第23章

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    “你辛苦了,查理堂兄。”爱德华想抽回自己的手,竭力不让自己露出厌恶的表情。

    “我仁慈的主人,您不愿意赏赐我一杯酒吗?看在我赶了三天路的份上。”康德拉侯爵的声音越发的甜腻。

    爱德华心情烦躁,如果是过去,他或许还有精力与这人虚与委蛇,但是现在,他只能不让自己一巴掌扇在这人的脸上,不给他过分的难看而已,和颜悦色的交际实在太困难了。

    康德拉侯爵觉得有点尴尬,他能感到王储正在试图抽回自己的手,而且对方的视线根本没有落在自己的身上,面无表情的脸上隐藏着一丝若有若无的抵触。

    站在王储身旁的近侍极为有眼色的倒了一杯啤酒递给爱德华,爱德华接过酒杯,塞到康德拉侯爵的鼻子下面,脸上挤出一个僵硬而敷衍的微笑,“请吧,查理堂兄。”

    康德拉侯爵顺势松开王储的手,接过酒杯一饮而尽,随即自然的站起来,将酒杯还给那位近侍。

    “祝您新年快乐。”康德拉侯爵开始朗诵自己的贺词,紧跟在他身后的仆从将礼物碰了上来,打开镶金的木盒,里面躺着一只镶满了宝石的金杯。

    威廉瞪着正在极尽溢美之词赞美王储的男人,轻轻的拉了拉伊利莎白的衣服,小声问道:“这人是谁?”

    伊利莎白贴着他的耳朵说:“那是殿下的堂兄,查理兰开斯特,他的父亲是康德拉大公,是国王陛下的堂兄。因为他的父亲是拥有王室血统的公爵,而他是长子,是爵位继承人,所以从出生起便拥有康德拉侯爵的头衔。当你是以王储近侍的身份,在正式场合遇见他时,要称呼他为大人,但是社交场合,你可以称呼他为堂兄。”

    “你觉得私生子有资格和一位大公的继承人以堂兄弟相称吗?”马修突然冒了出来,“那个尾巴翘上天的家伙,以前在圣索尔西斯大学军事学院念书的时候,带了十个仆人,每天都在变成兽型修炼的时候,顺便让他的仆人给他擦洗鳞片,虽然他清理自己的人形身体就已经达到了清理兽型身体的效果了,但是他就是要用这种方式吸引别人的注意。威廉阁下,你觉得,如果你上前称呼他为堂兄,他会有什么反应?”

    “他不可以有什么反应。”伊利莎白冷静的指出,“因为王储殿下已经在正式场合明确的称呼威廉阁下为‘我亲爱的弟弟’,如果康德拉侯爵对威廉阁下有什么无礼的言论或者举动,就是间接地对王储不敬。”

    马修哼了一声:“你觉得那个家伙有足够的智商考虑这些问题?”

    “我对康德拉侯爵并不了解。不过不管怎样,最后理亏的绝对不会是威廉阁下。”伊利莎白说着,忽然微笑了起来,“谢谢你的提醒。”

    马修的脸蹭的红透了:“真是莫名其妙!谢什么啊!”他抻了抻袖子,咳嗽了一声,匆匆离开了。

    伊利莎白看着他离开的背影,笑着对威廉说:“看,我说过的吧,马修阁下实际上是个很好的人,他虽然有时候说话确实很容易让人感觉不太舒服……威廉?”

    威廉鼓着眼睛盯着爱德华和他眼前。康德拉侯爵已经献过了他的新年礼物,却还赖在王储面前说着不停,他穿着一身合体的军装礼服,宽肩窄腰,紧身裤和过膝的长靴包裹出两条笔直的长腿,胸前别着一排金光闪闪的勋章,一头火红的头发从宽边的礼帽边缘露了出来。他相貌英俊,举止优雅,会客厅里的亚兽人们都忍不住把目光放在他的身上。

    “他到底要干嘛!”威廉不耐烦地抱怨道,“说个没完没了的!”

    伊利莎白轻笑了一声:“哦,我忘了你还不知道这些事。康德拉侯爵是国王陛下为王储殿下挑选的几位未婚夫人选中的一位。康德拉侯爵比王储殿下打了十岁,现在正在军队服役,只能抓紧现在不多的时间和王储培养感情。”

    “殿下不喜欢他!”威廉语气里充满了嫌弃和不屑,“殿下根本不想和他说话!”

    伊利莎白顿了一下,左右看了看,小声道:“我也这样觉得,你看点殿下的脸色,难看极了。”

    威廉觉得自己的心情好了不少。他想了想,走到爱德华身边站好,轻声道:“殿下,您要喝点什么吗?”

    爱德华已经被康德拉侯爵的夸夸其谈折磨得要疯了,他从来都不喜欢这位爱慕虚荣,一举一动都有些用力过猛,而且对待他的态度总有些黏黏糊糊的堂兄,但是他必须和几位未婚夫人选保持足够友好的关系,并在几个人中保持平衡,谁也不疏远,谁也不特殊对待。

    上一世,在他还当自己是真正的王储的时候,他还能忍住心中的不适,故作愉快的和康德拉侯爵交谈,但是现在,爱德华连面上的客气都做不到了,眉头微微皱起,嘴唇紧紧的抿着,满脸都是不耐烦。也真难为康德拉侯爵在面对王储这样直白的反感时,依然能够把自己要说的甜言蜜语说出来,

    而现在,听到威廉的问话,爱德华好像是溺水者发现了一根浮木,立刻抓住求生的机会,点头道:“好建议,我还真的觉得有些渴了呢。”接着他看了几眼大门,问道,“门口来拜访我的公民有多少人?等了几个小时了,肯定累坏了,直接请他们进来吧,为他们准备椅子和啤酒,他们来一次不容易,我得多和他们说说话。”

    康德拉侯爵把还没说完的话吞了回去,他也知道王储不想听他说话了,只好鞠躬退下。

    接待臣民花费了几乎整个白天的时间,直到傍晚,爱德华才在近侍的搀扶下,脚步虚浮地回到自己休息,晚上还有三个小时的晚宴,他要招待萨摩赛特所有的贵族、大臣还有社会名流,而晚宴后,他们还要去勃洛克大教堂作跨年弥撒,弥撒一直要持续到第二天凌晨四点,主要内容是萨摩赛特郡内各个属于义务教育内的学校选派出来的孩子给他们做表演,表演内容多为和唱赞美诗,或者表演《圣训》中记录下来的故事。而弥撒结束后,他还不能休息,回到城堡后,他还要给在城堡内工作的仆人们赠送新年礼物,感谢他们的辛勤付出。

    换上了睡衣已经在床上躺好了的爱德华叹了口气,算了算时间,他还能睡三个小时。这种生活是他从小过惯了的,而今天,或许是支撑他一直这样做下去的理由松动了,他终于第一次觉得疲倦。

    奥古斯特站在他床头不远处的小桌子旁,动作轻柔的为他点燃一盏助眠的香薰灯,威廉站在爱德华床的另一边,犹豫着不知道是不是要留下来守着。

    “去睡吧。”爱德华说,“晚上你可是还有表演呢。”

    威廉有些戒备的看了眼奥古斯特,而后者盖上香薰灯的盖子,似笑非笑地也瞥了他一眼,便对爱德华说:“殿下,我有点事要跟您说。”

    “殿下要睡觉了。”威廉不满的说。

    “耽误不了几分钟。”奥古斯特干脆的说,“你能回避一下吗,威廉阁下?这是我的私事,不方便别人在场。”

    前段时间和奥古斯特的那场谈话过后,爱德华仔细一回想,便感到了奥古斯特一言一行中的挑拨和暗示,这让他对奥古斯特产生了不小的怀疑。但是自那场谈话后,奥古斯特忽然又安静了下来,每天安安分分的做自己的近侍,不再说什么让人浮想联翩的话语。

    爱德华觉得自己这个姓阿布洛斯的表弟是在吊自己的胃口,他肯定知道些什么,但是他就是不告诉你,而现在,似乎他终于打算把他那张一直紧闭的嘴稍稍松开一条缝了。

    “去睡觉吧。”爱德华对威廉说,“不然晚上你可熬不住。”

    威廉一动不动的站在原地,奥古斯特轻声的笑了出来:“亲爱的威廉阁下,”他语调微高,带着一种轻佻的调皮,“你非要守在这儿,难道是我怕对王储做什么?”

    “听话,威廉。”爱德华只能顺着奥古斯特说,“我们或需要讨论一下亚兽人之间的话题,即使你没有成年,恐怕也不方便在场。”

    威廉很是不情愿地挪出卧室,关上了门。奥古斯特跟着过去上了锁,随即转身看着爱德华。

    “所以,你想说什么?”爱德华刚刚面对威廉时满脸的温柔和耐心消失的无影无踪,只剩下公式化的礼貌。

    奥古斯特轻巧的走到床边,掀开被子在爱德华的身旁躺了下来,又轻轻的握住他的手,“殿下。”他贴着他的耳朵,“每天面对我这个两年后就要惨死的人,你不觉得害怕吗?”

    爱德华觉得,自己就像是一个被困住手脚吊起来等待死亡的囚徒,然而当狱卒解开绳索,将他扔下来准备拖到行刑场准备执行死刑的时候,他却已经感受不到疼痛了,因为捆得太久,浑身已经麻木了。

    他知道奥古斯特准备跟他摊牌,但是他没想到会以这样的方式开始,他觉得自己该表现出震惊,不相信,甚至是恐惧,可实际上连他自己也不过是来自六年后的冤魂,他一点剧烈的情绪波动都没有,唯一的感觉,只有一种隐隐约约的“终于来了”的放松。

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