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第51章 往事

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    两日后,趁着舒玉去京城之前,林如海召集一族三十三人,于祠堂前审判沈倩。正逢国丧期间,本来官僚是不能大动干戈,为老太妃在天之灵积福的。但是林如海必须早点将沈倩的事儿解决了。因为将来舒玉去了京城,一定会与冯紫英相见。一旦舒玉通过了冯唐老将军的面试,那么两家就算定下了亲事。

    届时,冯将军一定会派人来扬州查访林家各项情况。若是查到了这件家丑,将它公之于众。到时候,林家百年的清誉就全部毁在自己这一辈手里了——

    这简直比杀了林如海这个族长还难受。

    说起来,这件事的起因是早年老太太分财产不和所导致的。若不是老太太偏爱二儿子,沈倩也不会心里不平衡,以至于密谋将眼中钉除去了。除去眼中钉之后,又虎吞了舒玉这个幼儿的遗产。如今,真相大白,林如海喊来账房,又让贾敏身边的瑾儿作证,将沈倩鲸吞的几百亩财产全部清查了出来,还给舒玉。

    又查到:贾敏去世之前,给了黛玉的几张田庄地契。却神不知鬼不觉到了沈倩手中。若不是此时东窗事发,想必就被她带到姑苏去了。

    这边的事儿尚未完毕,那边审讯吴婆婆,沈嬷嬷的口供已经到。林如海先过目,大吃一惊,眼泪唰唰而下。忽然对着二弟林如渊的牌位磕了三个头。

    “二弟啊!我不知道这妇人居然如此歹毒!当年你病重在床,这妇人唤吴婆婆在糖饼中下毒,导致你一病不起,英年早逝……”

    说完,林如海含泪焚烧了口供。又砰砰砰磕了三个响头。

    沈倩双手,双脚被缚住。浑身是伤地躺在地上,忽然大声笑道:“做什么好人!这林如渊夫妻两个就是一双花钱的无底洞。我帮你们将洞口填埋了,你们居然这样对我?!凭什么!凭什么!难道,难道你们就是好人了?笑话!”

    听到此言,一族百男妇,莫不切齿:

    原来不止林孙氏是她毒害的!

    老太太已经哭昏过去几次,看样子,简直比二十年前失去伴侣更加难过。舒玉与黛玉一直搀扶着老太太,安慰道:“祖母,我的父母本来死的不明不白,如今真相大白了,含冤昭雪了。这是天大的好事啊!”“沈倩死有余辜,您不必为她掉眼泪。这件事全部是她咎由自取。难保她去了其他的夫家,不会做出这等丧尽天良的事情。”“祖父与您一生相爱,若是他还活着的话,看到您这么哭,一定会很难过的……”

    “孩儿啊,你祖母我一生的眼泪,都在今天哭光了。这个恶妇是非得诛杀不可了。我们走吧,走吧!长辈行刑,晚辈不应当在场观摩的。这规矩是不能坏的。啊,想我沈家,早年何等的气派,你爷爷迎娶我的时候,何等的排场。如今,如今……渭儿那孩子不争气,这倩儿又是个歹毒心肠的。究竟是谁将他们教育成这样的……”

    舒玉知道老太太不能再伤心下去了。与黛玉扶着她向着后院撤去。此刻,谁都不能强留一个古稀之年的老人在此地久留了。伺候老太太上了床之后,瑞瓶给老太太喂了药。老太太陡然睁开紧闭的双眸。死死抓住瑞瓶的手腕,说道:“老头子,是你吗?!你终于来看我了吗?你好狠的心呐!这么多年不来看我……”

    “祖母?!”黛玉被吓坏了。

    “哦,是黛玉啊……老糊涂了。刚才居然将这丫鬟看成了你祖父。”老太太回过神来。又拉着舒玉,黛玉絮絮叨叨当年的往事。述说着林老太爷当年怎样的英姿飒爽,怎样的才智卓绝。怎样地疼爱妻子,甚至夜里都要醒好几次,只为看一眼妻子酣睡的样子。又是怎样用心良苦地教育三个儿子。等到花甲之年了,又是怎样与老伴儿说:“咱们这一辈子的好日子才刚刚开始,我将前半生给了朝廷,这后半生,都是你的了。”

    舒玉冰冷的心,忽然有些暖意:这样一对夫妻,真正是羡煞旁人。或许,沈倩从小养在林家,看到这对夫妻这么恩爱,才有了与林如涵成婚的念头吧!那么,关于老太爷的那个秘密,该不该告诉祖母,让她经受这种打击……

    算了,算了。沈倩已经犯下的罪状,够一次死了。沈家,就慢慢去惩罚就是了。何必用这种残忍方式,一股脑地让老太太恨死自家人……

    神游天外,回过神来之后。舒玉发觉黛玉已经不见了。正东张西望,老太太解释道:“你妹妹去书房拿书了。我这个小书房,去年冯紫英他们四个呆过。你怎么不奇怪:奶奶又不是饱学的宿儒,怎么在院子里弄个小书房?”

    “请祖母赐教。”

    老太太靠在枕头上,回忆道:“这个书房里全部是你祖父的藏书。他生前在家勒修学业,自言:平生有两大得意事:一是娇妻美如画,二是读了万卷书。我老了,很多事都忘记了。唯独记得你祖父爱书。就建了这书屋,挑选了不少书藏在里面。若是他有一天到阳间来找我了。看到这小书房,就愿意留下来了……”

    舒玉感概不已:这“痴”字,形容这对老夫妻真正极好。

    老太太微微一笑道:“还有几本他极爱看的书。比如那金圣叹的评书,我给藏起来了。若是他在小书房中找不到这几本,肯定会回来问我要。这样,我们夫妻两个又能团聚了。但是……现在不用了……我没保护好儿子。我让黛玉去那暗格里,将那几本书取出来。给你们看看,你祖父当年的评点,他一手二王的书法极好。”

    黛玉很快回来了。手中拿着几本少见的古籍,姐妹两个一起翻开《金圣叹评书》。满页的小字,风骨清俊,富丽堂皇之气溢出。舒玉不禁想:若是冯紫英那一笔的气势再练个几年,也能够写成这样的。黛玉越看这书越是喜欢,于是道:“祖母,祖父真是了不起。若是不当官,也是汤玉茗之流的文采名人。我来读书给您听。”

    于是黛玉一页页地读起来。以手指沾唾沫,小心翼翼地掀开书页。舒玉继续神游天外,正在要不要揭穿沈倩戕害第三条人命上纠结着。

    忽然,黛玉的身子歪了歪,却是栽倒了下来。老太太大叫一声,舒玉眼疾手快,立即扶住了黛玉。又看黛玉面色青黑,像是中了毒,当即吓了一大跳。几个丫鬟连忙去叫大夫。老太太颤抖着扶着黛玉,声声呼唤着。舒玉左右看了看,忽然拿起那书本闻了闻。却是心惊肉跳。赶紧将书藏在身后。老太太却先一步看到了,当即叫道:“舒儿,你把这本拿出来。瑞瓶,你去请陈相公看看:这书本上有没有毒!”

    舒玉不敢看老太太的脸色:看来这桩陈年的谋杀案已经纸包不住火了。黛玉被丫鬟婆子七手八脚架了出去,舒玉派瑾儿与洛兰去照顾她,必定要保妹妹万无一失。又心惊胆战地陪着老太太,只怕老人受不了这个打击,万一人气过去了,就倒了大霉了。而那陈相公很快就来了,用手舔了舔纸张,就抱拳作揖道:“是砒霜。”

    老太太沉吟道:“将张嬷嬷叫来。”

    舒玉闭上眼睛:张嬷嬷的答案只有一个。

    “这些书被谁借过?我想想……老太爷很宝贵这批书。肯定是不借给外人的,只有自家的儿孙来借,才肯给他们看看……老太爷去世前谁看过?……啊,对了,是三夫人。那时候还是三小姐,三小姐说要看看,借过去几天。送回来后,老太爷嫌书被弄皱了,还生气了好几天。这不,因为您疼爱三小姐,所以才不说出来。”

    张嬷嬷是家中的老人了,然而这管账的记性,是后宅中最当一把手的。

    老太太不怒反笑了出来。舒玉吓得脸色惨白,小心开口道:“祖母,那,那个贱人已经伏法了。您,您别跟一个将死之人计较。”

    “不,不!”老太太哭着笑道:“昨儿,我跟如海说了:给这贱人留一条命在。毕竟她是活人,是亲人,犯不着为已经死去的人偿命。”

    林舒玉叹息:看来老太太不仅是眼光差,而且心慈手软。看来这太幸福的人生也有不好的地方:晚年没了保障,落得被各种人欺负了。

    “而现在,不用了……不用了……只是我很想问问倩儿:为何要下这般的毒手?她那时候,才十二岁啊!”说完,老太太让张嬷嬷与陈相公,以及瑞冬一起去了林如海跟前。将这边发生的事儿说了去。自己老泪纵横,抓着舒玉的手低低呢喃。舒玉唯恐祖母有什么吩咐,凑到她的嘴边,乖巧地聆听她的话语。

    “老头子,对不起,对不起啊……”

    舒玉偷偷用袖子擦泪。

    一群人从祠堂来到了后院当中。舒玉扶着老太太,坐在屏风之后。听林如海说话,又听到许多素不相识的亲戚说话。林家出了这等大事,四面八方的亲眷都快马加鞭赶了回来。其中有老太爷的老表弟,现任姑苏太守的林如涯。舒玉恭敬地喊了他一声伯伯,瑞珠递过来一张纸条,上面写着:“我对不起老弟弟。”

    老太太语气坚定道:“老表哥,你想说什么就说吧。当着大伙儿的面,将你知道的全部说了出来!二十年前,我对不起他,现在不能再让他死不瞑目!”

    “那我就说了。哎!老弟他真是……死得太冤了!”

    “那年,这小妮子来到咱们林家。老太太做主,要将她许配给三侄。你们当时也看到了:这小妮子暴戾得很。老太爷他对我说:如涵这个文质彬彬的秀才,日后肯定管不住自家的婆娘,就找到沈家去,试图将这门亲事退了。这事被沈家的嬷嬷撞破了。小妮子知道了之后,居然跑到你们爷爷跟前闹了一场。”

    林如涯曾经在扬州当官,与林老太爷相处过几年。想到这个弟弟过了甲子之年不久,就一命呜呼。不禁泪湿衣袖。弟弟有至君尧舜的理想,两眼浮*之间,一心在千秋之上。而且文韬武略,一一俱全。却不料花甲之年,被一场春病夺去生命。每当春花秋月之时,林如涯不禁淋漓感慨:林家再过几辈才能再出此大才?难道,当年老弟为了妻儿安全,砍伐的那两颗梧桐树,真的有通灵之说?!

    收拾心情,林如涯继续回忆道:“当日,我听到那小妮子口中叫骂。甚是气恼,但是你们爷爷说:妻子很是喜欢这个侄女,自己也要给她三分面子,就不必告诉你们奶奶这件事了。当时啊,沈家比现在气派多了。那位明事理的沈阁老也尚在人世。你们的爷爷,虽然看在爱妻的份上一直对她多加包容。但打心眼里不喜欢这媳妇,又暗中派人去跟沈阁老说了。这小妮子之后就回家了一趟,唬得沈阁老千依百顺的。这退婚一事,也就耽搁了下来。之后,这小妮子为了讨你爷爷的欢心,就常常端茶倒水侍奉他……”

    众人沉默。

    林如涯道:“之后不久,你爷爷就染上了怪病。一病不起,不久就西去了。病重之前,我见过他一面。你们爷爷是个厚道人,当着人面,从来不说谁的风凉话。只有我们私下里那一次会见时,他曾低声吩咐我:务必将沈倩与林如涵的婚事退了。我当时让他不要想多,安心养病就是。却不理解他说这种话做什么。之后,他病得严重了,一句话都说不出来。我去看望他时,沈倩这小妮子就跪在他的病榻前,侍奉汤药。我看她姿容憔悴,一脸哀伤。就想:这是个孝顺的孩子。也就将退婚一事放下了。”

    老太太掐指一算。连连摇头:那时候,沈倩已经十三岁了。正是出阁的关键时期。

    林如涯冷笑一声,转面对着林老太爷的牌位跪了下来。磕了三个头,才继续道:“傻孩子!傻孩子!有一个疑问,困扰在我心中二十多年不得排解:为何像你爷爷这般经历了大风大雨,连天子都刮目相看的人物。为何在临死前露出那么愤怒的表情?我以为是他害怕黄泉路,现在想起来,是他害怕身边的人心啊!”

    老太太嘶哑道:“你说什么?!”

    林如涯怒极反笑:“老弟说不出来话了,但是他心中明白得很。是谁让他变成这个样子的。我当年也是被这小妮子的一副孝顺的样子蒙蔽了。知道二侄子居然死在她的手下之后,当即就想到了老弟临死前的表情——他很愤怒,眼光朝着如涵。你们想想看:他怎么会临死前痛恨自己的儿子?是因为站在林如涵身后的,是……”

    众人缄默。

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