爽利干脆,这会儿,却在轻轻颤抖,有些发凉,不觉将她的手握得更紧。

    白氏胎动流血,多半是因为今天受了气,大姑娘再沉稳,毕竟年纪还小,难不成是心里生了愧疚?妙儿眉头一蹙,低声附耳:“大姑娘,白氏这是现世报,她有害少爷的心,老天爷当即就还给她的儿子。”

    轻轻一笑,却有点儿虚弱,云菀沁反握住妙儿的手掌,暖烘烘的,有些粗糙,却厚实而叫人安心,半个身子倚在她身上,淡道:“妙儿,你以为我在同情她吗?我不怕别人说我恶毒,你知道吗,我现在很开心,大大舒了一口气,这孩子不能生下来……就算你说我狠心,我也得说出真心话。”

    妙儿眼圈湿热,大姑娘年龄虽不大,可近距离接触这些日子以来,却看得出,她在大多数人面前,淡然悠宁,冷静自持,不以物喜,不以己悲,几乎是以一个成年人的要求在苛刻自己,决不让自己有半点松懈和散漫,有时独处时,大姑娘眼中的空远淡漠,能叫她吃惊,这不是个未出阁的小女孩的眼睛,而是充满了心事的人的眼睛。

    可……妙儿知道,大姑娘的心明明很柔软,能够像瑰丽芬芳的花一样洁净而烂漫,就是不知道为什么,柔嫩的花朵外面,总像竖着一层盔甲,不让别人嗅到她的芬芳与绝艳,也许是早年丧母的缘故?……反正,今夜,大姑娘终于暂时卸下了那道闸门,难得像个真正的十四五的小姑娘一般……这让妙儿十分心疼,又颇为欣慰,若说有什么心愿,只希望这个异母妹妹今后能找到一个真正能让她卸下心防,读得懂她心思的男子。

    就在众人心思不一,却是童氏最先反应过来,虽然眼下正是气头,恨透了白氏,恨不能将她千刀万剐,但眼看她下体流血个没完,也明白发生了什么。

    这女人虽可恨,但肚子里的那块肉,却始终是她云家的种。

    童氏眉一皱,在廊下叱了一声:“还愣着做什么,还不赶紧将她先扶进来再说?!”

    “娘……不拉去家祠了么。”云玄昶这才回过神。

    云菀沁一听,未免扫了一眼白雪惠,她若是听了爹这话,该是有多寒心!

    果然,白雪惠似是听到了,拳头撑地,一蜷,喉咙里竟是发出极其痛苦的咔咔声。

    “都这个样子了,还送什么家祠?将乔哥儿先捆了,带去家祠,”又一指白雪惠,“叫人将她扶进房间去,叫个大夫来吧!”童氏厉声道,眼下是保住孙子,这女人,以后再说。

    家丁得令,赶紧将夫人往厢房里面拖去,又派了人连夜出府,去喊大夫上门。

    天气不好,风雨越来越大,电闪雷鸣伴着凄风苦雨,下得天地变色,场面也混乱。

    黄四姑得偿所愿,今夜这一出,除了不小心揭了这弟妹谋害继子的皮,还亲眼看着她动了胎气,看她的样子只怕不知道自己有了身子,再一瞥天井的青石地板上大片的血迹与雨水汇成小溪,看样子,这孩子,估计是难得保住了。

    这一下,什么怨什么仇都给报了,黄四姑心满意足地搀着婆婆,领着两个孩子,回去了西院。

    童氏本来想留下来看看白氏的胎能不能保得住,可黄四姑劝着,突然下雨,天气转凉了,只怕染了风寒到时寒腿发作了,童氏这才随了大儿媳妇一起回了西院。

    云菀沁叫初夏在这儿先看着,打探一下后情,与妙儿先回了盈福院。

    到了二更时分,初夏举着伞,冒雨回来了。

    大夫连夜上门,为白雪惠看症。初夏在廊下,看见阿桃和主院的几个嬷嬷、婢子,一盆热水又一盆热水地往里面端,然后又一盆血水又一盆血水地往外面泼……到了最后,一个老嬷嬷干脆就将小泥炉提到了走廊下,拿了把芭蕉扇,现场烧水,免得来回跑动。

    初夏毕竟是没有出阁的黄花闺女,哪里见过女人滑胎的场面,看得触目惊心,不时又听里面传来凄厉的尖叫。

    那声音,明明是夫人的,却又不像,因为疼痛加上痛悔到了极点,撕裂到有些扭曲。

    最后,屋子里有嬷嬷拿了几把剪刀什么的出来,浸泡在热水里,说是大夫要消毒。

    大概过了一个多时辰,大夫才从屋内一头汗地出来,离开了云家。

    等里面伺候的一名小婢子出来,初夏赶紧拉到角落问,小婢子还未净手,手掌心都还有血渍斑斑,惶惶道:“……可吓人了,我这辈子都没见女人流过这么多血呢。大夫查过,夫人确实有孕了,都三个月冒头了,估计是这段日子太操劳,给三姑娘备嫁,今儿先是与嫂夫人打架,后来又受了气,所以没保住,滑了下来。”

    流了那么一滩血,果然是没保住。初夏透过窗棂望了一眼,低声问:“那夫人现在如何。”

    “还能如何,连哭都没力道哭,奄奄一息,倒在床上,也不知道是昏还是睡,反正闭着眼睛,没动静。”小婢子道。

    正准备多问两句,只见一具高大的身影从里屋走出来,正是云玄昶。

    初夏再不好多说话,退了一边去,只见在门口守了半天的莫开来迎了上去:“老爷,天儿不早了,您累了一晚上,也该歇了,明儿寅时末还得起身去应卯,是歇在主院,还是去方姨娘那里……”

    云玄昶回头看了一眼,眉毛皱了一下,闹了一晚,身心俱疲,这几天都不想见到女人了,拂了一下袖子:“屋子血呼啦天的,一股腥味,熏都熏死了,哪里住得下去,开来,你叫人给我将东北小院那边的书房收拾一下,我今晚上去那里住。”

    莫开来连连应声,举着伞,引着老爷离开了主院。

    初夏也没多耽误,赶紧先回了盈福院给小姐说。

    听完初夏的描述,云菀沁稍一度量,问道:“她现在仍是住在主屋?可有什么反应,爹爹那边对她又有什么说辞?”这次的流产,对于白雪惠来讲,也并不见得完全是坏事,她本来该是丢到家祠去受罚,做出这种丑事,受了罚之后,纵是被休弃,她那宫里的女官妹妹,也无话好说。

    可,因为滑了胎儿,白雪惠倒又被抬回房间去了,对于她来说,是个缓冲受罚的机会。

    初夏答道:“嗯,白氏流血不止,如今还住在主屋内,奴婢临走时扒开窗户听了下,就听见她翻来覆去地呻吟,嘴巴里也在骂骂咧咧,似还在骂小姐,老爷厌恶屋子脏,去书房睡觉了,奴婢看这个样子,白氏这段日子就算暂时受不得罚,老爷不会理她,小姐放心。”

    云菀沁沉默了许久。

    这个孩子,原本有可能是侍郎府的第二个儿子,如今没有保住,可会对未来产生什么影响?

    白雪惠以后有没有可能再继续生孩子?

    这次的流产,会不会只是因为她重生后,许多事情改变而插入的一场小意外,云家的二少爷根本就还没有出生?依旧会降生?

    若是如此——

    那么警戒性,就还没消除。

    重生一次,改变了一些事情,可相比较下,未来也多了更多不可预知的事,不过没事,兵来将挡水来土掩,今生她一定保全自己与身边的人不受伤害。

    还有……

    孩子。她条件反射地摸摸平坦的小腹,今晚看白氏流血,其实心中也像被皮筋一拉,狠狠扯紧了。

    有件事,她一直不忍多想,而今晚,见着白氏脚下流的大片大片血和零碎的小肉块,却彻底爆发。

    前世,在知道自己被白氏戕害得身体无法生育之后,她也曾调查过那到底是什么毒,结果发现是种致人不孕的慢性中药,名“玉附子”,适量添加在药材中一点,无伤大雅,还有治病救人的作用,可若是单独大量使用,便会在女体的子宫内自动附着,形成一股毒粘膜,也就是说,就算能够怀孕,孩子在母体的子宫内也根本没有生存环境,一经受精着床,就会被毒杀,化为一团污血,慢慢的自动流下来。

    出嫁后,她与慕容泰关系还算和谐时,曾经出过一次血,零零星星,断断续续的流了三四天,可因为她月信一向就有些不稳,量时大时小,所以当时并没多在意,以为是月信。

    在知道玉附子怎样令人不孕时,她才隐约惊觉,那次流血,很可能是流产,只是胎儿太小,估计还不足一个月,出血量不大,疼痛感也不算重,所以受不了母体内的毒素滑了出来,她根本觉察……

    这只是云菀沁的猜测,并没去调查。

    却有*分的可能。

    若真是的。那也就是说,前世她的身体内,本来也曾有过一个小生命。

    今夜的场景,让她也受了刺激,联想起那件事。

    云菀沁眼眶湿热,长睫有雾气散开,迷蒙了视线,纤手在小腹上轻轻爱抚,孩子,今生若是遇不到真心疼你娘的良人,宁可仍然不让你重新降临人世,可若是有幸能为你遇到个好爹爹,娘一定再不会叫人伤你片毫。

    回忆一旦拉闸倾泻,就很难关上。

    重回十四岁,前世已如盖上的书页……可回忆起来,云菀沁仍有些止不住的寒凉,上一世,出嫁前夕,大口大口吃着继母端来的滋补甜品,原来是舍身喂毒,每吃一口,甜美嫩滑的汁液顺着喉咙流下去的同时,摧损女子最宝贵子宫的毒药便一点点地将她侵食……

    短暂的不到二十年的生命中,她无法听到稚嫩的声音奶声声地叫自己“娘亲”,永远无法拥有一个与自己血脉相连的亲骨肉,而只能眼睁睁看着丈夫的通房与妾侍,一个个地大了肚子,然后幸福地替自己的丈夫孕育子嗣。

    这种痛苦,对于女子来讲,比钢鞭日日摔在身上,还要痛苦一百倍。

    身体上的痛,尚有痊愈一天,就算不能痊愈,总有一日,结疤了,也不会疼了。

    可心上的痛楚与精神上的摧残呢?

    ……现如今,不知道继母白氏会不会也有这种痛苦?!

    初夏与妙儿对觑一眼,大姑娘今晚反应很奇怪,看见白氏流血小产,恹恹不语,有些寡欢,现在听了白氏那边的动静,更是半天不开口。

    难道是看见白氏又住进主屋去了,怕她得不到惩罚?

    初夏安慰:“小姐,您放心,白氏虽借着小产免去了家祠,可也不过是暂时,她若是保住孩子了,说不定能免去一劫,现在孩子没保住,唯一的筹码也没了,老太太绝对不会跟她讲情面了,奴婢看老爷的样子,事事都听老太太的,而且知道少爷险些被白氏害了,想必对她厌透了,现下连屋子都不肯多呆一下,宁可睡书房呢,不将白氏拖出来,是因为她还在出血,若就这么死了,恐怕会引人非议,等白氏血一止,肯定没什么好下场!”

    云菀沁目色恢复了神采,嘴角一扬,别人给白雪惠什么下场,自己不管,反正她是绝对不会给她好下场的,开口:“初夏,你这几日还是时刻盯一盯主院那边。”

    *

    西院那边。

    眼巴巴等了小半晚的童氏,终于等来了结果,——白氏的胎保不住,还是滑了。

    老太太长叹一口气,眼睛发了直,不开怀,并不是心疼白氏,而是心疼子嗣单薄的二儿子,道:“哎,老二家里的女人不如你争气,一窝都是闺女,现下就一个儿子,如今好容易又有了个机会,偏偏……”

    黄四姑听得背后一紧,汗毛一竖,这事儿跟自己说什么也脱不了关系,与其事后被刁难,不如先承认,倒也机灵,眼珠子骨碌一转,抱着婆婆的膝盖跪下来:“婆婆,都是媳妇儿不好,要不是媳妇儿这一来,兴许弟妹不会动胎气,更不会小产,二叔怕是怨死俺了吧!”

    童氏眼下正疼大儿媳,正恼白氏,哪里能怪她,听她说“要不是媳妇儿一来”这话,自己也是跟她一起来的,难道自己也有错么?马上将她拉起来,告诫:“怎么又扯到你自己个儿头上去了,你啊你,怎么变得像个小媳妇儿似的,什么错都自己扛,这话千万再不能乱说了,老二那边本来没什么,一听这话倒会介怀了。她流产,关你什么事,明明就是她自己没一点用,不但对我锦重下毒手,居然连个胎都保不住,她快三十岁的妇人了,不是头一胎,更不是没生过孩子的小姑娘,却如此粗心大意!说明她对给咱们云家传宗接代,根本就不上心!哎哎,想着我就恨啊,好好个胎,被她自己作死给弄掉了。”

    黄四姑吁了一口气,又赶紧给婆婆捏着肩膀,一边劝慰,一边不忘记对白雪惠落井下石:“婆婆,二叔还年轻呢,三十多四十不到,又不老,俺家老大前年都给您添了青哥呢,您急什么啊,这不是还有方姨娘么,瞧她长得虽没弟妹那副狐媚子相,但屁股圆胸脯大,应该是个好生养的,再说了,实在不行,您这不是还在京城么,一时半刻也走不了,京城不是有什么…瘦马馆来着?里头都是干净水嫩又能生养的丫头,卖给人做妾的,到时婆婆去给二叔多挑几房,为二叔传宗接代,保管叫二叔明年一堆儿子喊您奶奶。”

    “你啊你,就是嘴甜,”童氏被哄得心情好多了,大儿媳妇这话说的没错,自己既然来这一趟,也该好好给老二做点儿事了,瘦马馆?改日得去瞧瞧,可心情刚好没多久,童氏琢磨白氏祸害云锦重的事,又不痛快了,将儿媳妇倒的热茶往桌案上一磕,气恨上头:“这个白氏,真是气死我了!这种货色,有什么资格当侍郎夫人!哼,我瞧老二读书、入仕都有本事,就是挑续弦上,昏了头,怎么瞧中她?”

    黄四姑见婆婆对白雪惠怨言越来越大,心中乐呵,古往今来,多少在婆婆干涉下棒打鸳鸯的夫妇,何况白雪惠如今也不见得是二叔眼中独一无二的宝贝,心思一转,随手从蔑篓里拿出针线,借着烛火穿针引线,笑着当做谈天一般:“倒也是哦,俺只听说,妾扶正,一般不成规矩,会被人背后说,二叔对这个弟妹已经够好了,不顾流言蜚语都要把她弄成填房,只可惜弟妹自己不争气,哎,也没给老云家做点儿贡献。”

    这话正中了童氏的心情,拳头一捏,击了一下桌子,又是骂骂咧咧一阵子,才算是泄了心头气。

    *

    乔哥那边,被家丁趁着夜雨拎到了家祠。

    天井内临时搭了个活动式的凉棚,点了一盏煤油灯挂在撑杆上,摇摇欲坠,灯光如夜间的鬼火在风雨声中,晃荡着。

    乔哥儿被困在条凳上,见家丁光着粗壮的小臂,举起尺宽丈长的板子过来,惊慌失措地提醒:“大哥,大姑娘说过,只要我坦白,就会轻饶的,您可千万别忘记了啊!您们可得少打几下板子啊!”

    用刑家丁与凉棚边一名家丁对望了一眼,两个汉子笑了起来,笑意在橘色煤油灯的衬托下,无比诡谲阴森,叫乔哥儿遍体发寒。

    “还想轻饶?你到处问问,哪家的奴才想要杀主子还可以轻饶?大小姐是说若老实交代,就叫你少受点苦,可没说要少打板子!”一名家丁笑道。

    “有什么区别——少受点儿苦,不就是要轻饶,少打板子么!”乔哥儿见那板子逼近,大叫起来,嚎破了雨声。

    那用刑家丁语气轻视:“大姑娘说少受点儿苦的意思是板子打重一些,叫老太太罚的五十个板子没到之前,就送你上西天!大小姐对你可真是不赖啊,这么体恤你,还不感恩!”

    乔哥儿瞳孔放大:“大姑娘……”竟玩自己一把!

    另一名家丁狠厉眼色一使,示意不要跟即死的人多废话了。

    “乔哥儿,要我说,你这辈子也够本了,万春花船上的红胭都给你包养过,也算是享尽艳福了!”用刑家丁调笑着,不无猥琐,突然变脸,板子狠狠落下!

    僻静的云府家祠外,板子的撞肉声夹杂着鬼哭狼嚎声,在秋夜的暴风雨中,尤其的响亮。

    不出十下,惨叫声便小了,然后沉了下去,隐进了深沉的夜色中。

    家祠不远处的灌木丛边,红胭举着伞,皱着娟秀柳叶眉,脚边雨水嘀嗒落地,溅得裙角湿透,却长舒了一口气。

    刚刚见乔哥儿被拖过来,红胭就知道,他完了,亏他还觉得有希望能够逃过一劫,没看见云家大小姐脸上微笑含着决绝杀意么?

    红胭趁云家主院一团糟,没人注意自己,也默默跟了过来。

    她对这乔哥儿根本没什么爱恋之意,不单没有爱恋,甚至还充斥着怨恨。

    红胭本是前线一名低阶武官家的女儿。

    前几年与蒙奴国一场战事失败,导致大宣割地赔款,宁熙帝迁怒,这场战争中所有的指挥官员皆被事后软禁和斩杀。

    很不幸,她的父亲也是其中一名。

    她本与家人流放北漠,中途家人一个个死去,她靠着顽强的意志和健康的体魄抵住一路的颠簸与折磨,活了下来。

    在靠近荒无人烟、炼狱一般的北漠之前,也不知道说她运气好,还是运气差,负责押送罪臣家属的一名官员贪财,正好赌博输了钱,见红胭姿色还不错,弄去北漠做苦力实在太糟蹋了,竟将她暗中拎出来,重新弄了个身份,脱了罪名,私下将她卖给了人牙,辗转几次后,她被卖到了京城的万春花船。

    红胭自从上了万春花船,一直苦苦与老鸨斗智斗勇,拼着没曾接客,宁可每日做十个时辰的活计,宁可忍着恶心陪酒时被客人动手动脚,就是死活不愿意踏出最后那一步,破了最后一道防线。

    她是武官家庭出身,从小跟着父兄学过一些拳脚功夫,力气也大,妓院里寻常龟公与她打起架来,还没她厉害,每次将她绑起来用鞭子打,她竟也是咬着牙关,疼都不叫一声。

    万春花船的老鸨见她倔强,怕她哪日想不开咬了舌头吊了颈子,到时银子打了水漂,也就暂时没有逼迫她。

    直到那日,乔哥儿上了花船瞧中了她,拿出所有身家,非要与她共度*,老鸨被银子迷了眼,再不肯顺着红胭的心思了,晓得她不听话,当夜给她灌了迷药,手脚无力,压根无法用力,才让乔哥儿得逞了兽欲。

    红胭晓得,既然做了妓院的姐儿,肯定就免不了这一天,可醒来后,仍然是恨透了乔哥儿。

    本想保住清白身子,如今乔哥儿却毁了一切,可就算当下将这乔哥儿一刀捅死也挽回不了,还得吃人命官司,只得先忍下来。

    后来,红胭被赎身,安置在乔哥儿的四婶祝氏家中,她曾决定,将来有一日,一有机会,一定要逃出,没料这一天,终于来了。

    如今来看一看乔哥儿,红胭不过是给他送最后一程罢了,想看看这个伙同老鸨迷*奸自己,污了自己清白的奴才是怎么死的。

    不过,若不是这乔哥儿,自己可能还在万春花船上做窑姐儿,还有可能被其他恩客糟蹋……这样想来,红胭一口怨气也逐渐消散。

    往事已矣。就当一场噩梦吧!

    她是心性刚强的武门女儿,不是柔弱得要死要活的娇滴滴千金,虽不幸失贞,对不住家门,可那不是她的错!

    她偏偏要拼着一口气活下去。

    直到听不到声音,红胭才“呸”一声,一口口水,朝凉棚那边吐去,然后举着伞,转过身子,头一仰,扫了四下,径直便朝盈福院走去。

    盈福院内。云菀沁听婢子来传,红胭还没走,在院子外要见自己。

    初夏皱眉,这个窑姐儿还没走,打算干吗?

    表少爷帮忙寻到这个人证,想必也给了红胭好处了!这会儿缠上大姑娘,也不知道是不是生了贪心,还有什么图谋,毕竟,今夜不是这个红胭,白氏的丑事也没有实际证据。

    而且,一个风尘女子,半夜来找大姑娘,只怕影响了闺誉。

    想到这里,初夏疾步走近帘子,对着外面的小婢子手一挥:“这么晚了,叫她回去吧。”

    “初夏,”云菀沁轻喊一声,“叫红胭姑娘进来。”

    世人看烟花女子脏,可谁又知道,表面看上去高高在上、优雅干净的官夫人,也许核儿更脏,更污浊。

    今晚上,难道还没看清楚么?

    红胭得了传唤,垂头进入,却自知身份,并不进帘子内,站在帘外,两手一合聚拢在腰边,半蹲膝盖,福了一礼:

    “大姑娘,奴家有礼了。”

    云菀沁见自己已经通融了,红胭却不进帘子,与自己保持着距离,倒是进退有度,有些讶异,再看她与刚才在主院见到的妩媚气质有些差异,很是稳重,更是心中有些猜测,她行礼的姿势,不是风尘女子那种卖痴撒娇的轻浮动作,——红胭行的是官家女儿常用的福礼。

    云菀沁不动声色,微笑:“多谢红胭姑娘今晚讲出良心话,为我与弟弟二人做主,风大雨大,当时我家又发生了大事,没来得及对红胭姑娘道一声谢,如今天黑了,不知红胭姑娘还有什么没交代的,竟劳得亲自来跑一趟。”

    红胭听她语气谦和,更是下定决心,隔着珠帘一拜:“红胭无依无靠,浪荡如浮萍,赎身后也没个去处,想要跟随云家小姐,效犬马之劳。”

    初夏噗呲差点儿笑出来。大姑娘打从落水醒来后,就像是身上长了吸铁石,惹了一个又一个人贴过来鞠躬尽瘁,原来——红胭是生了投靠之意,而不是贪婪,想多要银子,想想也是,红胭虽然摆脱了淫窟,成了普通良民百姓,但是从此一个人生活,也并不轻松,若是被人知道过去的历史,说不定还会被指指点点。

    云菀沁见红胭直接,也是有点讶异,轻笑:“我区区一个侍郎家的女儿,又不是什么元帅将军,哪里能让红胭姑娘效什么犬马之劳?红胭姑娘如今已经脱离了万春花船,是良籍女子,我看你谈吐流利,像是读过书认识字的,手脚也利落,到哪里应该都不愁饭吃,寻个没人认识的地方,找份活计,好好活着,不成问题,”,又道:“妙儿,去内间拿一张银票来给红胭姑娘防身。”

    红胭一听云菀沁不要自己,急了,忙喊住妙儿:“不用!”

    又朝云菀沁道:“云小姐,奴家可不是来找你讹银子的!实不相瞒,许少找到荷花巷,要奴家为云小姐作证时,本就打算给一张千两银票,可奴家却推还了给他,因为奴家自己也想摆脱乔哥儿,而且只是说良心实话,又怎么能要银子?奴家是真心想投奔云小姐,若云小姐瞧不起奴家,用银子来打发,那便算了,奴家失礼,这就走!”

    还没等红胭转身,云菀沁笑了,果真是个烈性女子:“红胭姑娘误会了,红胭姑娘出身不错,我叫你为奴为婢,跟着我做些跑腿的小事儿,岂不是大材小用,暴殄天物?”

    “云,云小姐是如何得知奴家的出身……莫非是许少查过?”红胭一怔。

    云菀沁将她上下打量一番,摇头缓道:“我表哥没曾查过你。可现在细细回想,红胭姑娘进侍郎府时,虽表面看上去紧张,但眼神松懈,并没什么新鲜,应是装出来的,这表示红胭姑娘见识过臣子宅邸,并不稀奇。现在,你不进帘子,只站在外面,与我保持距离,也应该知道官宦小姐在闺阁中,外人不方便随意进来的规矩,你行的礼,更是官宦小姐的平辈见面礼,还有,我注意你的指腹和虎口上有老茧,倒与我一个将军府出身的朋友的位置一样,应该是拿过刀剑……说起来,红胭姑娘堕入风尘才三年,并非自幼卖身……想必,以前应该也是有一定的门户,而且是武官出身吧。”

    红胭见她全盘猜中,沉默半晌,并不敢全部说出来,只道:“我确实是北方一名军官家的女儿,父亲长年驻防北方,与其他官兵将领同对抗蒙奴国的侵扰与犯境,官职虽不高,可也算是正经门户,三年前一场家变,家族没落,我也流落邺京,三年前秋季,不幸没入娼籍,今儿因缘巧合,脱离苦海,见云小姐不像一般的京城闺秀,便有了投靠心,只可惜我也自知身份有污点,留在侍郎府贴身伺候云小姐,自不量力,确实太过冲动了,非但无法报恩,恐怕还会叫云小姐遭人闲言碎语,……是红胭没考虑周详。”

    原来这个红胭竟还是个小军官家的女儿。

    初夏与妙儿互相对视一眼,有些讶异。

    云菀沁笑眸一闪:“你若真有心留在京城不愿意走,倒是有个去处,不一定非要留在我身边,既能帮我,也能帮你自己有个活下去的立足地,可以说是两全其美。”

    “云小姐有什么话大可直说。”红胭一听有转机,十分欣喜。

    云菀沁目光一闪,乌黑浓翘的睫毛拍了两下,落了阴翳在眼皮下:“不久后,我会开一家脂粉店铺,但并不方便时刻盯在那儿打理,恐怕十天半月才能有机会亲自去一次,我身边这两个丫头虽亲近,但也不方便放出去,所以店铺之内,必须有个放心的掌柜帮我坐镇管理。另外,寻店铺地址和买门面的事儿,也可能会叫你帮忙。”

    云小姐是想当幕后的大东家,让自己帮她接手脂粉店面,当对外老板,打理外务?

    红胭一讶,虽说女子当老板娘,也不是什么稀奇的事儿,可大多还是出了阁的妇人居多,云小姐似是还没及笄,看上去还没褪下小姑娘的粉嫩模样,怎么会有这个心思?

    不过,也没什么奇怪。

    今晚上就瞧出这云小姐的心思稳如成人,跟实际年岁不大匹配,要她开店,指不定比年纪长的人还要厉害呢!

    措手不及的惊喜从天而降,红胭呐呐:“云小姐放心我么,我有这个能耐么?那可是一家店面啊。还有,寻址和买门面,这都是大事,还有钱财方面的交易,您信任我?”

    “胭脂水粉,一旦摸熟,有哪个女子不懂?就像男子玩弄刀枪,天生都是有敏感力的,教都不用多教,”云菀沁道,“红胭姑娘怎么这会儿又没有自信了。至于信任,生意都是投资,有亏就注定有赔,我既然选了你,不是信任你,而是信任自己的眼光,若你对不住我,害我亏本了,或者拿我的银子偷懒,那也只能怪我自己没眼光。”

    红胭的泪水涌出来,帘子外噗咚一跪,也不忸怩了,大方说到道:“红胭一定肝脑涂地,鞠躬尽瘁,誓死也要为云小姐打理好店铺!”

    果然是将门女儿,打理个店铺,上阵杀敌的豪气都出来了,连肝脑涂地,鞠躬尽瘁都脱口而出。

    云菀沁下榻,几步上前打起帘子,亲手扶起她:“红胭,那我便有劳你了。”

    红胭眼眶翻起雾潮,从朝廷降旨到流放北漠再到堕入烟柳地,只有被人瞧不起,当贱奴贱婢,何曾听过这种贴心暖话,说白了,云小姐要不要她无所谓,而且今后又是她的老板,哪里有老板这样对待雇佣的工人?

    这时,天色已不早了。

    红胭暂时还是住在荷花巷的祝四婶家,再随时等云菀沁这边的消息。

    乔哥儿的四婶是个善良厚道的老人,又是个孤寡门户,无儿无女也没丈夫,乔哥儿平日根本不理这老人,若不是因为将红胭暂时安置进去,根本没去看望过老人一眼,这些天,红胭倒与祝婶关系倒处得不错,有几次乔哥儿记挂红胭美色,跑上门想要亲热纠缠,还是祝婶见红胭厌恶,帮她挡了。

    说了几句,红胭再次拜过,举着伞先离了侍郎府。

    人一走,初夏便忍不住了:“小姐想要开店?”

    早就想了,只是没来得及提出来,今晚红胭一出现,倒是正好。

    总不能别人有需要,每次都要上侍郎府。时间久了,叫外人知道了,也不好听,爹晓得了,更也不会不许,还当侍郎府是商铺,谁都能进?开店铺的事,势在必行了。

    而且,遇着好一点儿客人还强一点,若像上次,遇着个郁柔庄那样难缠的,动不动亲自上门来个下马威,还不烦死。

    云菀沁可没有欢迎来找茬的闲心思,开了店铺,大部分客人有掌柜的帮忙打理,自己也能专心研究方剂,少些外界的干扰。

    殿阁大学士家小姐的小金佛,价值不菲,加上自己攒下的银子,她计算过成本,买一座非闹市地段的临街小店铺,加上后期的装潢,目前的积蓄,是没问题的。

    货物成本忽略不计,天然植物配置,过自己的手,大部分都能从佑贤山庄调用。

    人工费也能拨出几个月的,后期就再看。

    不管怎样,总是要尝试一下。

    云菀沁对初夏和妙儿大概说了一下计划,妙儿又有了疑问:“可……那红胭能信赖吗,就算能信赖,能顶用吗?能坐镇管理店铺么,而且还是个新店铺,万事起头难啊。”

    眼下实在没可用的人,就算找个经验丰富的,却又不知道根底,不好信赖,另外这红胭……云菀沁沉吟一会儿:“她是官家的女儿,有廉耻心,若是那种奸猾的人,怎会不要表哥的银子,早就趁这个机会坐地起价,现在也会找我再多要一笔银子,远走高飞,逍遥快活去!而且她是武将家庭,家境遭过变故,全家丧生,就她一人生还,心性定当是强硬,尝过不少苦头,不会轻言放弃,这是商人成功的必要条件!另外,还有一点,红胭这三年在风月场所,三教九流都见过,性子一定养得八面玲珑,很会周旋,这又是做生意的一个优势,呵呵,别说我偏袒她,贬低你们,你们两个啊,都不一定赶得上红胭呢!”

    初夏看了妙儿一眼,嘟起唇儿,两个圆圆的脸颊子显得越发像个莹润的果仁儿,开玩笑:“倒不是奴婢和妙儿嫉妒,可既然红胭这么好,大姑娘何不干脆将她留在身边,日日见面!反正那红胭武官家庭出身,应该跟沈二小姐一样,有些功夫,想出去就出去,想回来就回来,容易得很。”

    这就是不能叫红胭跟在身边的症结所在。

    云菀沁笑意一凝:“三年前北方有场塘州之战,你们可记得?”

    “嗯,记得。”两人点头,那场战争,大宣百姓恐怕只有三岁以下娃娃的才会没听说,蒙奴犯境大宣的塘州,塘州军士将令轻敌,没有护好百姓,叫蒙奴人破了城,最后造成大宣为赎城池,割地赔钱,为此,宁熙帝蒙羞,龙颜大怒,亲派御史与朝臣,就地斩杀软禁了战争中的军官,流放其家属。

    “塘下之战,是在当年的春季,军官家属流放,算起来,就是在夏秋之季,也是这红胭流落烟花地的大概时间,而且,你们听出没,红胭是有塘州口音。”

    那红胭竟是塘州之战军官的后人?

    妙儿与初夏一愣。

    难怪!就算红胭流入京城,改名换姓,可到底还是算罪臣家属,若是放在身边,便算是云家的家奴,万一有一天身份泄露,可能会连累云家。

    这样,也算是个两厢齐美,两边都能顾到的法子。

    *

    接连几天,天空就像被人通了个窟窿,雨下个没完,一场秋雨一场凉,不觉,云府上下都换上了厚衫,各房各院也添置了取暖的小炭炉。

    乔哥儿才十下板子便气绝身亡,天光还没亮,尸身被拖出了侍郎府,被家丁用板车子拉去了葬奴才的乱坟岗。

    经这一闹,黄四姑与茂哥、竹姐成了最大的赢家之一,理直气壮地留了下来。莫开来当夜就得了童氏的叮嘱,第二天一大早凌晨,天还没亮,就赶紧去邮驿,将准备发往泰州乡下的信函拿了回来。

    那夜之后,整个云家便都知道,夫人小产了。

    白雪惠断续流了一夜的血,身子下面垫的褥子床单都湿透了,第二天气息奄奄,起不来身,只有云菀霏来瞧过一眼。

    云菀霏哪里料到,短短一夕,娘亲竟从天上掉到了地上,摔得不轻,要不是当时下*身出血,这会儿只怕已经丢到家祠关小黑屋去了,来之前又听说了前夜发生的事儿,暴跳如雷,只恨不得将黄四姑、云菀沁一行人给撕了吃掉。

    白雪惠见女儿来满腔的悲恨再也憋不住,倾泻而出,抱住女儿就哭:

    “霏儿,你的弟弟啊,就这么没了啊!娘真是太大意了啊,这些日子太操劳,专门被黄氏怄气,我这么多年都没怀上,哪里就知道这次竟是怀上了!?……我……”说着,蜷了苍白削瘦的拳头,又捶了几下胸,恨得声音嘶哑,前几天有点儿呕吐恶心,那个反应,跟怀女儿时不一样,照着民间生男生女的表格一掐一算,十有*就是个男娃娃,若真能生下来,局势马上便会翻转,再大的错,老爷和婆婆看在男孩儿的份上,也可能会原谅自己,这后院,今后又哪里会有云菀沁那小贱人说话的份?

    可如今,没了,就这么没了……怎能不叫她呕血。

    娘若一倒,云菀霏又能好到哪里去,进了侯府,只怕更加被人瞧不起,幸亏陪嫁物都准备好了,若是再迟几天,只怕自己连嫁妆都没有!

    时辰不早了,翡翠见老爷快散衙了,夫人如今还是个戴罪的身,只怕老爷看到二姑娘探母不高兴,小声暗示着,催了二姑娘几句。

    云菀霏也怕爹爹看见了不喜,见娘气若游丝,匆忙安慰了几句:“娘且安心,您瞧瞧,您这不是没有进家祠么,还堂堂真正住在主人屋子里呢,还有机会挽回爹的心,时辰不早了,女儿先回去,等会儿入夜再过来看娘……”

    白雪惠这才宽慰了不少,正要撑起身子,目送女儿走,主屋外的门一响,又有箱子坠地的声。

    母女两个一惊,云菀霏先跳起来,扒开窗棂一看,顿时大惊失色,叫起来:“哎呀!那是我的嫁妆!怎么都搬出来了!”说着就要往外面冲。

    白雪惠颤颤巍巍地将头一抬,黄四姑掀开帘子,气势汹汹地走在最前面,迎面将云菀霏一挡,推了进屋。

    后面,童氏领着几个腰肥体壮的婆子也跟着进来了。

    ------题外话------

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