第25章

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    “你真是太贴心了,奥古斯特表弟。”爱德华站了起来,弗朗西斯大主教也跟着站了起来,坐在前排的贵族和社会名流见状,也纷纷起立,台上正在表演的孩子看到大家忽然都站了起来,不知所措地停下来自己的表演,面面相觑。

    “非常抱歉,我的空间到现在还没有完全康复,恐怕无法像诸位健康的先生女士们一样,精神百倍地看完所有的演出了。”爱德华走上舞台,微笑着向大家道歉。

    “您的身体最重要。”贵族们纷纷表示着对王储的健康的关心,康德拉侯爵忙上前走到爱德华的身边,挤开奥古斯特扶住他的手臂。

    “您的手真凉!”他满脸夸张的担忧,“我来扶您去休息吧。”

    “请你务必要留下来,康德拉侯爵。”爱德华微笑着拒绝了他的陪同,“现在的主角是这些孩子们,请不要因为我冷落了他们,不然我十分愧疚的。”

    他顺势推开康德拉侯爵的手,走到正站在舞台上愣愣地看着他们的孩子面前,依次和他们握手,接受他们的行礼和问候,又亲吻了他们每一个人的额头,这才在包括奥古斯特在内的几位近侍的陪同下离开了大礼堂。

    爱德华并没有回城堡,大教堂的后面修道院是修士们居住生活的区域,里面有很多空房间,是为那些从外地来这里朝圣,或者路过德莱付不起旅店房资的旅人们准备的。这些房间同样档次之分,位于地下室的紧挨着地窖的房间是只有大通铺的集体宿舍,而位于顶层的房间装修精致,丝毫不逊色于大部分贵族的卧房。

    爱德华在一名修士的带领下来到顶层的房间,房间里已经摆放好了用来照明的夜明珠,喷上了香水,壁炉里燃烧着旺盛的火焰,纱帐大床旁的沙发上放好了干净的睡衣。

    难道真的只是想让我休息?爱德华心中疑惑,不过并没有表现出来,只是在近侍的帮助下脱下礼服,换上睡衣,在床上躺下。

    近侍们为他放下纱帐大床的帷幕,灯光被屏蔽在厚厚的酒红色帷帐外,爱德华睁着眼睛躺在一片黑暗中,听着近侍们离开房间关上门,然后他坐了起来,跳下了床,披上睡袍,拿起一本书——这里自然只有与神学有关的书籍,在壁炉旁坐下,开始到了现在这个地步,他反而彻彻底底的平静了下来。

    又过了几分钟,房间突然传来开门的声音,而这声音并不似从卧室的大门传来。爱德华顺着声音的方向看去,发现贴着绘有华丽纹路壁纸的墙上竟然出现了一扇门,而在此之前他完全没有发现那里的玄机。

    一个身着黑色主教长袍的男子站在门口,见爱德华抬起头,立刻鞠躬行礼:“晚上好,殿下。”

    爱德华合上书本,冷漠地点了点头:“晚上好,主教。”他认出了这男人的身份,他是弗朗西斯大主教的副手,德莱城所属大教区的首席主教亚历克斯。

    “打扰了您的休息,真是万分抱歉。”亚历克斯主教以一种不会给人压力的速度缓缓的走到爱德华的面前,“不知道您愿不愿意原谅我的无礼。”

    “请坐下吧。”爱德华说,“我不想让别人认为我无聊傲慢。”

    亚历克斯主教在爱德华面前的椅子上坐了下来:“等会儿奥古斯特阁下也会过来,不过现在,请允许我先为您介绍一些情况。”

    爱德华无可无不可的点点头,将书放在一边,向后靠在椅背上,双手手指交叠,放在小腹上。这是一个带有抵抗性的动作,亚历克斯主教摸了摸自己的鼻子,忽然觉得奥古斯特晚来,或许就是打着让他先迎接王储怒火的念头。

    他整理了一下思路,开口道:“殿下,您知道贵族是如何产生的吗?”

    爱德华眯起眼睛:“需要我来为你科普敕封爵位的整套程序吗,主教大人?”

    亚历克斯主教假装没听到爱德华这句充满了讽刺的话语,接着说:“奥尔贡拉在世人的天赋分配上,很不公平,普通的百姓,不管花费多大的人力物力,依旧难以晋级,而一个贵族,从出生起,便比普通人更有实力。萨尔曼大陆是上古神陨落之地,受到了诅咒,野兽横行。大家为了生存,必须团结在一起地域强大凶残的食肉动物,而这些小团体中,实力最强大的受到众人的尊重,他们付出最多,有资格享受最好的待遇,在古时,是食物和亚兽人,渐渐的,当大家的资源越来越多,生活越来越富裕,便出现了社会阶级的划分,而实力强大的兽人和亚兽人成为了贵族,普通人则是供养贵族的平民。所以,支撑我们现有的整个社会秩序的,是兽人能力的巨大差距。平民需要贵族的保护,只能任凭贵族享有各种特权。”

    爱德华说:“这很公平,历史上,每次发生战争,贵族都是身先士卒者。”

    “不,这不公平。”亚历克斯主教反驳道,“贵族身先士卒,确实是值得歌颂赞扬的美好品质,但是这并不是可以将人分为三六九等的理由。”

    “在卡斯伯特,没有谁把人分为三六九等。”爱德华说,“希望亚历克斯主教不要忘了,卡斯伯特帝国的宪法规定,卡斯伯特帝国的一切合法公民,均享受法律的平等保护。”

    “您相信吗?”亚历克斯主教反问道,“您真的相信吗,在这个国家,人人平等,没有人享受特权,没有人受到欺凌却得不到保护,没有人高人一等,肆意践踏别人的尊严。您扪心自问,贵族享有的,真的配得上他们付出的吗?”

    爱德华心中警铃大作。卡斯伯特虽然是君主立宪制国家,但是君主手里的权力并没有完全被收回,国王和政府各执掌一部分权力,分庭抗礼。但是这种权力分割的二元君主制并不稳定,最终只有能两个结果,一种是国王将权力从政府手中收回,国家走向“虚位议会”制度,政府成为国王的工具,议会变成摆设,一种则是君主完全失去管理国家的权力,国家走向“虚君共和”制度,实质上与无君主的联邦共和国无异。

    国王和政府一直在暗中争权夺利,君主制和贵族阶级到底有没有保留下来的必要一直是国家十分忌讳的政治问题,以亚历克斯主教的身份,他说出这种话,被有心人听到,完全可以以叛国罪被抓捕。

    亚历克斯主教看出爱德华眼中的警惕,坦然的笑道:“殿下,您要知道,每一个敏感的政治问题,都是国家现在正在经历的难题。您从王都回来,一路上受到帝国公民热情欢迎,但是在这热情欢迎的背后,已经有不少平民在反思国家制度的问题,为贵族阶级的存在而感到不满和不平。”

    “他们为什么要不平?”爱德华指出问题的中心,“我们的国家现在人民富裕,这一百多年来没有尖锐的冲突,社会环境平和,在这种情况下,普通的公民并不会太在乎贵族阶级的存在,他们可能不满,但是不会想到要推翻兰开斯特家族,毕竟推翻一个政权要发起战争,他们又不是过不下去了,为什么要为了一点小小的不满,就毁掉现在的生活?”

    “现在我们的国家确实显得很平静。”亚历克斯主教说,“但是国王陛下正在打破这份平静。他试图利用军队收回权利,因此,他抬高了军人的社会身份,增加的军费的开支,并且跃跃欲试,打算发起一场战争。或许是同我们的邻居,斯坎迪维亚帝国,毕竟德博拉公主的丈夫哈拉尔森亲王来自那里,将来的某一天,王储遇害,而幕后黑手来自斯坎迪维亚帝国,因为他们妄图通过控制王位的第二顺位继承人的德博拉公主控制卡斯伯特帝国。或许是和您的母亲,来自阿布洛斯家族的王后,王后野心太大了,她兰开斯特家族的很多敌人都有往来,妄图推翻国王,自己独掌大权。”

    “你想阻止这张战争?”爱德华问道。

    “不是我,是我们。”亚历克斯主教谦虚的笑道,“不仅仅是这场战争,我们最根本的目的,其实是想改变这个国家。”

    “什么意思?”

    “我们只是想把国家朝着和国王意图相反的方向推进。”

    “‘虚君共和’?”爱德华皱起了眉头,即使他不是真正的王储,但是二十多年的王室教育让他对亚历克斯主教的这番话反感至极,“你们想推翻兰开斯特家族的统治,你们这是叛国!”

    “不是……”亚历克斯主教解释道,但是爱德华打断了他的话。

    “我想你应该是从奥古斯特阁下那里听说了什么,但是他一定忘了把这句话告诉你。”爱德华站了起来,居高临下的看着他,“我或许会背叛国王,但是我绝不会背叛真正的王储。不管我现在遭遇了什么,我都不会和别人一起,去盗取将来会属于他的国家!”

    “但是支撑贵族高人一等的基础,已经不存在了。”奥古斯特的声音传了过来,“国家必然走向‘虚君共和’制度,不是这一任国王手里解决,就是在下一任国王手里解决,一旦处理不好,整个君主制度都将不复存在,连虚君的头衔都留不下来。”

    “你什么意思?”爱德华皱眉道。

    “亚历克斯,接下里的事情就交给我吧。”奥古斯特走了过来,亚历克斯主教点了点头,向爱德华深鞠一躬,从那扇暗门离开。

    “殿下。”奥古斯特在爱德华的面前坐下,“您想知道,我上辈子到底是怎么死的吗?”

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