大结局

推荐阅读:隐婚100分:惹火娇妻嫁一送一夺舍之停不下来帝少心头宠:国民校草是女生龙王传说重生军婚:首长,早上好!绝色惊华:蛇蝎世子妃错嫁替婚总裁凤涅神话 萌主无敌

一秒记住【69书吧 www.69shu.org】,更新快,无弹窗,免费读!

    悠闲午后,气候适宜,细风微微。

    小憩起身后,云菀沁叫初夏端了张柔软的藤躺椅在窗边,坐着一边看书,一边与初夏闲侃。

    看了会儿,初夏笑着抽走她手里的书:“三爷说了,每次看书不能太久了,伤眼睛。”

    月份一大,身子渐渐沉了起来,夏侯世与之前一样,依旧每天将福清宫当做寝殿,天子寝殿乾德宫那边形同虚设。

    他如今日常成了惯例,每天早上上朝,下朝去议政殿或者御书房,傍晚时分,若公务还没办完,会叫人把奏折搬到福清宫,过着民间夫妻一般的生活。

    前堂料理得无可指摘,加上天子的本身坚持,朝上以沂嗣王为首劝谏充盈后宫的声音低迷了下去。

    想到沂嗣王,云菀沁不禁道:“子菱那边怎样。”赐婚的事,沈子菱就在将军府抱病推辞,三爷遣了个太医过去,沈子菱好死赖活再瞒不过了。沈老将军最是忠君的人,不愿意忤逆皇旨,接下了赐婚,以老命相要挟,苦口婆心地劝了一通。

    “二姑虽倔,却从来最孝顺沈老将军,听说已经被老将军说通了,答应嫁了。”初夏苦笑,“只望二姑娘有福气,这婚事没配错吧。”

    这婚事若是三爷提出的,云菀沁倒还好劝,如今却是太皇太后主动牵的红线,她也不好说什么了,再见沈子菱跟那沂嗣王接触几次,也没吃过什么亏,倒对她有信心,听了初夏的感叹,正要说话,外面传来一阵脚步和斥责声,还夹杂着宫女的哭声。

    初夏过去道:“怎么了?”

    晴雪和一个福清宫的太监拎着一个宫女进来,那宫女不过十五六,生得小眉小眼,本就一副畏怯样,此刻被抓进来,看见云菀沁望过来,更是如同老鼠见了猫,抖抖索索,噗咚一声跪下。

    云菀沁只觉得那宫女有几分眼熟,却叫不出名字,问道:“怎么回事?”

    果然,晴雪瞪一眼那宫女:“这宫女名唤曼容,是福清宫二道殿门打杂的四等宫女。今儿奴婢在外面无意见着她鬼鬼祟祟的,跟一人在偷偷说话,奴婢奇怪,悄悄过去一看,娘娘猜那人是谁?”

    “谁?”初夏忙问。

    “慈宁宫配殿的显春,就是唐氏带进宫的贴身丫鬟!”晴雪一叉腰,剜一眼曼容。

    初夏眉一蹙,望向曼容:“显春找你问什么。”

    曼容颤抖着声音:“真的没什么,奴婢发誓,就算天打五雷劈,也绝不敢做有损娘娘的事儿啊,娘娘明察啊——”

    晴雪冷笑:“别听她的,奴婢刚捉了这蹄子的包,又找与她同住的几个宫女问了下,说是这阵子,每天每到这个时辰,曼容就会跑出去福清宫,只怕都是跟显春见面,这样一看,与那显春来往了不止一次!若是没什么阴谋阳谋,你这蹄子同唐氏的婢子频繁见面干嘛?”

    云菀沁口气清淡:“知错能改,善莫大焉,你若老实承认,知道错了,本宫也不是个一棒子将人打到死的人。”

    初夏盯住曼容:“真不愿意说?”

    一个红脸一个黑脸,曼容乱了心神,再见初夏跟那太监丢了个狠戾的眼色,冷汗炸了出来,带着哭音终是承认:“奴婢是与那显春见过几次,因为皇上每天都来福清宫歇宿,显春叫奴婢帮忙盯着皇上的进出动静,几时来,几时走,出了福清宫还会去哪里,都跟她说一说……奴婢乡下遭了旱灾,家人等着用钱,一时被显春的好处亮花了眼,糊涂了,还望娘娘原谅!除此之外,奴婢再没多说一句啊,更不敢做出什么危害娘娘的事……”

    岂有此理,竟敢盯着皇上,都封了长公主,还想打小算盘。初夏好笑,非得一路作死到底,回过头:“娘娘,奴婢这就去跟皇上禀报唐氏的不雅之举。”

    云菀沁凝思未语,连初夏都说了,唐氏这不过是不雅之举,便是禀上去了,能有什么责罚?最终不过是早些安排个婚事,将她打发出宫罢。只要沂嗣王一日手握权势,她便永远有这个表兄当做傍身倚仗。

    “来人,把曼容拖下去,掌掴五十,拶指半刻钟。”轻言柔语飘出贝齿。

    曼容大惊,“为什么还要打奴婢——娘娘不是说只要老实交代就能原谅奴婢么?奴婢真的没对娘娘不忠啊……奴婢再不会理睬那显春了!奴——”话还没说完,已被晴雪和那太监一拎,领了出屋。

    初夏啐一声:“活该,不打死都算娘娘心善。”

    云菀沁望着曼容的背影,若有所思,招了初夏过来,附耳嘱咐了一番。

    ——

    宫苑,夜色如帷,一降下来,给天地罩上一层密密浓浓的帘幕。

    今天朝事散得早,不过尚有部分折子还没阅完,夏侯世廷一如往日,早早就来了福清宫,又提前叫人将小元宵牵过来。

    与云菀沁闲侃了几句朝上事,天色已不早,三人一块儿吃过晚膳,夏侯世廷一手抱了儿子,准备进内室前,像平时一样吩咐宫人,将御书房的折子和公文搬过来,却见云菀沁说:“三爷成天把福清宫当做办公的地方,明明辛苦得很,不知道的人却还以为你耽于女色,不务正业呢。”

    他根本无所谓旁人的闲言碎语,就算敢说,也不敢飘进自己的耳朵里,唇一翘:“怎么,想赶我走?”将她腰肢上的手一挪,滑到她腰腹上,慢慢抚了一抚:“你舍得,孩子也舍不得。每晚上都挨着他,今日爹不在,只怕不习惯。”

    别说宫里,就算民间,妻妾怀孕后,夫妻两人也会保持距离,尤其头四个月,胎儿还没怀稳,暂时不同居一房的大有人在,就算同房,也不会睡一张床。他这人却顾不得这些规矩,夜夜缠着她同榻而眠,只每天夜里睡觉十分精心,生怕不小心碰了她,再不敢搂得紧,有时半夜还会醒来两次,给她掖滑开的被毯。

    肚子大了,怎么睡都有点儿不舒服,只能一晚上不停地变化姿势,有时睡得横七竖八的,几次早上醒来,她都发现一张宽敞的床被自己占了大半江山,他昂长一个人,被自己委屈地逼得缩在个角落,动都不好动一下,自己的腿脖子还搁在他小腹上。

    云菀沁怕影响他睡眠,劝他若是事儿多了,在御书房办完公务,直接就歇在寝殿,他每次都点头答应了,第二天却又默默地摸了过来,最后,云菀沁无奈,也就随他了。

    听他一说,她脸一热,任由他抚摸着微微翘起的肚皮,见小元宵的注意力在别处,收细了声音:“反正还有半个来月就稳了,过了这段日子,你再过来吧。别人不敢说你,却得说我狐媚惑主,怀孕头几个月还缠着你不放,连皇嗣的安危都不顾,一点分寸都没有,前儿去慈宁宫请安时,太皇太后都暗示了我两句。”

    他见她眼波流转,长睫忽闪忽闪,淡笑勾住她微微圆润却更显风情的雪嫩玉腮:“狐媚惑主?好啊,我喜欢这个罪名。”

    她嗔了了一下,甩开他轻薄的手,他笑了起来,不过她说的也是,自己无所谓,却不能将口水都往她那里引,况再过些日子,还得为她争取件大事,现在不能折损了她的名声,揽住她腰,手又往下一滑,轻轻一拍,附她耳珠子下:“依你的。这几天就饶了你,不住福清宫了,每晚陪陪你跟孩子,我就在福清宫旁边的文晖斋办公歇息吧。”虽说不住福清宫,可也不能离得太远。

    小元宵脑袋转过来,似是看到了这个小举动,小脸儿十分郁闷,一叉腰,瓮声瓮气地嘟嚷:“我真的要生气了!”

    在亲眼目睹几次下来,小元宵已经模糊地意识到,父皇打母妃屁股,好像并不是惩罚,可是——又不像是什么好事。

    那次贪玩,冯先生布置的功课没做,第二天被严厉的冯先生打了一下屁股,疼了好半天呢,小元宵告诉父皇,想要父皇给自己做主,父皇却向着冯先生,说冯先生做得对,越严格越好,连功课都敢忘记,今后做什么恐怕都会怠慢,屁股死肉不怕疼,下次再打手板心!

    小元宵哭着再去跟娘告状,娘平时处处都维护自己,父皇对自己说话重点儿,娘都要瞪父皇,这件事上却跟父皇站在同一战线,还告诉他,说是今后他可能要做许多事儿,而这些事会关系很多人的性命和福祉,如果现在就懒懒散散,以后这些人还怎么依靠他呢?

    小元宵挠了半天脑袋也不知道为什么这些人都要依靠自己,自己没爹娘么,干嘛依靠他啊,不过倒也聪明,再不敢告状了。

    总而言之,打屁股肯定不是好事,他不喜欢父皇这样对娘!

    云菀沁不满地盯了夏侯世廷一眼,他有些尴尬,这小子,真是越来越无法无天了,只要他在跟前,自己就不能动他娘一下,敷衍道:“好了好了,再不打了。”

    小元宵却并没相信父皇的话,反倒粉圆小脸蛋气得红通通,逼着父皇下保证:“除了不打屁股,父皇也不能再咬娘的嘴巴了。”

    两人一震,脸色涨红,好容易才从惊悚中回过头,云菀沁结巴:“你,你看错了吧。”

    “没有,有两次我在外头默书,父皇来了,跟娘进去内殿了,我偷偷扒帘子,都看见了!娘都哭起来,父皇还在咬!”小元宵气呼呼。

    小元宵虽有了皇子所,但每天还是会来福清宫,尤其开蒙了,云菀沁想亲自督促他,小元宵来得更加勤快,有时叫他在内室的书案边临摹默写,自己便在旁边看着,有几次,夏侯世廷一下朝过来,跟她到里面说话,说着说着,免不了做些闺房娱乐,尤其怀孕这几个月,干不了别的,这样的亲昵举动便更多…

    哪里知道被这小子看见了。

    小元宵正好是满地跑的撒欢儿年纪,没有一刻坐得住,这皇宫角落都摸遍了,别说自家娘的福清宫了。

    一个小人儿,人矮脚步轻,又防不胜防,走到哪里更没人敢挡,窜来窜去,撞见些不宜幼儿的东西,也不稀奇。

    要不是他,自己哪能在儿子面前丢脸!云菀沁脸没法儿搁了,一个人先进去了。

    夏侯世廷吸了口气,捂住小元宵的嘴巴,搂紧了,跟了上去。

    ——

    夜色深沉,宫苑宁静。

    月光下,两条女子的身影倒映在地面上,沿着碧瓦红墙,谨慎地避开夜巡的侍卫和宫人,走到距离福清宫一墙之隔的文晖斋。

    斋内的殿室内,亮着微弱的灯光,显然是有人的。

    一棵四五人之围的古柏树后,唐无忧双眸晃动,语气因为激动有些抖:“显春,皇上现在真的每晚都在福清宫旁边的文晖斋里歇着?”

    “听曼容这么说的,”身边女子道,“这几日皇上没在福清宫过夜,好像是太皇太后提醒过皇贵妃,说要多顾忌一下皇嗣,成日这么腻一块怕对胎儿不好。皇上估摸怕皇贵妃被说,遵了太皇太后的意思,暂没过去了,每日去皇贵妃那儿用完晚膳,在福清宫坐会儿,便去旁边的文晖斋处理公事,然后歇息。”

    唐无忧一疑:“曼容主动说的?你不是说她每次都是问一句答一句,不敢说太多皇上的事儿,怕得罪了云氏么?”

    “曼容本来是挺犹豫的,前儿奴婢私下见她,见她手肿脸青,一跟奴婢开口就哭诉起来,才知道她那日做错了事儿,被皇贵妃派人掌掴和拶指了,疼得差点儿没曾死掉,最后还被贬到了外门去做杂役,算是没前途了,估计恨透了皇贵妃,干脆破罐子破摔,借咱们报复那皇贵妃。”显春回应。

    唐无头唇角绽出一抹笑:“这丫头算是聪明,知道良禽择木而栖。明早你去跟太皇太后禀报一声,就说我在慈宁宫住了太久,想念表哥,恳请出宫回一趟嗣王府,与表哥聚一聚。”

    “是。”显春道。

    唐无忧又转头,凝视了会儿文晖斋,手心捏紧,自己再没其他法子,只能靠此一搏了。

    只要成功,什么皇姑……都再不是障碍。

    ——

    因沈子菱快要嫁进嗣王府,云菀沁想要出宫去将军府亲自看望一下,顺便也能回云府去看看弟弟。

    夏侯世廷见她身怀六甲,本来说召两人进宫就好了,却知道她除了看望两个人,也想出宫放放风,透个气,便叫姚光耀过来问脉,见她身子稳妥,让齐怀恩备齐了仪仗和卤薄,送她出宫下云府和将军府。

    虽放她出宫,却怕她身子受不住,夏侯世廷三令五申,只给半天的时辰,正午还没回宫,便要去派人请了。

    云菀沁先去家里看了弟弟,又去将军府跟沈子菱说了会儿话,见她似是想通了,准备多陪陪她,宫人看着日头渐高,想着皇上的嘱咐,不停在窗外催着,沈子菱知道皇上不放心,叫她回宫,又一撇朱唇:“不就是嫁个人么,有什么怕,难道比死还吓人?他敢对我像对他原先的那些女人,我和我沈家一大家子就叫他吃不了兜着走。不是还有你替我撑腰吗!没事,改日我再进宫看你。”

    云菀沁最钦羡沈子菱的一点就是心大,什么都兵来将挡水来土掩,听她亲口这么一说,放心多了。

    待从沈子菱的香闺出来,沈家阖府恭送皇贵妃出府,云菀沁一行人上轿,回了皇城,快靠近女眷进出的西南门,仪仗一停。

    “怎么了?”初夏掀开帘子。

    前面领队的宫人跑去看了会儿,折身回来,禀道:“回皇贵妃的话,慈宁宫的唐小姐也出宫了,这会儿刚从嗣王府回来,恰巧在咱们前面,也在进正阳门,下官去给哨岗守卫打过招呼了,勒令他们先退到一边,由皇贵妃先进。”

    初夏嗯了一声,落帘回到轿内。

    却说西南门的守卫见皇贵妃的仪驾也回宫了,一名脸庞晒得黝黑,年纪约莫四十的守兵噔噔过去,走到唐无忧的软轿前,恭敬道:“皇贵妃仪仗回宫,还请慎仪长公主先避让下轿,待皇贵妃先进去了,长公主再进去。”

    唐无忧也没料着正遇见她,还撞上一块进城门,都已经进了一半,不但得让道儿,还得下轿给她行礼,心头一冷。

    可谁又叫她是皇贵妃呢?长公主与皇贵妃若是碰在一起,按道理来说,应该是长公主大一些,毕竟是长辈,就算避让,也该是皇贵妃避让。可实际情况,长公主是什么?是死了的天子的女儿。皇贵妃却是给现任天子生儿育女、打理后宫的,在旁人眼中,谁当红,不言而喻。

    更关键的是,自己这长公主还打了个折扣,不过是太皇太后看在功臣的份儿上收养的义女。

    什么叫义女?就是人家把你当个人,你就算她家女儿,人家翻脸不认人的话,你屁都不是,这封号,到底是虚的,她那皇贵妃,才是扎扎实实的。

    唐无忧忍下心头不甘,袖子不由一滑,捏了捏缝在袖袋内的东西,心情才舒爽了几分,燃起了几分希望,一打帘子,纤声:“避道,让皇贵妃先行!”下了轿子,在显春的搀扶下,慢慢走到旁边过道上,因前儿深夜落了一场小雨,路上湿滑,走了几步,溅起水,脏了裙鞋。

    她蛾眉一蹙,低咒了一声,站定后,后方仪仗慢慢驶来。

    风一吹,带起轿子的窗帘,轿内的身影露出来,面庞祥和宁静的玉人坐在柔软的锦垫凳上,肚腹微耸起,一路过来,守卫分别两边散开避让,万千目光集于她一身。

    唐无忧不看见还好,一看见心头又是一阵不爽快,她高高在上坐在轿子里,自己却狼狈不堪地在旁边,现在的处境先不提,几年前,她不过是个侍郎家不得宠的闺女罢了,自己却是得天子宠爱的堂堂郡主啊!

    想着,唐无忧粉拳捏紧,背上冒出一阵因为忿忿而渗出的热汗。

    刚才请人下轿的那老守兵刚刚见唐无忧的裙角和鞋子被雨水弄脏了,这会儿又紫着一张脸,似是很生气的样子,只怕得罪了这太皇太后新收的义女,几步上前,掏出个还算干净的汗巾,恭维着:“给长公主擦擦鞋子。”

    唐无忧本来就心情很差,一抬头,见一老兵黝黑脸庞一笑,露出满口黄牙,满脸褶子都开了,再看他手上那张不知道擦过什么的帕子,脸都绿了,斥道:“滚!你那什么帕子,竟也敢擦我的鞋子?”

    守城老兵哪知道这看起来娇滴滴的贵女竟这般大的脾气,顾不得拍马屁,欲要退后两步,谁想慌里慌张,踏在地上一滩雨水上,踩滑一脚,整个人踉跄一下,幸亏站稳了,没曾撞到唐无忧。

    本是个小事儿,可唐无忧见皇贵妃仪轿经过,轿内人悠悠瞟过来一眼,眸内盛满了怜悯,脸色涨红,一巴掌朝那老兵呼过去,借题发挥:“狗奴才!”

    却听那老兵惨叫一声,原来是女子指上玉环锐角勾住他半边脸颊的皮肉,连撕开了好几寸,顿时血肉淋漓,惨不忍睹,破了相,老兵却哪里敢喊疼,跪下来,连连在雨水里磕头:“长公主,是小的不小心滑了一跤,求长公主恕罪,求长公主恕罪——”

    唐无忧怒气难消,哪里肯罢休,在云菀沁那头受的气,这会儿全都爆发出来,皇贵妃动不了,区区一个守门的,她这长公主兼沂嗣王表妹难道还动不了么?

    她正要让显春再上前踹两脚,却见轿子一停,初夏一打帘子。

    初夏见那守城兵一脸都是血:“怎么这样大意。”

    老兵见连皇贵妃都惊动了,愈发是慌了手脚,磕头如捣蒜,险些哭出来:“下雨路滑,小的给长公主送方帕子擦鞋,不慎失误了,还请皇贵妃责罚!”

    云菀沁端详了一眼那守城的兵将:“指甲上的毒素最厉害,这一挠,若是打理不好,便是没事儿,也得破了相,你家妻房只怕得嫌弃死你,罢了吧,赶紧去敷药,便是有错,你伤成这样,也抵过了。”

    此话一说,总算活络了气氛,让守城的一行守兵都褪去了紧张,早知道皇贵妃做王妃时便有些不一样,却没料到皇贵妃是个这样通情达理的。

    老兵也是无比感激,不敢直视轿内艳人儿,磕头道:“多谢皇贵妃体贴,小的家境贫寒,资质浅陋,到现在还没娶妻,好容易混到给皇城看城门,却不想还差点儿侮慢了慎仪长公主,幸亏皇贵妃宽宏大量!”

    什么叫多谢皇贵妃宽宏大量?这老丑货得罪的是自己,是自己吃了一肚子气,她宽宏大量是个什么意思?她倒是懂得借花献佛,利用自己来集聚人心!唐无忧气不打一处来,却听她声音飘来:“长公主是个大人有大量的,一定不会计较。”说罢,一偏颈,望一眼唐无忧:“是么,长公主。”

    唐无忧气头活活被她压下来,在胸膛里旋得不舒服,却再不好说什么。

    轿帘一落,仪仗大摇大摆地进了宫城,她银牙才咯吱嚼得蹦蹦响。

    入了夜,宫苑四方安静下来。

    唐无忧带着显春来到了文晖斋,默默眺望墙壁里头的殿室。

    “确定皇上今儿也在上面?”她手摸进袖口,一颗心仿似要蹦出来,虽然在问显春,却已经笃定,除了皇上又还能有谁。

    “嗯,特意问了曼容的,今儿皇上也在。”显春压低声音,“稍后曼容也会过来。”

    夜渐深,也不知道到了几时几刻,显春困意连连,旁边女子的精神却越来越矍铄,一双眸子熠熠无比,终于,文晖斋内灯烛一闪,慢慢弱下许多。

    里头的人,应该是熄灯安歇了。

    没一会儿,一条矮小纤瘦的身影猫着腰身从夜色中疾步走来,与显春对望一眼,对着唐无忧低着头:“奴婢福清宫曼容,叩见慎仪长公主。皇上在文晖阁办公,图的就是个清净,庭院平日只两三个宫人陪着,这个时辰,正好换岗,估计才一个人,松散,请随奴婢快些进来。”

    借着月色,唐无忧看到那曼容面上犹未全消的掌掴伤痕,心中一舒,叫显春在外面放风,随她一块儿从文晖斋的小角门进去。

    天井内,果然只一个人。曼容过去随便说了几句什么,将那宫人引开,然后将唐无忧领到主屋,推开门,示意可以进去。

    唐无忧刚要跨进去,却见曼容叫自己一拉,低声提醒:“皇上既然已睡下了,长公主进去后切勿点灯,不然等会儿宫人看见肯定怀疑,会进去的。”

    就算曼容不说,唐无忧也知道,却听她又迟疑一下,唯唯诺诺:“今儿奴婢帮了长公主这一回,若被皇贵妃知道,只怕连命都难保,长公主到时可得帮衬着奴婢。”

    唐无忧听她这么一说,知道曼容跟那皇贵妃已经是彻底翻了脸,若是这事成了,估计还得靠她作个证,轻拍她手:“你放心,你这样帮我,我怎能不帮你?”

    曼容嘘一口气:“这次若是成事儿,奴婢也算是给长公主立了一记大功吧……”说着,眼珠子咕噜咕噜转,瞟了一眼唐无忧腰上红缨络系着的玉佩。

    贪婪无度。这是要打赏呢。出卖主子的人,哪里会不贪?唐无忧急着要进去,生怕宫人回来了,身上又没别,便取下玉佩塞给她。

    曼容再不多磨蹭了,喜滋滋地捧着玉佩下去了。

    唐无忧轻脚进了半明半暗的厢房,床榻不远处的一张红木香几上燃着一盏夜明烛。

    她一眼扫到室内的香炉,几步上前,蹲下身,将回嗣王府顺便带进宫的药包摸出来,打开,一包倒了进去。

    不一会儿,室内温度蓦然涨升许多,让人细汗冒出,还升腾起一股奇特的异香,随意一轻嗅,让人神魂颠簸。这京城最大青楼迷惑男子的媚药,到底不是一般货色,她料不到自己有朝一日,竟也使出这种下三滥手段,可如今又能怎办?只好背水一战。

    她走近床榻,见着床帘内男子的身影,虽看不大清,却隐约可见体格魁梧高大。

    她心头一动。

    男子许是因为那香炉中投入的玩意,半睡半醒中燥热不堪,翻了个身,拉了拉衣领,敞开半截劲朗胸肌。

    她吹熄那香几上最后一柄烛火,室内坠入一片伸手不见五指的漆黑。

    上前掀帘,她坐在床沿边,玉手轻抚男子身上光滑如丝的绸缎。

    男子似是被她一抚,愈发的躁动,将她手腕一拉,她身子一倾,呻吟一声,趴在男子的身上。

    随着室内异香的越演越烈,男子显然也更焦灼,一手拉掉她腰带,喉间有些形似野兽饿极了似的低吼。

    衣裳上的悠香窜进鼻子下。

    这气味她在慈宁宫闻过,便是初夏那日带来的。

    是云氏给她做的熏衣裳的古龙水。只有天子才能用。

    是他。果然是他。

    她没料到自己有朝一日,竟能这样与他亲密相处。

    就算是梦,就算这次没成功,她也值了!

    云菀沁,他不仅仅只是你的男人呵——

    与他越贴越近,他衣裳上的古龙水连绵不绝,女子贝齿一紧,似是激起什么心怨,玉臂一扯,拉下了床帘。

    夜深,月移香渐浓,帐内颠倒旖旎,狂风骤雨。

    天光快亮时,浑身骨头被男人快拆散了架的女子带着满足的笑悄然下榻,临走前,不忘扯下贴身小衣,塞进那床底下隐秘的角落。

    日子似水滑过。

    这段日子,贾太后只觉耳边清净,住在配殿的唐氏好阵子没过来请安了。

    自从封了长公主后,这唐氏好像霜打的茄子,无精打采,可毕竟人仍住在慈宁宫,还是会遵着宫规,隔几日来问个安。

    这次好多天不见踪影,怪了。

    马氏得了太皇太后的意思,跑去了配殿,半会儿,急匆匆回来。

    贾太后正在窗边拿把小银剪亲自修剪盆栽,见马氏额头上还挂着细汗珠,也没曾太多心,只随口问道:“慌慌张张作甚。那丫头怎么了。”

    马氏屏退室内的宫人,贾太后发觉不一般,放下剪子,望住她。

    马氏靠近,压低声音:“太皇太后,显春说唐氏这几日下不了床,不大舒服,奴婢想去探望一眼慎仪长公主,显春却一脸慌张,推三阻四,只说长公主不好见人。”

    病了为什么不报过来一声,或者去请太医?得个病有什么见不得人的?贾太后一听马氏语气,知道话里藏话,眉一拧:“你几时说话也变得这样吞吐了,有什么直接说。”

    马氏再不迟疑,道:“奴婢起了疑,叫了个配殿的宫女去问长公主是什么病,有哪些症状,那宫女说长公主近些日子吃什么吐什么,老是恶心作呕,似是连……月事带都三四个月没用了。”

    “哐啷”一声,剪子掉在案台上,贾太后吃了一惊:“你是说……”马氏皱眉,点点头。

    “那男子是谁?”贾太后脸色一变,唐氏除了那日回嗣王府半天,这些日子都住在宫里,宫里规矩井然,尤其后宫重地,与一群女眷接触的男子,全是阉人,怎会发生这种珠胎暗结的事。

    “奴婢当时就拉了显春暗中质问,谁想显春哭了起来,怎么也不肯说,倒像是……害怕那人似的。”

    那唐氏是沂嗣王的表妹,又刚被册封长公主,还能畏惧谁。

    贾太后心中陡然一闪。

    正这时,却听一阵嘈杂传进来,有人惊慌跑进来禀报:“太皇太后,不好了,慎仪长公主出事了!”

    “怎么了?”马氏惊问。

    “马嬷嬷走没多久,慎仪长公主……她悬梁了!”

    贾太后连忙带着马氏、朱顺去往配殿,刚一进卧室,只见悬梁上挂着个空荡荡的绳子,唐无忧被人抱在了床上,已被抢救下来,虽有些虚弱,却好歹没事,只挣脱显春的手臂,大哭:“你拦我做什么,倒不如让我干干净净死了算了……”

    “长公主不要啊,太皇太后是个通情达理的,绝不会叫您死得这么冤枉的啊……”显春哭着抱住主子的腰身。

    室内衣衫轻薄,加上唐无忧的挣扎,脱落小半,贾太后和马氏看见原本纤细的少女圆润不少,眼光往下一滑,腰身粗了一围。

    贾太后惊坐实了心头的怀疑,惊愕过后,斥道:“这到底怎么回事!无忧,你给哀家说明白!你是不是有了身子?内宫禁地,岂能容你造次,竟还怀上了孽种,你那相好到底是谁!”

    床榻上少女见太皇太后闯入,一惊,捂住脸,跪了下来,却披头散发,不发一语。

    贾太后气急,上前捏住唐无忧下巴:“沂嗣王便养出你这么个淫luan宫闱的表妹么,亏哀家还册封你为长公主,好,你不说那奸夫是谁,哀家便一个个地去查!”

    显春却泪涟涟爬过去,抱了太皇太后的腿踝:“太皇太后,长公主这肚子里不是孽种,是贵种啊!太皇太后可要为长公主做主啊!”

    贵种。贾太后与马氏对视一眼,心中隐隐的猜测更明显。

    此话一出,唐无忧哭着捂了婢女的嘴:“够了,你还嫌我不够丢脸吗?!别说了,叫我死了算了——”说罢,又以头抢柱,拼死了要自尽,幸亏被显春抱得牢牢:“主子这么冤枉死了,沂嗣王都多伤心啊,车到山山前必有路,太皇太后一定会为您做主的,什么事儿都能解决的啊,主子——”

    屋子里一片哭声。

    贾太后被吵得心慌意乱,半晌,瞥了眼寻死觅活的主仆二人,冷静下来,令朱顺去喊个太医来,斟酌片刻片刻,又道:“去将皇上和沂嗣王请过来。”

    @

    慈宁宫,花厅。

    夏侯世廷和贾太后坐在上座,沂嗣王坐在左方下首。

    被召进宫前,沂嗣王就听说了唐无忧那边的事儿,没料她当了太皇太后义女,却还是死活不甘心,就是钻牛角尖要做这后宫妃嫔,如今还破釜沉舟,使法子亲近了皇上,怀上龙胎。

    只有这样,方才能毁了那太皇太后义女的身份。

    当年这胞妹贬为庶民,风餐雨露,千里迢迢跑去江北城投奔他时,第一句话便是,劳烦哥哥替我寻名医,我要弄去面上刺青,彻底改头换面,有朝一日,我想回京,我非要当他身畔的人。

    他不知道为什么这胞妹就是铁了心想要跟他,那夏侯世廷,不过是个身份尴尬的王爷罢了,当时只当妹妹发了痴,并不以为然,唐无忧却斩钉截铁,说得很有信心:“他绝不是池中之物,日后定会节节高升,哥哥也尽量与他搞好关系。”

    也不知道是不是受了唐无忧的潜在影响,在隆昌帝登基后,夏侯世廷携兵将阖府来了陕西郡后,沂嗣王暗中观察对方行事作风,果真如妹妹所说,这秦王确实有些不一般,于是,在北地与他共同抗敌,甚至还为他的返回京城密谋计划。

    不得不说,唐无忧最终猜对了,夏侯世廷果真一朝登了龙庭。

    这时,已经洗赶紧脸,绾好头发的少女披着个斗篷,由显春搀扶着,走进了花厅,对着上座的人柔柔跪下行礼,眼圈又红了。

    贾太后望了一眼皇上,试探:“方才哀家叫太医为慎仪长公主把了脉,三个多月的胎了。”

    夏侯世廷瞥一眼下方女子被斗篷遮住的小腹,语气悠悠:“慎仪长公主是太皇太后新收养的义女,在宫里犯戒,这事情由太皇太后做主处理,朕已经十分放心了。”

    贾太后见皇上好像并不知情,语气也不像是做了不认账,犹豫了起来。

    皇帝此话一出,唐无忧哽咽出声,似是受了千般的委屈。

    沂嗣王慢道:“长公主这些年一直跟在臣身边,臣也算是熟悉她脾性,自贞自爱,绝不会做出这种失格的事,长公主也没相好,况且现在在宫里,哪有机会接触到男子?还请皇上和太皇太后多听表妹解释几句。”又扭过头去:“长公主是不是被谁糟蹋了?今日本王在此,又有太皇太后和皇上在场,都是明察秋毫的人,你不可有半句隐瞒,照实说。”

    唐无忧余光偷瞟一眼座上的男子,抽泣着开口:“五月初六那夜,妾身夜间失眠,睡不安生,见天气好,带着显春在后宫闲晃,无意路过福清宫旁边的文晖斋,得知皇上在里面办公,妾身想要顺便进去请个安,没料……没料皇上早已歇下,正欲退出,皇上却——”再说不下去,羞得泣不成声。

    大半夜的自己逛就逛,见着皇上,还特意进去请安,不懂男女授受不亲,不懂两个人的关系么?这不是有图谋是什么?齐怀恩眉一皱:“皇上那段日子确实是在福清宫旁边的文晖斋办公歇息,可奴才和几个宫人天天伺候着,没有一天见过长公主来探视过。”

    唐无忧晶莹泪水潺潺滑下:“那夜恰逢宫人换岗,天井没人,才能让妾身不小心冒失误闯进屋,且那夜,妾身遇见那福清宫的外殿婢子曼容,就是她告诉妾身皇上在文晖斋里办公,她还亲眼看见妾身进去,可以作证……。”

    显春在一边道:“还有件事儿长公主不好意思说,那日回去后,长公主的肚兜如何都找不到了,只怕是不小心落在了文晖斋那边,太皇太后大可去……去皇上歇息的床榻边一找,便知道长公主没曾扯谎了。”

    沂嗣王望了一眼皇上。

    贾太后脸肌一紧,派人去福清宫将曼容喊来,又令朱顺过去文晖斋翻查,顺带将起居注搬过来。

    不一小会儿,朱顺果真烫红着一张老脸,捧回个女子的丝绸肚兜,道:“是在文晖斋床榻缝角下找着的,叫人查过,果真是长公主的私人用物。”

    贾太后又翻了翻起居注,唐无忧那晚去文晖斋时,皇上当夜也确实在那儿歇息,那么,基本能坐实这事了,一个血气方刚的男子,因为宠妃有孕,本就空旷了许久,刚巧碰上个半夜三更有心来探的美人,顺便收用了,也不奇怪。

    唐氏虽封了长公主,可毕竟只是个皇家认下的义女,若是真的与皇上春风一度,怀了龙嗣,这封号便也只能撤了,毕竟皇嗣为大,怎可由着外流,况且还是沂嗣王家中的女子。

    隔了半天,贾太后转向皇上,试探:“皇上打算做何安排?”

    夏侯世廷面上古井无波,似在听一桩外人的事,此刻听了太皇太后的问话,语气略带谑意:“朕与人一夜春风,原来自己还不知道啊。”

    唐无忧见他到现在还不承认,咬了咬唇,泫然欲泣,那媚香虽厉害,却也不至于让人丢失记忆,那日他帐中癫狂勇猛,弄得她回去后好阵子身上都是青一块紫一块,事到如今,竟好像什么事儿都没发生过。

    沂嗣王见皇上赖账,忍不住,语气虽然恭敬,目中却添了三分不悦:“并非臣非要将长公主栽进皇上后宫,只是,若长公主腹中真是皇家血脉,总不能委屈了,得个名分也是天经地义。之前长公主心系皇上,皇上置若罔闻倒也罢了,如今既因缘际会,怀有龙子,难道皇上还准备看不见?皇上和太皇太后是不是觉得我夏侯轸家中的女眷,配不起做后宫的妃嫔,若真是的,还请皇上明说,臣以后再不会厚着脸皮了。”

    一字一句,虽压抑得紧紧,却又包含了深刻的怨念。

    贾太后见沂嗣王不快,只怕坏了君臣关系,想皇上这般赖账,也怪不得功臣不爽,望了一眼唐无忧,轻声劝解:“皇上……”

    夏侯世廷知道贾太后要说什么,淡道:“待曼容来了,再说吧。”

    贾太后见他执意,安抚了几句沂嗣王:“沂嗣王不要心急,你跟了皇上这么久,皇上也不是个绝情寡义的,必定会给你个交代。”

    正在这时,只听花厅外传来禀报:“皇贵妃携曼容驾到。”

    云菀沁领着曼容和初夏进了花厅,福了福身。

    唐无忧已被贾太后免了礼,被显春扶到一边坐下,此刻见她一袭披风遮不住隆起的尖尖肚皮,目色一黯,手搭在自己小腹上,又无形中生了些底气,挺了挺玉背,有些分庭抗礼的意味。

    贾太后见云菀沁过来,忙叫人赐椅:“哀家叫曼容来,你大腹便便的,走路都不方便了,过来干什么?”

    云菀沁无视唐无忧摸着肚腹的得意,恭敬道:“曼容是福清宫的人,太皇太后既召见妾身的宫人,妾身又怎能不来?”目光落到唐无忧身上,“何况还是关于慎仪长公主的大事。”

    贾太后望向曼容:“五月的一夜,文晖斋外,你偶遇慎仪长公主,是你告诉长公主皇上在文晖斋办公,然后看着长公主进去请安的?”

    曼容跪在地上,怯怯道:“是的,奴婢那夜是看着长公主进去文晖斋的。”

    唐无忧心头一喜,又忍不住瞥一眼对面的云氏,亲自来督促着又怎样,悦意还没散去,曼容瘦巴巴的脸又突然有些惊慌:“不过,奴婢可没跟长公主说皇上那夜在文晖斋啊!”

    唐无忧一滞,心头不妙。

    贾太后讶然:“你什么意思?起居注上分明写着,皇上那夜是在文晖斋歇息的。”

    这次轮到初夏开声了:“回太皇太后的话,那夜皇上本来确实如起居注所记,在文晖斋办公歇息,可那天晚上娘娘因为有孕,脚抽筋得厉害,疼得睡不着,奴婢去派人跟皇上说了一声,没料皇上竟偷偷跑来了,这一跑来,再没离开了,直到天亮快上朝了,才回了文晖斋。”

    唐无忧脸色煞白,不可能,那文晖斋里的人是谁……

    贾太后也惊觉:“五月初六那夜皇上既然不在文晖斋,那无忧这胎儿是哪里来的!”

    沂嗣王亦是双眸发冷,望向妹子。

    唐无忧冷汗直冒,心头冤得要死,匍匐在地:“妾身真的是在文晖斋与皇上——文晖斋的卧室,除了皇上,又怎会还有其他男人——”

    那人衣裳上的古龙水香味……怎会还有别人!

    正这时,只听宫人慌里慌张来禀报:“启禀皇上,太皇太后,有名外城门的小官员嚷着求见天颜,说是关于慎仪长公主的,沈大人生怕有什么内情,怕他在外面嚷着损了皇家颜面,将他单独带来了。”

    唐无忧心头就像百足之虫在乱爬,慌得不行,到底怎么回事——

    “区区一个外城门的小官员长公主怎么会认识?还敢求见皇上和太皇太后,活腻了吧。”沂嗣王一斥。

    贾太后却是一摆手:“叫沈大人将他带进来。”

    唐无忧的不安上升到极点,半会儿功夫,只听背后脚步逼近,一扭头,看清楚沈肇后面的来人,年纪不轻了,粗武夫的打扮,一看就低阶官员,有几分眼熟,却又死活想不起来。

    待那人走近,看清楚他左脸上一道看起来很新鲜的疤痕,唐无忧才猛然记起,是那个被自己甩了一巴掌、当众辱骂过的守城老兵!

    显春也惊呆。

    沈肇抱手:“启禀太皇太后,启禀圣上,这宋老旺是西南门的守门兵将,在皇城守门二十年,算是八品官阶。”又勒令那守城老兵跪下:“有什么话,还不跟太皇太后禀报!”

    宋老旺噗咚一下跪了,黝黑脸上汗如雨下,瞥了一眼唐无忧。

    唐无忧被他看得冷汗都出来了,似是有些预感,却又不敢置信,只听宋老旺黄板牙一咬:“慎仪长公主肚里娃是臣的!”

    简直如晴天霹雳,在场的人除了唐无忧险些瘫痪,全都愣住,云菀沁冷笑一声,开口:“莫不是说笑吧。”

    贾太后也是怒容一显:“你小小个守城兵,怎可能有机会与长公主认识?竟敢随便侮蔑长公主的清誉!来人啊——”

    “不,臣没侮蔑长公主,”宋老旺急了,“臣跟长公主绝对是认识的,而且还是不打不相识,”说罢,一张褶子黑脸竟是红了,“正阳门的一群同僚都看到了,不信太皇太后和皇上随便找个人出来问!哦对,当时皇贵妃正好进宫门,也在场呢!”

    云菀沁面色一怔,望了一眼初夏,初夏面上恍然大悟,提醒了几句。

    云菀沁这才忽的一拍脑袋,蓦然开声:“本宫记起来了,那日进城门,便是你生怕雨水弄湿了长公主的鞋裙,给长公主递手帕,长公主还与你发了场脾气,也算是说过几句话。”

    “是,自那日起,臣与长公主算是不打不相识了。”宋老旺褶子脸一动,黄牙微露,含情脉脉看了眼旁边雪玉一般的少女。

    唐无忧哪里受得住这平白掉下的冤枉,这老家伙,黑脸丑貌,只要眼睛没瞎的人都看得出来自己怎么可能瞧得起他,尖叫一声:“你胡说!”

    贾太后也不信,唐无忧是个何等心高的,一心只巴着皇上,怎会看上个年纪大、相貌丑的守城老兵,眼眸中更加严厉。

    宋老旺知道一行人不信,掏出个玉佩,亮在了众人眼前:“这个是长公主的贴身信物,也是长公主给臣的定情信物,五月初六那日,臣在城门当值,长公主便是叫臣凭着这个进来,在文晖斋附近私会。”

    那玉佩是曼容特意要去的打赏!唐无忧眼瞳睁大,忽的明白,这分明是一场局!她趴伏下来:“妾身真的没有跟这人有过什么,那玉佩是……”却也总不能说是贿赂曼容替自己找机会勾引皇上的报酬,“妾身早就不见了这个玉佩,谁知道是不是被他捡了!求太皇太后明察啊!”

    宋老旺却是急了:“长公主胸肋骨下方两寸有一颗痣,左臀有一处鲜红似的火焰的胎记!”虽当天夜里这长公主一进来就将灯给熄了,可这娇娃一夜热情,缠着人没完,让他老房子着了火,一夜几乎就没停下过,她身子从上到下,哪里他都瞧到了。

    女子贴身信物都给了这宋老旺,且身上私密处宋老旺也一清二楚,还能说连两个人没见不得的关系?

    众人震惊,就算不信也得信了。

    唐无忧就像被雷劈了一道,那晚上与自己缠绵数度的人,竟是这守城门的被自己虐打辱骂过的低阶老官,镇定下来后,整个人发麻,继而全身发冷,自知证据齐了,不好辩解,眼珠儿一转,珠泪洒下,不住地磕头:“就算那晚真是这人,妾身也一定被人下了套子,被人陷害了,妾身怎可能与他相好?是被他糟蹋了啊!皇上,太皇太后,你们将这人好生地严刑拷打,背后一定有人指使他玷污妾身——”说罢悔不当初,怒极攻心,双眸一移,正落在上方皇贵妃的身上。

    宋老旺见状,竟是眼圈红了,朝向唐无忧:“臣知道自己高攀不上长公主,长公主也瞧不起臣,与臣只是露水情缘,没曾想过与臣天长地久,臣本来不敢也从没想过将这事儿掀开……”

    “滚滚!谁跟你露水情缘了!闭嘴!”唐无忧顾不得身子,扑上去,一巴掌甩向宋老旺的脸,因为惯性连退几步,差点儿摔倒,幸亏被显春扶住。

    啪一声,极响亮,宋老旺挨了一耳光,整个魁厚的人朝后倾倒几步,却不顾脸上疼痛,一颗心只悬在她肚子上:“公主别动气!别误了娃——”活脱脱就是个紧张儿子的准父亲。

    这话一出,唐无忧更是脸色都紫了,喘了几口气,瘫软在显春怀里。

    贾太后头都疼了,心却还是冷静的,对着宋老旺道:“你既不敢。也没想过将你跟公主的私情公开,那为什么独独现在又要抖出来?莫不是真如长公主说的,是受了谁的指示吧?”

    宋老旺朝向贾太后磕了几个头:“说来也是快心病,贵人们听了别笑话,臣几代单传,人长得粗丑,家境一般,当完兵回来都三十多了,现在年近不惑,没哪家姑娘瞧得起臣,到现在还没娶妻,家里七十的老父母都快急死了,眼看就得断在臣这一代,得知长公主有孕了,臣一下子既惊又喜,生怕她受罚,一时情急,才忍不住以性命来承认,只求不要伤害长公主和这孩子!”

    唐无忧听得都快晕厥了,这摆明了就是有人唆使他的,不然他怎会有这么大的胆子!

    还有这宋老旺一套又一套的漂亮话,他自己能说得出来么?

    这话实在太露骨,令在座的贵人们都喧哗起来。

    贾太后面红耳赤,张口结舌,好半天才一甩袖,再管不得这事儿了:“皇上来拿主意吧!”

    沂嗣王冰了一张脸,凝住妹子,给皇上下套子不成,反掉到别人陷阱,简直是颜面丢尽。

    夏侯世廷从头至尾只当是公务之余看好戏,悠哉乐哉,听太皇太后发话,支了身子,玩味道:“若是旁人,将后宫殿室当做寻欢偷情地,总逃不过个死罪,可长公主与这守将也算是两情相悦,连孩子都有了,刚刚这宋守将不是说还没娶亲么,且看在阿轸的面上,便撤了长公主的封号,再将这守将低降一级,小惩大诫,赐两人结缡吧。”

    “皇上,就算无忧撤了长公主的封号,也不至于嫁这么个粗丑之人,且两人年纪也匹配不起啊——”沂嗣王起身制止。

    “阿轸这话,说得实在不像你的豁达性情了,”夏侯世廷打断她话,“就算是名正言顺的公主,也并不是配的个个都是华庭贵邸,何况唐氏不过你一远亲罢了,大宣开国初期,为巩固河山,与各方小国和亲,多少皇上亲生女儿都下嫁到各地偏僻的蛮夷之地,怎么轮到你一个表妹,就金贵了?唐氏无亲无故,不过是你娘家一名家业凋零的表妹,说个难听话,——能有什么家世?若不是你这当远房亲戚的收留,还不知道流落到哪里去了。这位宋将士,为皇城守门数十年,还算是个本地京官,至少比远嫁到那些偏地好吧!虽年纪成熟了些,可年纪大会疼人啊!怎么匹配不起了?况且唐氏已经怀了人家的子嗣,今儿这事闹出去,还有哪个正经门户敢要她做妻?”

    沂嗣王心头郁卒,正要再说话,却见皇上压沉了俊眉,倾身几寸,声音低敛:“将表妹下嫁京中士兵,也能给你在军中树立平易近人,不嫌贫爱富的名声。沂嗣王,这买卖,有什么不划算吗。”

    沂嗣王见皇上直呼自己封号,知道他的耐性到了顶,话语卡在喉咙里。

    唐无忧见表哥都不说话了,脑壳儿一炸,瞟向那相貌丑黑的粗老汉,登时眼前黑掉,如何也没想到自己最后落个这样的归宿,一瞬间,这些年的夙愿、奢望、期盼就像肥皂泡,一个个碎光。

    难道自己这穿越一场,就是为了嫁个这般货色,她实在受不住打击,身子频频打晃。

    宋老旺那头却是大喜过望,没料天上掉这么个馅饼下来,今后这娇娇贵女真成了自己媳妇,自己指东,她不敢朝西?

    老男人咧开黄牙,笑得合不拢嘴,咚咚咚,快把额头磕破了:“皇上圣明啊,多谢皇上,多谢太皇太后!”

    却听啪一声肉撞地的声音,伴着显春一阵惊叫:“主子晕了!”

    贾太后眉一皱:“先送回配殿!”

    显春忙和另个嬷嬷抱住昏死过去的唐无忧匆匆离开。

    贾太后经此风波,叹气摇摇手:“这事要办就快点办了,丑事一桩,也别声张了。”

    夏侯世廷见她脸色不好,起身道:“一切遵太皇太后的意思。”说着,先搀了皇祖母回殿去休息。

    云菀沁和沂嗣王分别跟在后面出了花厅。

    经过庭院,沂嗣王见皇上扶着太皇太后走进寝殿,仍是不甘,这会儿再不说再没机会了,几步上前,想拦住皇上再劝,还没喊出口,却听身后传来轻盈脚步,回头望过去,只见云菀沁在宫人的搀扶下,走过来,笑涡乍现地微微一福身:“沂嗣王有礼。”

    无忧这事,不用说,全是眼前女子铺排的。福清宫的曼容当反间谍,守城门的宋老旺,甚至皇上突然不去福清宫夜宿,开始在文晖斋歇息,半夜托辞将皇上从文晖斋喊去,再将这宋老旺安排进去……一切的一切,只怕都是她掌控调度。

    沂嗣王望住面前的女子,半生从戎,却亲眼看着个好容易打造出来的妹子还没摸着龙袍就被她毁了,心头不窝火是不可能的,良久以后,才闷闷回应:“皇贵妃。”

    “沂嗣王是要找皇上?”云菀沁依旧盈盈而笑,仿似谈家常。

    沂嗣王没说话。

    云菀沁慢慢经过他身边,檀口中字句飘出,提醒:“如果我是沂嗣王,就会到此为止。一个唐氏而已,能抵得过沂嗣王与皇上的君臣关系么。别说是个表妹,就算是亲妹妹……又怎样?”

    亲妹妹,三字尤其深意重。沂嗣王瞳仁微紧,她在暗示自己,她知道无忧真实身份的。

    “娘娘什么意思,臣不明白。”沂嗣王语气从容,目色中却微不可查地闪出一丝厉。

    “唐氏原先是什么人……我都知道,沂嗣王当皇上会不知道么,”云菀沁笑叹一声,开门见山,“将一个被先帝贬为庶民、下降民间的女子改名换籍,重新送进宫,沂嗣王该当知道,是欺君之罪,可沂嗣王却穷追猛打,仍是想要将唐氏送进后宫。沂嗣王是国之栋梁,皇上并不愿意同您伤了和气,若直接掀开这事,沂嗣王岂不是也要被唐氏牵连,跟着名誉受损?只好由我来安排下去,通过今天这件事来委婉地告诉您。事到如今,沂嗣王可明白了?”

    沂嗣王喉结一动,沉默下来,眼神明显涣散了几分,原来这妹子的下场,早在进慈宁宫时,便已经注定下来,被皇上和皇贵妃安排好了。

    “那唐氏为求上位不折手段,可沂嗣王却不需要为她葬送和皇上的良好关系。”女子言语宛如和煦春风。

    沂嗣王捏紧的拳慢慢松弛下来,这女人,到底是天子身畔的人,今天又亲眼目睹其人心思绝不浅薄。

    与她破坏关系,极不合算。

    今天与自己一番话下来,看得出来,她分明是皇上的代言人,她的话,也就是皇上的意思。

    皇上大可直接拒绝自己,今儿只将唐氏下嫁于一个守城老兵来暗示自己,证明待自己不薄,那他又何必喋喋不休,非要去搔皇上的不快?

    如她所说的,一个妹妹而已,当舍则舍。

    夜降临,苍穹巍峨,月光清辉洒在慈宁宫寝殿前的庭院前,沂嗣王脸色已经恢复平静:“皇贵妃提点得对,本王受教。先行告辞了。”

    这世上,到底还是聪明人多。云菀沁看着沂嗣王离开慈宁宫的背影,唇角勾出微微一笑,心胸一畅,舒了口气。

    唐氏一事安排得很迅速,因毕竟是皇宫里发生的丑事,没声张对外,不到半个月,以侮慢了太皇太后的错处借口,撤销了慎仪长公主的封号,恢复白身平民的身份,然后送出宫去,连嗣王府都没回在,直接便抬去了宋家在京城西南城角的小宅子。

    前段日子才被太皇太后收为义女的唐氏,不消几个月又被撤了身份,还下嫁给个四十多岁的八品守城小将士,虽没明着说,但京人们心里哪里会不清楚,只怕是这唐氏与那老兵有染,瞒不住,曝了光。

    云菀沁那日去了慈宁宫后,因为肚子渐大,走路不方便,加上这几天天气不大好,阴雨路滑,也没怎么出福清宫,更没管这事儿了,只听说那唐无忧昏厥醒来后,数次要自尽,次次被人拦下来了。到后来贾太后怕她死在慈宁宫不吉利,让沂嗣王也不高兴,干脆让两个五大三粗的嬷嬷日夜不分地守在她身边,方才守到了她出嫁的那日。

    慈宁宫送人出宫当日,又下起了淅淅沥沥的雨,珍珠和晴雪举着伞,偷偷去宫门外看了看,回来后,初夏将两人叫到里面问了几句。

    云菀沁正坐在床榻边亲手缝制婴儿的虎头帽,有一搭没一搭地听着,只听唐无忧是被绑着上了轿子。

    “是从角门出去的,宋老旺今儿老树开花,高兴得不得了,休沐一天,特意来亲自接人,”珍珠啧啧感叹,“别说,那老家伙还挺厉害,见那唐氏不依不挠,被塞住口,绑了手脚还挣扎个没完,趁人不注意,两巴掌甩过去将唐氏甩得晕头转向,又将她扛起来,丢进了轿子,粗鲁得很,若不是见她怀孕,只怕连脚都踹上去了,吓得唐氏连声儿都不敢出了……还没拜堂就使起夫纲,今后日子长了怎么得了,唐氏素来心比天高,粉砌玉雕的人儿,还不知受不受得起折腾。”

    珍珠不以为然:“哎,男人么,不都是这样?像奴婢原先家乡乡下的男人,新娶的老婆一进门,不管三七二十一,先打三天,打得女人怕了,以后就听话了,柔顺了。”

    云菀沁笑着开口:“你放心,你到时嫁人,我一定给你挑个不打你的。”珍珠脸一红,几人咯咯笑起来。

    正在说笑间,窗外雷声轰隆一声,天际划过银白闪电,雨水更大。

    晴雪怕风刮进来,跑去关紧窗户,不经意地嘟囔着:“都几天了,还下个没完。”

    云菀沁听到心里去了,针活一停,脱口而出:“这雨水,都只怕下了上十来天了吧。”

    “是啊,那天从慈宁宫回来后,就差不多开始下了,日日不停。”初夏接口。

    她蓦然心中咯噔一下,站起身。

    “娘娘怎么了?”初夏和珍珠轻问,却见她脸色还算平缓:“没事,你们都下去吧,我有些困,先打个小盹。”

    三人拉好帘子,退下去了。

    室内安静下来,云菀沁打开一座壁柜,里面是三爷登基、自己封了位份后,高总管派人从秦王府送进宫的私物,都是自己的私人物品,包括一些小嫁妆。

    她拿出个多宝阁,拿出一把小银钥打开,许久没翻过的褐色小册子映入眼帘,是慕容泰留下的宏嘉纪事。

    之前翻看时,似是无意看过宏嘉某一年,江南清河流过的沿河地带,也是今生这个月份,因暴雨连绵不断地侵袭近二十日,一夜起了飓风,夹带着雨水,将某处年久失修的河堤冲垮。

    江南是富饶地带,尤其清河沿岸是鱼米之乡,群居此处的百姓几十万,一夜之间,数十万百姓受灾,死伤人数巨大,丧失家园亲人的更是无数,素来天灾过后免不了*,最后跟当初的晏阳一样,引起江南民变和暴动。

    纤指频频翻动,她一页一页地往下看,停到一页,是的,没记错。

    笔记上记录的前世这场天灾是宏嘉三年的事,今年才是宏嘉二年。

    可,因为这一世多加了夏侯世谆短暂的一年短寿朝代,年份刚好是吻合的。

    也就是说,今年的这场暴雨,其实就是前世宏嘉三年那场殃及百姓和朝廷的灾祸。

    慕容泰当时记录时,抱着日后能以此提醒朝廷和官府,来邀功请赏的目的,所以笔记上这事儿记得很详细。

    江南水乡多,河堤素来是重中之重,可以说是修缮得十分完善,官府也十分重视防范水灾事务,所以江南一带,几十年都没发生过这种险情,就算遇到更大的雨季,也从没出过差错,正因为如此,才掉以轻心了,这一次就算连番下暴雨,当地官府也不过循着河堤公事性地巡视一番。

    朝廷亦如此,注意力都集中在最爱发水发灾的一些地方,比如长川郡,哪知被老天爷耍了一把,一向可靠的江南地带会遭此劫数。

    笔记上说得清楚,这场天灾害得江南生灵涂炭,前世的三爷下了罪己诏,耗了一两年的功夫,直到临死,才将江南一带的民生勉强修复起来。

    今生既然已经提前知道,绝不能再重演了。

    她记下那处破损河堤的名称,将笔记收到多宝阁内,放进壁柜,喊了一声,道:“皇上这会儿在哪?”

    “已经下了朝,应该在御书房内。”初夏进来道。

    “更衣,去御书房。”

    御书房。几个臣子正与皇上商议近日的地方大事,其中不乏关于本月国内雨水过旺的事。

    夏侯世廷着重交代了几个水灾频繁的地方,点了几个折子,正这时,齐怀恩悄悄进来,附耳:“皇贵妃来了,有事求见皇上,说在廊下等着皇上办完公务再进来。”

    这个时候来了?办公务时,她可从没来找过自己,夏侯世廷朱笔一搁,抬头看一眼窗外,这鬼天气,站在外面能撑得住么,环视一下下方几个臣子,轻咳两声:“谈了半天,几位卿家也该累了吧?”

    几人面面相觑,不累啊,可皇上都这么说了,不累也得累,抱袖道:“劳烦皇上关怀,是有些了。”

    夏侯世廷道:“先去配殿歇个刻余钟头吧。朕先看看折子,再叫你们进来。”

    几个臣子退了下去,半会儿,云菀沁进来了书房,齐怀恩和初夏都退下去了,夏侯世廷将她牵到身边,语气慵慵噙着笑:“下这么大的雨过来干什么,今天等不及朕过去?”

    以为他当了皇帝,应该越来越正经了,私下却比以前还要没正形了,她睨他一眼,环视一道御案上的折子,漫不经心:“这段日子各地禀报雨情天气的折子,应该很多吧。”

    他从来不避讳跟她说朝事,之前他每夜叫齐怀恩将批阅不完的折子搬去福清宫,也是正对着她的床帐,有时累了,不时与她说两句,有时她一两句话,还挺起作用,能让他能转变思路,茅塞顿开。

    事到如今,他仍是跟王府一样的想法,若她是个男子,一定得将她收在麾下,好好的培养。

    “嗯,雨水少了忧心,雨水多了也忧心。”他毫无遮掩,“几个水灾频繁的地方,朕已叫人严加防范,只望能度过这场雨水。”

    她眼皮一跳:“三爷提醒江南巡抚好生查看河堤大坝没?”

    夏侯世廷不知她为什么独独把江南提出来,眉动了一动:“江南防汛一向稳妥,近几十年,从没发过天灾。”

    “近几十年没有发,不代表今时今日不会发,今年这雨水来得妖异诡怪,防备最重的地方,却也是容易最掉以轻心的地方,三爷还是得提点一声江南官员,万一没事先检查好,天灾发生可就晚了。”

    夏侯世廷见她有些急切,拉了她坐在跟前的雕花圈椅上:“最近雨大,全国各地的地方官都会照例检查河坝,放心。”

    看他这轻松样子,估计只是敷衍罢了,哪里听到心里去了。不过也不能怪他,这是国家大事,可不是那些闺房内的那些你宠我让,自己一句话他怎么可能信。

    她想了一想,道:“三爷想想,长川郡那些水灾易发的灾区,官员们遇到这种时候,肯定异常精心,恐怕一天十二个时辰都有人盯着,就算遇到了,抢险经验也很丰富,应该没问题。而江南那些素来安宁的丰饶地方,几十年都没遇着天灾,恐怕不会重视,万一真的摊上了,应急能耐还没灾区丰富,那可是不得了了。”

    夏侯世廷斟酌半晌:“你说的不无道理,江南那边,朕会另加提点。”

    云菀沁想着离泄洪没多少天了,就算三爷真的派人去着重检查江南河堤,谁担保一定在灾情发生前,能够找到那处失修的堤坝隐患?

    她凝住他:“江南的大小河堤星罗密布,太多了,三爷打算派人从哪里查起?”

    夏侯世廷并没考虑多久:“江南地带,位于清河沿岸的重镇有三座,护卫三座重镇的河堤统共有四处,据朕所知,四座河堤在皇祖父时候的开泰年间就修建了,迄今为止,还没翻新过,朕会着重查那四处。”

    没错,那本笔记上记录的决堤河堤,就是那四处中的一个!她没料到他一下子就点到了那里,心里吁了口气,大喜过望,这可为自己省了多少功夫啊,真是一点就通!

    她一时高兴,抱住他颈子就香了一口:“真聪明!”

    他措手不及,鼻梁忽的一下子烫起来,刚准备伸出手去揽住她腰,却扑了空,这家伙已经兴高采烈坐了下来。

    云菀沁扫了眼御案,拿起他笔砚边搁着的朱笔,抽了一张宣纸,在纸上随意写着什么。

    他刚被她突然一袭击,又见她不理睬自己了,整个人都有些不好了,凑过去,却哪有心思真的看她写的字,只附到她颈窝内,轻轻嗅着,心湖有些微微荡漾,声音也跟着发了低哑:“写什么?”

    她并不敢直接写那座决堤坝的名字,免得惹人怀疑,只匆匆写完,放下笔,将宣纸捧给他,嫣然一笑:“三爷刚刚提起江南三大重镇,我突然想起江南几个地方,你看看,是不是?”

    他暂时压熄了心火,拿过来看了一眼,却顿了一顿,纸上是她秀丽的簪花小楷,是几处城镇的名字,看似没有联系,却都是由一处名为萧公堤的河堤保护,这萧公堤,恰好就是那四处河堤中的其中一个。

    他目光离开纸张,凝住她,她杏核儿眸弯弯,好像只是信手练笔写出的几个城镇名,可那目光里面,又有着说不出的感觉,像是期盼着什么。

    从不打扰自己公务的人,今日却挺着肚子冒雨来御书房,一来就劝谏注意江南河堤,饶了几个弯,难道最终目的就是想要自己多检查萧公堤?

    他将宣纸放下来,点头:“没错。这几个城镇不算出名,你不提,朕可能还疏忽了,不过再一想,连着旁边的大城,一旦天灾失守,确实牵连甚广,朕会叫人重点盘查附近的那道河堤。”

    云菀沁竖着耳朵停下来,总管舒了口气,这才发觉手心都湿了,他将她手拿起来,捏了一捏,眸内盛着笑意:“好了,回去歇着,等会儿雨还要大。”

    她知道他还有公务没完,嗯了一声,离开了。

    见皇贵妃身影离开,齐怀恩去配殿将几个臣子唤了过来。

    几位大臣进了御书房,刚站定,只听御案后,皇上沉默片刻,下了旨意:“传朕旨意,近日雨势缠绵,特令江南巡抚庞知允带领官员速速盘查当地河堤,尤以萧公堤为重中之重,且在雨势停下来之前,夜夜派人在堤坝上防守,有任何险情立刻汇报,不得怠慢。”

    ——

    大雨瓢盆,一日大过一日,下得天地变色,雾蒙蒙。

    月底,江南巡抚庞知允奏报朝廷,前日夜间,萧公堤沿岸的城镇发了飓风,夹杂着大雨,敲锣打鼓一样震天响,活活将黑夜下成了白昼,吵醒了河岸两边的百姓。

    亏得江南早收到朝廷的旨意,堤坝上有夜间巡守的官员,一见这情况,当即报上。

    在庞巡抚的引领下,将靠近河岸的农户渔户转移到其他安全地带,又叫官兵将准备好的泥沙包去萧公堤,以备不时之需。一夜过去,萧公堤沿岸有惊无险,庞知允又收到附近城镇的消息,邻镇因为昨夜受了飓风的影响,许多河堤都被冲垮,所幸附近大多是不毛之地,受灾情况并不算严重。

    一收到这信儿,庞知允惊出一身冷汗,前几日,皇上提前下令严加检查萧公堤,果真查出一处有巨大的隐患,当即便及时修补加固,若是没曾多检查,遇上昨夜的风雨,绝对抵不过昨晚上的飓风大雨,一定会决堤泛滥,跟附近的城镇一样,且萧公堤下都是重镇,后果更严重,成了天大的灾情!

    庞知允后怕之下,又无比庆幸,星夜急奏来京,大赞皇上有先见之明,免去江南一场灾祸。

    朝上,传信官念完江南庞巡抚的奏折,一片欢欣鼓舞。

    福清宫,齐怀恩得了皇上的意思,特意先来给云菀沁报个喜信。

    云菀沁听了,心里大大轻松了一截,总算避开这一场劫,听说萧公堤附近有地方受灾,又秀眉微蹙,只可惜慕容泰那本笔记没有记全,不然一起提醒了也能尽善尽美,不过再一想,也不能太贪心了,最大的天灾避过去了,已经不错了,只对齐怀恩一笑:“大宣有老天庇佑,能避过了这一劫,也是意料之中。”

    “娘娘别谦虚,这一次,哪里是老天庇佑,分明是娘娘的提点。”齐怀恩笑眯眯,那日娘娘去御书房跟皇上的一番话,皇上后来也告诉他了。

    云菀沁莫名有些忐忑,不知道是不是因为紧张,肚子也有些一阵阵的突突痉挛,敷衍:“我哪里能有什么提点,只是随口一说罢了,没想到还刚撞上了。”

    齐怀恩笑嘻嘻:“反正皇上说了,这次是娘娘救了江南萧公堤下的几十万百姓,这不是大功劳,是天大的功劳啊,一定要好好嘉赏娘娘。”

    她怕说多了被瞧出什么端倪,忍着肚腹的不适,转移了话题:“那萧公堤附近受灾的城镇没什么吧?”

    齐怀恩摇头:“比起萧公堤下的重镇,那几处受灾地儿人烟稀少,抢救也容易得多……”话没说完,却见娘娘不对劲儿,脸色一阵阵发白,一惊:“娘娘怎么了——”

    初夏、晴雪和珍珠也注意到,忙上前搀住,几个早就被遣到福清宫住下陪产的嬷嬷因为娘娘在待产期间,这几日本就随时戒备,这会儿一见,围拢上来一看,马上老道熟练地说:“只怕要生了,快,扶进里间,备产具。”

    初夏忙吩咐:“快!去太医院喊姚院判,再把杜诺马大夫叫来!”娘娘第一次是剖腹生子,照姚光耀的意思,胞宫开过刀,属于瘢痕性子宫,起码得隔三年才能第二次生产,三爷谨遵姚院判的意思,待小元宵四岁,娘娘才怀孕。

    剖腹生子之后,为了免得胞宫受不住压力,对母体有危险,一般来说,本该次次生产都剖,可三爷那边实在禁不起她生产时又挨一刀的风险,叫去将凤九郎将那名为她主刀的杜诺马西洋大夫召进宫,准备商量些别的对策,没料春满楼和凤九郎居住的豪宅,去年便人去楼空,人影全无,找到原先打理春满楼的万掌柜,说东翁突然一日遣散了奴从,关闭了店铺,离开了邺京,不知所踪。

    那凤九郎从来没在一个地方定居过太久,素来满天下游历,在邺京住腻了,回了大食或者去外邦了也不奇怪,三爷正要发旨下去另寻西医,没料那名杜诺马大夫一日主动来了皇宫,只说是凤九郎临走前请他过来的,若是大宣后宫的皇贵妃再次生产,务必进宫,帮其生产时应对不时之需。

    从此,杜诺马留在皇宫,与太医院的诸多太医为娘娘调养产前身体,又极尽四方各国精华,研制出恢复瘢痕的调养用药,一直让娘娘服用到生产前一刻。

    经过无数生产前的检查,由皇宫太医和西方医者会诊,确定胞宫能承受得起自然顺产,才让她免去又开一刀的痛苦。

    听了初夏的吩咐,一个腿脚利索的小太监拔腿跑去了。

    齐怀恩哪里料到传个话正赶上皇贵妃发作了,愣住,见配备齐全,人这么多,自己也插不进去手,见初夏跟着进去,忙一喊:“喂喂,我干些什么啊!”

    初夏一跺脚,啐了一声:“你说呢?!去跟皇上说一声啊!”

    齐怀恩呆了一小下,拔腿朝金銮殿上跑去。

    晴雪和珍珠带着福清宫的一行人在庭院等了没多久,见皇上赶来了。

    夏侯世廷连肩舆都没趁,两条长腿总比轿子快,一踏进宫院,福清宫的人乌泱泱跪下行礼:“皇上。”

    他盯着嬷嬷们进出的产房,连平身都顾不得说,晴雪主动起身,上前禀道:“刚初夏姑娘出来过,说娘娘一切安好,放心。”

    放心,他怎么能放心,上次生产他虽然不在她身边,却也听姚光耀说过是怎么的九死一生,虽这次他召集了皇宫最好的,让她有最好的生产环境,可仍是忐忑得很。

    窗棂内,她很争气,并不像别的女人那样因为疼痛而喊叫,却更叫他揪心。

    纵是杏林好手确保了安全,此刻真的见她进了产房,他却没了信心。

    早知道就不要她生了。反正已经有了小元宵!她受折腾,自己也煎熬得很!

    他径直朝产房走去,齐怀恩急忙抱住他腿:“皇上不能啊,产房血污之地怎么能随便进啊,冲撞了龙体不得了啊!这不生得挺好么,又没事,您就安心等着吧。”

    福清宫的宫人也赶紧过来劝。

    “朕就看看!”夏侯世廷涨红了脸,语气添了几分愤怒,“还不撒手!”

    齐怀恩只能换个角度:“皇上进去是小,万一娘娘见着您分了心,喊岔了气儿怎么办?生孩子是正用力气的时候啊!”

    夏侯世廷一听,这才松了手,再不闯了,再见一个嬷嬷出来,问了几句,得知一切顺利,快要落地,方才安心多了。

    忽然,宫门传出一个小小的声音:“父皇。”

    原来皇贵妃发作的信儿传到了皇子所,小元宵听说娘要生弟弟了,缠着闹着非要来。

    夏侯世廷见到儿子,才心安了点儿,弯下腰,一把从地上将儿子抱起来。

    小元宵蹲在父皇怀里,好奇地看着窗子里,比亲爹还迫不及待:“小宝几时才能生下来啊,什么时候才能看到啊。”

    齐怀恩笑道:“小孩儿说话很灵的,皇上何不问问。”

    夏侯世廷蓦然一动,逗弄儿子:“勋儿说是弟弟还是妹妹。”其实怀胎末期,御医能够把得出来是男是女,只云菀沁并没叫御医去特别查看性别,他也无所谓。

    小元宵眼珠子一亮,马上道:“弟弟。”

    夏侯世廷诱导儿子:“妹妹好不好。”

    小元宵看都不看父皇的脸色,嘟嘟嘴,对了一下胖乎乎的手指,很犟:“不要妹妹,要弟弟。”

    “为什么?”夏侯世廷不大满意儿子。

    小元宵玩弄自己的手指头:“妹妹就是不好,很娇气的,就跟定宜堂姐一样,老是哭。勋儿要弟弟。”

    “父皇说要妹妹就妹妹。”夏侯世廷有些愠意了。

    齐怀恩看得哭笑不得,皇上还真是想女儿想疯了,不过你们父子都说了不算啊。

    父子两人打嘴仗,倒也能让夏侯世廷分分心,少点儿紧张,终于,只听门内一声婴儿啼哭,一名嬷嬷出来报喜儿:“恭喜皇上,添了名小皇子!”

    福清宫一行人喜不自禁,齐声恭喜起皇上,齐怀恩也喜道:“恭喜皇上!”

    小元宵反应快,小脸儿立马显出一副胜利者的姿态,在父皇怀里站起来欢呼一声:“小皇子,那是弟弟!”

    夏侯世廷一怔,果然是被臭小子说中了,有几分没得女儿的失落感,心里记挂着的人却比生男生女更重要,当即问道:“皇贵妃人呢?”

    “皇上放心,皇贵妃这次生产很快很顺,现在好好的,正在床上歇着。”

    夏侯世廷小元宵往乳娘怀里送去,提袍进了产房。

    二皇子降世,取大名为禛,上玉牒,因是皇贵妃所诞,又正遇江南重镇避开天灾这件不幸中的大幸之事,龙心甚悦,一诞生,即赐亲王爵,封地为辽。

    宏嘉帝登基三年不到,膝下两子承欢,看那皇贵妃青春正盛,再添子嗣也是迟早的事,也不愁皇嗣了,朝上一些人就算对于后宫空虚有些异议,也再不能用帝嗣单薄做借口。

    想皇上幼年时是在相国寺长大,本就有些和尚般的禁欲寡淡性子,后来身子不好,大龄还不娶妻,恐怕更是养成了不重女色的习惯吧…这样一来,朝上算是没了声音,暂时让人耳朵根子宁静。

    因前阵子雨水颇大,险些造成大灾,后宫太妃所的一干太妃太嫔们禀上去宫外庵堂为国祈福,包括妙儿在内。

    这一住,前后统共得一个来月,既然是后宫女眷出宫,避免不了宫人陪伴,其中也有大内侍卫陪同,沈肇是大内侍卫总长,也一同去了。

    生禛儿是顺产,生产时也顺利,云菀沁比上次恢复得快多了,调养得也好,刚一满月没多久,身姿体态也都如初,只跟上次生小元宵一样,放在手边养育一段日子,又停掉了麦芽水,亲自哺乳。

    老二性子比小元宵静多了,一点儿不像婴儿那般闹人,天一亮,乌溜溜睁了眼睛,天一黑,就闭了眼睛,乖巧地睡觉,完全不叫人操心。小元宵偶尔过来逗弟弟,禛儿也十分买哥哥的账,尽量配合,小元宵毕竟也是个小孩子,正好又是顽皮的年纪,有时手重了些,禛儿也只不过哼唧两声,眨眨睫,从不哭闹。

    小元宵得意又庆幸,幸亏没听父皇的话要妹妹,要是妹妹,能有这么听话么?

    连初夏都笑着说两个兄弟掉了个儿,小元宵是越大反倒越活泼,大情大性的,估计因为是皇上和娘娘的头胎,又被太皇太后宠溺得不行,养得天不怕地不怕的,倒是二皇子禛儿却十分稳重乖巧,才是个小婴儿就有些大人样子。

    这日晚间,刚将禛儿哄睡了,云菀沁一转身,看见夏侯世廷不知道几时下了朝,过来了,正背着手,站在帘子下看着自己和禛儿半天。她拉他进来,嗔怪:“怎么过来了也不说一声。”

    他目视滑下,因在内室哄着孩子,她只着一身轻纱寝衫,开襟纱衫里露出的肚兜儿沾湿了一些,似是溢出来的奶渍,心下一热,好容易才压了下去,随她进了屋子,一边脱下大氅,一边跟她坐在临窗的圈椅内:“你在哄老二,我哪里敢上来,上次我半夜过来吵醒了禛儿,你可没给我好脸色。”

    私下在闺房相处,他向来跟她保持随和称呼,从不用朕自称,她早习惯了,可今天见他脸色不一般,不禁道:“有什么喜事吗?”

    他修长手指轻轻点击桌面,意味深长:“上次江南那件事的嘉赏,真的不要了?”

    云菀沁笑起来:“无非就是赏金银赐珠宝。还能有什么惊喜。”

    夏侯世廷就不信她真的不高兴:“江南的苏州有皇家别馆,向来用作避暑,要不要跟我同去小住几天。”

    云菀沁一阵惊喜:“出宫避暑?可宫里丢得下吗?”这不像他的个性啊,竟懂得丢下公事,跑出去享受了?

    果然不出她所料,他眼皮一动:“其实也不是光去避暑,江南几处被波及的受灾地区正好就在苏州附近,虽然不重,迄今却还在修复,避暑时,正好也能去看看民生。”

    就说嘛,这公事狂哪里是一心一意要去避暑,出去玩都得带着任务,不过总算有些进步了。

    她望了一眼摇篮里的禛儿:“禛儿倒还好,小元宵不是个省心的,从小到大跟我跟习惯了,一日见不到我,准得哭死。”

    “老二还小,禁不起路途奔波,只能留在宫里,至于勋儿,随咱们一道去,”他早考虑好了,见她又想去玩,又舍不得儿子。

    话一出口,面前人笑靥绽开:“真的?小元宵真的能跟咱们一块去?”

    他噙着笑,看来带她出去放风,还真是个大礼物,今后每年带着她出外一趟,恐怕得成惯例了。

    ——

    一月后,仪仗启程,景阳王、燕王在京监国,帝妃启程,乘车去往江南。

    到达苏州避暑行馆时,庞知允带着江南一带的地方高官等了多时。一行人驻跸下来。

    江南气候湿润怡人,景色纷繁,云菀沁乐不思蜀,每天逛避暑行馆附近景点,时而在施遥安等暗卫保护下,跟三爷带着小元宵微服出外,到瓦舍去看民间艺人的表演,说唱,曲意,杂技,傀儡戏,口技,相扑,耍猴……每天应接不暇,小元宵兴奋极了,像出了笼子的鸟儿,兴高采烈,合不拢小嘴,早忘记了家还在京城。

    只每隔一两天,三爷会亲自带着施遥安等人,微服出去大半天。云菀沁估计他是去私下查看民生,有时也想一块去,他却说去的地方都是些龙蛇混杂的市井地,不大方便。

    快乐不知时日过,眼看光阴一闪,离回宫日子将近。

    这日清晨,云菀沁早早起来,一推开窗户,满庭院的阳光洒金,又是明媚一天。

    夏侯世廷驻跸在外,不用上朝,身体也早就好,可还是延续以前的习惯,早起练习气功,这会儿刚从庭院进来,见她穿戴好,倚在窗棂前看朝阳,知道她是真心喜欢江南,淡笑:“准备好了?走吧,等那小子醒了,又多个跟班。”他开始有些后悔答应她带那小子出来了,路上的时光大半都被儿子占满了,那小子简直像是甩不开的泥巴,明明都四五岁了,还黏娘黏得要死,简直是被娇惯坏了,有时晚上都缠着不放,弄得他想几次想下手没机会,难得,这小子玩了好些天,终于辛苦了,今早睡得像头小猪,总算能跟她单独出去。

    昨晚说好了,今天陪她去隔壁的扬州城逛有名的瘦西湖,还是跟之前一样,两人微服同去。这上十来天,苏州都逛遍了,没料到回京前还能去一趟扬州,云菀沁哪能不高兴,天还没亮就睁了眼,生怕他忘记,连推带扯地把他摇醒了,弄得他笑话她没出息,有点玩的就忘了形。

    不到正午,两人已到了扬州的西北城。

    垂杨不断接残芜,雁齿虹桥俨画图,蜿蜒的瘦西湖如窈窕楚腰,盘桓在园林、桥梁间,两人登船赏湖景,半天下来,刚一登上岸,玩兴还没消,携手顺着五亭桥走了些路,还没来得及回到车子上,只听前方传来嘈杂声音,一群百姓打扮的人手里捏着粗瓦缸,在一座寺庙大门前排成一条歪歪扭扭的队。

    寺庙门口放着一条木头桌子,摆着大缸和米袋,缸里汩汩冒着热气,盛着热食,旁边搁着挖大米和舀热食的勺子。

    分发粮食的两名官员一过来,队伍便急切地嚷起来。

    这些百姓应该就是萧公堤附近城镇的灾民,看样子是因为家园被毁,无立足地,暂时迁到了扬州,每日便由扬州官府派粮。

    估计是为了精简集中,灾民全都聚在这处,队伍很长,两个分发粮食的官员忙不过来,突然一个饿慌了的人插队,夺走了本该前面人得的馒头,队伍一下子便乱了阵仗。

    “插什么队啊!赶着去投胎啊!你娘的!”

    “快点啊官老爷,家里还有八十岁老母等着吃呢!”

    “官老爷,草民举报!我前面的王二领了三次了!现在又在排队!草民一次还没领到呢!”

    ……

    吵着吵着,几个灾民也不知道怎的打了起来。

    两个官员扯着嗓子半天,又让衙役上前劝架,勉强才让灾民消停,队伍却仍是有些骚乱。

    夏侯世廷刚要揽她离开,云菀沁将他袖子一拉:“走,过去看看。”

    大事上周全了就行了,这些民间琐事哪里管得过来,夏侯世廷却并没阻止她凑热闹的心,她也难得凑一趟热闹,顺从一下又何妨,只轻笑:“你去了能帮什么忙?”

    “三爷忘记我在晏阳也赈灾派粮过的么?”云菀沁已经将他拉了过去。

    两个官员刚气喘吁吁压制好了一群灾民,只听一个清甜客气女声传来:“大人何不将领好粮食的灾民衣衫上用官府印泥画个印记,也免得有人鱼目混珠,占了其他灾民的资源?”

    两人见眼前是个年轻女子,绾着出阁妇人的发髻,星眸樱唇,嘴角噙着一丝笑意,穿柳绿襦裙,芙蓉丝绣鸾带束一具纤纤软腰,妆容素净透净,却有艳光叫人不可直视,身后两步之遥,男子玉立长身,沉腰阔肩,简单一袭锦袍,不像女子那样笑容可掬,仪态不怒自威。

    一对精雕璧人从天而降,两人一怔,连队伍也安静了几分,良久,一个官员才吞吐:“你,你是什么人?这是教官府做事?岂有此理!”

    “叫人浑水摸鱼,多拿了米粮,便是对其他人不公平,到时灾民和物资不符,怕你们担不起这个责任,提醒一下官老爷罢了。”

    一个官员哪容被女子指出失误,涨红了脸:“咱们扬州物阜民丰,官府也大方!就算叫人多混走一点儿物资,还不至于扛不起来!咱们怕什么责任!笑话!”

    队伍中有多拿米粮的人,生怕再讨不到便宜,也嚷起来:“是啊,官老爷,快点儿发吧,别磨叽了!”

    施遥安在后方见那官员对云菀沁不敬,正要上前,却见三爷暗中挥挥手,示意不用。

    夏侯世廷扫一眼桌子上的米粮:“赈灾物资都是有计划的,收到物资的灾民和物资数量不符合,你们官府也钱,不在乎那么一点儿粮食,能够填补,可没得到物资的人愤愤不平,状告上去,朝廷只会觉得扬州知府和江南巡抚庞知允贪了赈灾物资,两位大人官威受损,雷霆大怒,悉数追查下来,这个责任你们能背得起?”

    两人面面相觑,脸色一变,若是一般人口中直呼巡抚老爷的名字,早就叫人上前喝叱了,可面前男子说起那庞巡抚的名字,面不改色的,似是在他们眼里大如天的庞知允就是他家的管家奴才似的,若是一般人,敢吗?

    两人顿震住,拿着勺子的手一滞,揣摩这人的身份,半晌,两人对看一眼,一人朝衙役嘀咕:“照着这夫人说的做。”

    衙役们赶紧照办,领一个,便将画押的官府印泥该在灾民袖口,队伍里有心发国难财的投机者再没法子讨便宜,其他老实的灾民也松了口气,朝旁边男女望去,脸上全是感恩戴德的神色。

    秩序好起来,放粮速度也快多了,日渐高,寺庙前物资分发完毕,官员们收起家伙离开。

    庙前的灾民们喜气洋洋也各自散去,只隐约听见有人说道:“好嘞,吃饱了肚子,再去看免费戏~受了灾,倒比咱们在老家更滋润,现今的朝廷就是好啊!”“可不是,打从宏嘉帝登基,受灾都比往日风调雨顺时过得好!”一群人乐呵呵笑着前后朝东大街走去。

    云菀沁跟夏侯世廷对视一眼,有些奇怪,云菀沁将一个老人一拉:“老人家,扬州的官府还免费请灾民们看戏?”

    老人牵着个五六岁男孩儿的手,一老一幼,要不是这对玉人开腔,祖孙二人哪里抢得到米粮,都被别人占了去,笑眯眯地答道:“娘子有所不知,这戏不是官府请咱们看的,是北方来的一个流动戏班子,那背后的老板是个长年经商的,估计不差钱,正巧经过江南,得知萧公堤附近遭了难,大方得很,将东大街扬州最宽敞的云来茶楼抱下来足足一个月,每日叫戏班子去唱戏和小曲儿,咱们这些灾民可以免费入场,还无限量供应小点心和茶水,想坐多久坐多久,也不赶人……您说说,这么大的好事,咱们哪里能不去呢,每次咱们领了官府的救济,便去抢位置了。”

    云菀沁见那老人也是急着要去抢位置,也不好多留,让他离开了,看着一群人的背影,不觉望一眼身畔男子,果然,他也是面上若有所思。

    “江南出了这个么爱民爱国、为社稷分忧的豪气商人,朝廷不知道,有些失职。”女子唇角轻挑。

    他见她与自己想到一处去了,笑了一笑,握紧他手:“走,去看看。”民间有这等豪商,更难得还心系天下,朝廷必定要知道身份,就算不嘉奖,也得知道出自何处。

    到云来茶楼门口时,门内门外人满为患,里面不时传来曲声,还伴着看客的阵阵喝彩。

    两人走近茶楼,守门的两名戏班帮佣看面前一双男女虽穿戴低调,但明显是上好的锦绣绸缎,怎么可能灾民,伸手拦住:“哎哎,这儿只容灾民百姓进来。”

    云菀沁道:“两位小哥,咱们想见见你家老板。”

    两名帮佣一愣,一人飞快转颈望茶楼里瞥了一眼,回过头来,上下端详面前男女:“不好意思,我家老板一般不见人的。”

    云菀沁看这人的举动,应该老板此刻就在茶楼里,仰起颈子一望,密密麻麻一堆人,哪里看得清楚,又知道谁是老板,只回头望了一眼三爷。

    夏侯世廷只淡道:“好,那咱们就不见了。只听戏曲动人,内子喜欢,不知道能不能进去借一角,满足内子心愿。”

    云菀沁频频点头。

    两个帮佣为难,老板说了只提供灾民,这两人又不是灾民,一人道:“两位稍等,我进去问问吧。”说罢,转身进去。

    两人等了半会儿,只见那传话的帮佣跑回来,明明刚才还算通融,现在却一口回绝:“不行,我家老板说了不行。”

    云菀沁心头莫名起了疑,望向三爷,他脸上并无表情:“那就罢了,走吧。”

    云菀沁被他牵着转身,人家既然不欢迎,也没办法,天色不早,车子还在瘦西湖那边,夏侯世廷去让施遥安将车子驱过来回苏州,刚离开,茶楼里刚刚的小曲儿换了一阕,伴着歌女的俏皮歌喉,旧曲新编,音律抑扬顿挫地飘出。

    “人世繁华扫地空,尘中似转蓬,春过夏来秋又冬。听一声报晓鸡,听一声定夜钟,断送的,世间人犹未懂……”

    她登时一呆滞。

    不同原创者做的词曲,各有风格,闺阁少女爱听柳三变,出嫁妇人爱听温飞卿,就是这个理。

    这韵律,她记得犹深——

    似是听过类似的曲子。

    几只曲子都不一样,可风格一致,像是出自一人之手。

    她转身,到了茶楼门口,朝里面望去,不自禁:“劳烦再去问问你们老板,我们真的有事……”一人见她又回来了,无奈:“这位夫人,刚不说了么,咱们老板不见人!而且这会儿想见也见不到了,咱们老板刚走了,不好意思——”

    她一惊,心中猜测更甚,忽的扒开两个帮佣,只见茶楼内,一袭并不陌生的身影一晃,素色白袍一飞,似是从茶楼的侧门出去了。

    她心中一动,沿着茶楼外,朝侧门跑去,不断有进进出出听戏的灾民挡住去路,她有阻碍,跑不快,想要叫一声,却也不能叫出什么。

    赶到侧门,那袭白袍人影刚好踏上一辆马车,落下半边清瘦的轮廓。

    她喉头似是有什么跳出来,上前伸出手,正要去拦,身后有人轻声一喊,将她手臂一拉:“娘娘!”

    只这么一瞬间,马车已背离云来茶楼,扬长而去。

    云菀沁回头,一个熟人正站在眼前,收回手,退后几步,脸色有些惊讶:“……夫人,好久不见了。”

    绿眸邪魅,颀长身姿,竟是凤九郎。

    云菀沁一下子从惊又堕到喜,没料在扬州碰见他,暂时放下刚才的人,见他身后还跟着几个青衣长随都是汉人,道:“凤老板突然离开邺京,是来了扬州?”

    凤九郎面上有几分歉意:“一日收到消息,得知友人有难,请我帮忙,因为事情紧急,我来不及打招呼便赶去北方,叫夫人挂心了。如今我已经办好了事,准备回邺京,途径扬州,得知前阵子江南刚受灾,顺便办了这场戏台子慰劳灾民,没想到竟碰见夫人。”又扫了一扫周围,眉一动,低声:“难道皇上也下访江南了?”

    原来幕后的商人竟是凤九郎。

    她望了望那马车离开的方向,是自己多心了?

    正这时,只见一群面庞严肃的年轻男子哗哗走过来,将几人围住。

    “夫人!”施遥安见到云菀沁,轻声一喊,便衣禁卫散开,夏侯世廷走过来,云菀沁不好当着这么人的面说刚才的事儿,只一指,眼波含笑:“三爷瞧是谁。”

    凤九郎倾身一步,正要行拜见大礼,夏侯世廷将他的手一托:“在外面就不用这一套了,当初沁儿生老二前,到处找凤大人遍寻不着,原来是落地扬州了。”

    这男子虽已君临天下,对着自己犹带着几分敌意,似是生怕自己觊觎了他身边的女子。

    凤九郎本就是洒脱不羁的性子,何况在外面,毫不掩饰地失笑。

    云菀沁见夏侯世廷面色一尴,打岔道:“凤大人早就是凤老板了,云来茶楼的戏场,老板便是他。”

    夏侯世廷目色未动,唇角浮出一丝笑意:“我跟沁儿刚到处在找幕后老板,只想朝廷不能错漏了有德之士,原来替大宣百姓操心的幕后功臣,竟是凤大人,实在让我羞愧。”

    凤九郎噙笑:“三爷又何必谦虚?自从宏嘉帝登基,民间称颂一片,尤其江南百姓,谁不知道,若非宏嘉帝慧眼如炬,提前叫庞巡抚带队查出萧公堤隐患,只怕江南此刻已经成了人间炼狱,一片水国。我不过是掏一点银子出来帮朝廷让灾民们生活得舒坦些,比起救了万民性命的圣上来说,算得了什么。”

    云菀沁见天色不早,还得赶回苏州避暑别馆,道:“这么久没见,凤大人何不一块去苏州别馆坐坐,小元宵也正好来了,还能瞧瞧恩人。”

    凤九郎眸子中闪过什么,婉拒:“我在扬州还有些生意上的事没了结,一时脱不开手,这次可能得辜负夫人的好意了。”

    云菀沁有些遗憾,夏侯世廷牵起她手,笑:“生意最大。既然如此,那咱们也不强求凤大人。”

    凤九郎见他回绝迅速,只当是不愿意自己与云菀沁太过亲密,也只轻笑一声,告辞离开。

    看着男子背景走远,夏侯世廷道:“先送夫人上车。”

    待云菀沁与几个禁卫离开,施遥安上前几步,偏偏在扬州碰见凤九郎,绝对不是巧合,早猜透了三爷腹中的意思,道:“三爷是不是有什么吩咐?”

    “你带几个人,盯住凤九郎,有任何动静,马上传话给朕。”

    “是。”

    扬州一行,玩了个够本,还巧遇故人,云菀沁兴致高涨,回了苏州的避暑别馆后,天都黑了。

    本来说一进别馆就跟三爷说在茶楼看到熟悉身影的事,刚一进厢房,施遥安后脚回来,将三爷喊了出去,然后来了个别馆的下人,只说皇上和施大人出去了,叫娘娘先与大皇子用膳,不用等了。

    云菀沁一疑:“这么晚了,皇上又去哪里了?”

    “回娘娘的话,皇上带着施大人单独出去的,庞巡抚他们想要陪驾,皇上都没要,不知道去哪里了。”

    云菀沁也没多问了,待下人离开,又心神不定起来,回想今天茶楼里看到的到底是不是那人,直到小元宵噔噔挣脱乳娘的手臂跑进房间,她才回过神。

    小元宵全天被撇在别馆里,到现在还有些气鼓鼓的,用惯常的小奶声:“坏蛋,娘是坏蛋!”

    因为在外巡游,出宫前云菀沁就训练小元宵在外面不要喊父皇,要喊爹,见儿子不高兴了,忙抱了起来亲了口,将责任全都推在三爷身上:“是你爹非要拉娘一个人出去的。”小元宵小嘴巴都能挂个铜壶了,抱住娘的脖子:“那娘不是坏蛋,爹才是坏蛋!”云菀沁点头:“嗯,回来了说爹好不好?”小元宵上下晃着脑袋:“嗯!”

    乳娘哭笑不得,不过,也不怪大皇子不怕人,实在是被宠上了天,过去将大皇子手儿一牵:“娘娘在外面奔波了一天,很辛苦的,大皇子先睡觉,让娘娘也休息好不好。”

    小元宵这才乖乖点头,可今天被撇下的气还没完全消,抱着娘挨了挨脸:“但是,勋儿今天要跟娘睡。”

    乳娘忙道:“那可不行,皇上怎么回来怎么办。大皇子都这么大了,一个人睡好不好,有乳娘陪着呢。”

    小元宵嘴巴又挂油壶了,耷拉着脑袋,颓丧:“娘现在只挨着禛儿睡了。”

    这孩子最会捉人的心,云菀沁被他说得心软,叫乳娘在自己床旁边搭了张小床。

    小元宵这才笑开了花,躺进被窝,云菀沁将儿子轻拍着睡着了,再一抬眼望向窗外,夜深了。

    伴着庭院虫鸣,烛影火光,她心不在焉地看了会儿书,不知道什么时辰,许是到了下半夜,终于,困意袭来,她手不小心一松,书本落下去,顺便打翻了烛火,屋子黑了。

    她正要弯身去拣蜡烛,只听传来熟悉的脚步声,知道是三爷回来了,走到门前,正要开门轻喊,却听他背影肃静,立于庭院中,背对着自己,施遥安站在他面前。

    她看不清他的神色,却清晰无误能听到他的声音飘来:“……虽见过面了,这段日子,你还是亲自领着禁卫在扬州秘密盯着凤九郎和他……”语气一如平时的稳,又多加了几分肃冷。

    三爷又去找凤九郎了?还有“他”又是……

    施遥安义不容辞,道:“是,三爷。”

    庭院内长影拔步上廊,进了屋内,一进门,月光下,她微微失神的雪白脸正出现在他视野内。

    夏侯世廷看见她,也是一惊,只当都下半夜了,屋子内又全无光亮,她应该早就睡下了,哪知道她一直在等自己,却马上知道,她都听到了,将她纤腕一捉,拉到了屋子内,绕过小元宵的小童床,坐到床榻沿边。

    亮起一盏幽幽烛灯,云菀沁平静下来:“……他是不是没死,出现了?”这名字仿似是个禁忌,令她不敢轻易说出口,因为这人如今的身份实在是尴尬。

    举国上下都以为他死在了北方,朝上维护三爷的臣子更是巴不得,却也有旧皇党派仍是苦苦盼着他的回归。

    夏侯世廷沉默须臾,点点头。

    她蓦的开口道:“三爷是不是早就发觉他人在江南这边?”

    他爱极她的蕙质兰心,有时却对她的敏察也会有些无奈,并不是不愿意与她分享这些事,只他宁愿她活得平静无忧,可她这会儿都察觉了,也不多瞒了,眸子在烛光下显得幽暗绵长:“他在北方自尽的信传到京城后,我就在派人暗中调查,我始终相信,死要见尸。”说着,目光落她脸上,“江南灾情之前,密探就传了密信回京,说在北方看到他的踪迹,似是跟着一只商队,还沿路南下,最近,便是在江南一带。”

    云菀沁明白了,他这次来扬州,除了陪自己跟勋儿巡游避暑,查看民生,最大目的,便是暗中调查隆昌帝夏侯世谆真正的生死之谜,前阵子每日带着禁卫出去,是密探隆昌帝下落。

    那人,果然没死。

    既然没死,应该赶紧托人通知朝廷,可京中已经有了新帝,一个旧帝王回来会是怎样的下场?

    龙椅上的那人怎会甘心让出帝位?万一新帝毒辣,指不定在接他回京的路上,便会对他不利。

    于是,隆昌帝夏侯世谆才秘密潜入回国,先观看情势。

    她脑子一闪,望住面前人:“所以,他是跟着凤九郎的商队进的大宣?那他——是假自尽么?是怎么避过盘查,混出蒙奴?”

    夏侯世廷轻笑:“你不是跟那凤九郎挺熟么,这人交友满天下,哪个国邦的贵胄上层没有他的友人,蒙奴也不例外。隆昌帝为逃脱,在蒙奴重金收买了个低阶官员,投河后,由那官员接应,从河道中逃脱上岸,并没死,在蒙奴偏郊躲了一两个月后,通过官员联系到京城的旧皇党,那些旧皇党生怕我不肯接旧帝回来或者故意拖延,并没上报,只联系了凤九郎,恳求施救。那凤九郎倒也本事大,暗中联系蒙奴相一名贵胄老友,偷龙转凤,将他带出了蒙奴,本想上报大宣朝廷,通知隆昌帝回归,却被他拦阻,于是只得先以商队的名义,带着他一路慢慢上京。”

    “那今晚上三爷是跟他谈过?”她问。

    他蓦然摇头:“只见到了凤九郎,得知了他的情况。他虽跟着凤九郎的商队,却自有栖息地,从来都是主动找凤九郎,估计是怕凤九郎出卖了他,提前上报朝廷。我让凤九郎转过话,我不会害他,让他安心回京。”

    “若是隆昌帝真的回京,那你……”她不怕丢弃自己眼下的地位,更不在乎他有没权势,只要跟他还有两个孩子一块儿,什么皇帝和皇贵妃都算不得什么,可隆昌帝一在京城出现,朝上又势必掀起两派口水和对决,就连贾太后只怕也会动摇……

    毕竟,当初让三爷即位,是迫不得已,就算三爷治理河山比旧帝更出色,可在贾太后和很多臣子的眼里,三爷始终只是暂时代替隆昌帝,隆昌帝若是回了,龙椅便该归还。

    三爷若是让了位,下场会是如何,还会有好日子么。

    他知道她担心什么,手指轻轻摁住她朱唇:“有我在,一切安心。”

    只这一句话,她再不想要多问什么,一展手臂,圈住他腰。

    当初隆昌帝被俘后,他突然从陕西郡回来,连贾太后都有猜疑其中有诡,她怎么会想不到?

    为何沂嗣王这样帮衬三爷,他又这样重视沂嗣王?

    北方和京城两地建府,加官进爵,容忍沂嗣王的手伸到后宫,宁可绕圈子也不直接拒绝。

    若无一般的功劳,一个帝王绝不会这样抬爱一个功臣。

    兴许两人早在北边就已暗中达成了协议。

    跌落雪莲山谷,应该便是三爷谋算回京拿权的第一步。

    在隆昌帝卸去心头大患后,沂嗣王数次请求御驾亲征,隆昌帝欣然前往。

    隆昌帝的被俘,只怕也跟沂嗣王脱不了关系。

    虽也是因为隆昌帝轻敌和蒙奴人的偷袭所致,可依沂嗣王在前线的经验,迅速反应赶上来救下皇帝,有什么不可以?偏拖到皇帝被掳走。

    只怕沂嗣王是被人授意,故意为之。

    然后,三爷便能堂堂正正回京。

    所以,从三爷回来的第一天到现在,这些年,她从不问他当年在陕西郡的事儿,连他跌落山谷后的事也不多问。

    纵是他做的这些事涉及灰色地带,甚至在隆昌帝那派人来看,十分阴狠。

    可又有什么法子。

    这辈子,仿佛就是还他上一世临终前的债,她爱他,倚重他,他要是在旁人眼中是个狠辣之人,那她便也一起随他堕入万劫之地,被后世人一块唾骂好了。

    至多今后竭尽全力,他在前朝,她在后宫,将这一朝的江山点缀如画罢。

    夏侯世廷轻揉她秀发,察觉她一双纤臂将自己腰身缠得紧紧,有她在,前面有再大的难处也算不得什么,只是感受得到她此刻若有似无的慌乱,勾起她下巴,目中充满着叫人镇定的光泽:“多想带着你跟两个孩子留在喜欢的地方过日子,可现在,正也是因为你们娘仨,这个皇位,我让不得。我既抢了他的皇位,也不在乎他回京,他想回京,就让他回。只他若是回来,京城恐怕又会有些些轩然大波。”

    她五指扣进他指缝,握紧他的手,目中只笑:“怕什么。”

    他读懂她的意思,不管如何,她始终会与自己并肩而立。

    夜已深,说了几句话,他手一抬,扯下床头雕花金钩上的帐幔,她将他一推,嗔怪:“别,小元宵在,那小子很精的。”苏州避暑别馆一行,白天他就算陪她出去玩得再辛苦,回到别馆,仍是少不了一顿折腾,她简直不知道他成天埋在公务里之余,还怎能有这么充沛的精力。

    他干脆就起身将那童床连人带床一块儿抱起来,搬到外间。

    春闺情暖之后,已近破晓,天将发白,有人叩了两声门,只听施遥安声音传进来:“三爷。”

    两人暂时松开,他披上长外衫:“进来。”拉紧了帐帘。

    施遥安走到帘后,瞥一眼甩在外间的大皇子,隐约嗅到帘内一阵靡靡情香,脸色一红。

    他打帘走出去,听施遥安禀报了几句,幽眸凝滞,末了,点点头:“嗯,下去吧。”

    云菀沁被吵醒,理好了散乱的衣钗,见他进来,问:“怎么了”

    “准备回京了。”大事可能近在咫尺,犹动不了他怜惜佳人的心,走到跟前挑起她下颌,“旧皇党已得知隆昌帝还活着的信了,正秘密派人来江南迎旧皇。”

    大殿内,气氛僵持。

    丹陛上,蟠龙金丝龙椅内,夏侯世廷眸如寒星,刚从江南回来,甫换朝服就上了朝,玄色纱袍上似是还染着风尘仆仆,绣龙敝膝直落于靴尖之上,玉革带中间的佩玉闪烁冷冽的光,却仍是轮廓舒俊,神情无波。

    旧皇党那边的杨太傅杨敬打从中风后,全靠涂继组和何元中支撑,今天,却连中风的杨敬都上了朝,在随从的陪伴下,坐在一张特赐进殿的肩舆上,虽斜着半边脸,嘴角留着涎,却掩饰不住喜气,嘴巴里咿咿呀呀地说着。

    拓跋骏听得皱眉:“杨太傅,说不清楚就别说,你说得难受,咱们听得也难受!这么大把年纪,回去歇着不好么?瞎掺合什么,想再中风一次么。”

    杨敬狠狠瞪一眼这伯爷,嘴巴更歪,想着他是皇上新宠,也不跟他计较。

    何元中忙替杨太傅翻译:“皇上,杨太傅的意思是,隆昌帝已经在归京途中,今儿正午就该抵达城门了。”

    齐怀恩脸色不悦:“隆昌帝还在人世,确是喜事,可得知踪迹,不应该马上上报皇上么,杨太傅,何大人,涂大人私自将人接应回京,连个招呼都不打,是不是太不将皇上看在眼里了?”

    能打招呼么?何元中和涂继祖撇撇嘴,这龙椅是个磁,坐上去了,屁股还能拔得下来?提前说了,由皇上派人去接,隆昌帝能不能顺利回京都是个问题。

    隆昌帝在江南一带现身,皇上这次又刚好亲下江南,难道不是为了比他们早一步,将隆昌帝弄到手么?到时隆昌帝还有活路么,幸亏被他们抢先照着隆昌帝了。

    想着,涂继祖不阴不阳:“臣等是有些草率了,可皇上即位时,不是也曾说过希望隆昌帝早些回来么,还用罢选六宫来安臣等的心。臣们心急,想要将隆昌帝尽快接回来,一时情急了,也是情理之中。”

    “涂大人说得对,”何元中道,“隆昌帝在北方吃了那么多苦,咱们亲自去接,也能够好生照顾,免得夜长梦多,半路遇着什么波折。”

    这是看着旧主子快回了,全身骨头都开始兴奋地按捺不住了?这明显就是在当着臣子们的面,说皇上会拦阻旧帝回来。齐怀恩脸色铁青,见身畔男子并无异样,便也只得心静下来。

    景阳王是个有一说一的直肠子,听了旧皇党的唇枪舌剑,眉毛一皱,陡然开口:“何大人这话过分了,你们接隆昌帝进京就能精心照顾,皇上去接,难道就不用心?这是质疑皇上不愿意让隆昌帝进京,甚至想在半路上对隆昌帝不利?”

    何元中俯身:“臣可不敢这么说,景阳王切勿乱误解臣的话,这话,可是景阳王您说的。”

    朝上一片簌簌议论起来,旧皇党们微微勾起唇。

    沂嗣王站在王公一列,只默默看着局势的变化,不发一言。

    景阳王听了何元中的话,似是忍不住,冷笑一声:“好,那本王便告诉你们,皇上这次去江南,早就得知隆昌帝人还活着的信,甚至还碰到了带隆昌帝回大宣的凤大人,比你们还要在前面,若是真想对隆昌帝不利,何不抢在你们前面找出隆昌帝,任由你们后来者居上,迎回隆昌帝?皇上甚至在还没回京的路上,就提前通知了本王,告诉本王隆昌帝的音讯,让本王在京城准备迎接旧帝回京!皇上初心不改,一直都秉持当初的信念,代替旧帝行政,有些人,却以小人之心度君子之腹,实在是叫人气恨!”

    旧皇党一怔,景阳王素来中立,决不徇私,说话叫人信赖,其他中立的臣子听闻此话,都知道误解了皇上。

    旧皇党霎时明白了,这皇上,根本不怕隆昌帝回京,甚至还故意提前告诉景阳王,就是想要借着景阳王这硬骨头、直性子在朝上拉结阵营,让臣子都站在他那一边。

    不然,监国的有景阳王和燕王,皇上为何不通知燕王关于隆昌帝的事,偏偏只告诉景阳王?

    燕王与皇上关系亲密,一直都是皇上的人,由他帮皇上说话,少了点儿威慑力,由景阳王说,就叫人信服多了!

    龙椅上人已经当了两年多的帝王,比隆昌帝还要多一年,在政期间,海晏河清,物阜民丰,再若是让臣子们感动,提前收买了人心,就算隆昌帝回来了,只怕也难得争过他。

    当真居心深得很!

    一群人一甩袖,全都退到一边,怕什么,反正待隆昌帝回来,他们的希望就又回来了,这龙椅,最后鹿死谁手还说不准!

    日头渐高,阳光从金銮殿藻井的天窗射进来,照得殿内燥热起来,不时有传信兵飞奔进殿,报告送隆昌帝回京的马车到了哪里。

    臣子们等着隆昌帝进城门,有些躁动起来。

    杨敬、涂继祖、何元忠等人就更是心急火燎,又是喜又是焦,都快等不及了。

    惟独丹陛上的人,仍是双瞳晏然,俊毅脸庞一丝汗水都不见。

    终于,传信兵又一次跑到了大殿门口:“马车靠近邺京城门了,这会儿正在过城门!”

    “哗——”一声,旧皇党们喜不自禁,喧哗起来。

    “快,快,过了城门,好生将隆昌帝请进皇宫!”何元中吩咐。

    齐怀恩嗤了一声,却见另一个传信兵后脚跑上来,竟是一脸惊慌,抖索着跪下来:“启,启禀皇上……”

    “怎么了?”齐怀恩上前两步,朗声问道。

    那传信兵支吾着:“马车中是空的——”

    “什么?”涂继祖最先一震,杨敬也是老脸煞白,其他臣子也稀里哗啦开了锅。

    “人呢?隆昌帝呢?”何元忠上前一把拎起传信兵的衣领。

    传信兵哭丧着脸:“不知道,据护送的卫兵说,临近邺京城门时隆昌帝还下车净过一次手,可进了城门,也不知道怎的,马车内空空如也!”顿了一顿,又碰上一封信函,亮在众人面前:“马车坐垫上,仅留下这份信,让皇上亲启——”

    齐怀恩匆匆下阶,接过信函,举起来,一扬声:“是隆昌帝的字迹。”

    旧皇党臣子们也瞧得清楚,字迹后方还有天子携身的印鉴,顿时希望全部破碎。

    隆昌帝竟走了!竟连邺京都懒得进,走了!

    杨敬本就是中风的人,一下子从大喜坠到失望,喘不上来气。

    齐怀恩将那信函交给了皇上。

    夏侯世廷接了过来,纸上字迹龙舞蛇走,潇洒自若,十二个字。

    前面八个字写得鲜明,赠尔江山,余入红尘。

    好大的口气,这是说他不稀罕江山,宁可逍遥尘世。

    这江山是他送的?自己何曾稀罕他赠?早就在金銮殿上静待着他来。

    龙椅上,气势修俊凌冽的男子蓦然唇角一动,不知是笑是怒。

    后面四个字小一些,他微不可查地一动,只用拇指轻微遮住,将信函收入袖子中。

    朝下的旧皇党见隆昌帝离开,一个个跌落谷底,早就乱成一团。

    其他臣子也在惊讶过后,垂下首,再不多说,今后,这朝上,便只有一个皇帝了,就是座上的宏嘉帝夏侯世廷,再不作他想。

    沂嗣王注意着皇上看信的表情,沉默许久后,终是开了声,试探:“皇上,隆昌帝信上是有什么事吗?”

    夏侯世廷神情如一潭无波澜的湖:“隆昌帝已离开了京城,信上只做了告别辞。”

    旧皇党一听,更是掩着袖,低头哀嚎起来,却明白大局已定,这天下,再无二主,不消再抱什么迎回旧帝的奢念。

    从此便只能一心一意,好生辅助龙椅上的人。

    涂继祖和何元忠瞬间老了十岁,见杨太傅身子快撑不住,三人万念俱灰地告退下去。

    朝上其他臣子也纷纷告退,夏侯世廷露出几分疲态,却只轻揉几下太阳穴:“燕王和景阳王留下吧,报一下监国期间的事务。”

    燕王和景阳王应声:“是!”

    沂嗣王不易察觉望了一眼座上的皇上,拱手:“那臣就先退下了。”说罢转身,余光射出几许说不出的意味。

    座上人,一双浓敛深眸,将沂嗣王形态尽收眼底。

    福清宫,云菀沁正看着乳娘给禛儿喂奶,这几日一回来,每天就抱着禛儿不撒手,小元宵这小醋坛子看着都有些吃醋了。

    喂完奶,禛儿咂咂嘴,很满足地打了个呵欠,又想睡觉了。云菀沁让乳娘抱回去睡觉,刚一走,初夏就跑进来,将今天朝上的事前后说了。

    他走了?云菀沁心里嗡嗡响。

    “听说还没进京就偷偷离开了,还留了封告辞信函给皇上。”初夏道。

    这是云菀沁没算计到的事,……可,又似是完全符合他的脾性。

    天高任鸟飞,这不就是那人向往的日子么?储君的担子压着他不得不朝前走,登基前夜,他甚至还像个措手不及的孩子一般,跑去找自己倾诉心声……

    “娘娘,姚院判来了,在宴客厅。”晴雪进来禀道。

    云菀沁有些奇怪,姚院判偶尔会给自己请平安脉,今天却没提前说过啊,心思一动,带了初夏匆匆过去。

    花厅内,姚光耀见着她来了,站起身,旁边还有个熟悉的身影。

    她走前几步,脱口而出:“凤老板也回来了。”

    凤九郎撩袍俯身:“拜见皇贵——”话没说完,云菀沁已明白,道:“请坐吧。”又屏退了厅内的宫人。

    几人在宴客厅内坐下,一下子安静下来,她最先开口,望住凤九郎:“他真的就这么离开了?”

    凤九郎颔首,云菀沁道:“他愿意舍弃?”

    凤九郎一笑:“那人早知娘娘有疑问,叫我转告娘娘,若要说得荡气回肠,慷慨大义一些,天下数度易主,不是好事,好不容易安定,他的回京,只会让京城又掀起一番风波,内斗不断,北方有蒙奴的觊觎,对社稷有害无益,既有可能致使天下不安,生灵涂炭,又何必回来自寻烦恼,予人麻烦。”顿了一顿,压低声音:“若是以私心出发,娘娘知道他想要的是什么生活,如今,也算是遂了他的心愿,何乐不为。”

    她怔然,却听凤九郎头颈一俯,声音更低:“另有一句话,他叫我私下跟娘娘说。”

    她抬眼凝住凤九郎。

    “他说,既然他从未对皇上做过夺爱之事,那么就继续给皇上几分面子,好人做到底。”

    昔日不夺他所爱,今日也不夺他江山。

    这个人,撂下江山,轻轻松松走了,竟还不忘记耍嘴皮子上的轻佻。

    她唇角一勾,心里又有些涩,良久才道:“那他今后打算怎么过日子?靠什么生活?”他若是回京,便是放弃帝位,也能封个王侯公卿,就算没什么实权,至少也是衣食无忧,可如今就这么只身离开,遁入民间,十指不沾阳春水的金枝玉叶,怎么过?

    凤九郎笑道:“娘娘别操心,扬州云来茶楼,你不是看得清楚那戏班子有多受欢迎么?简直是一票难求。再过数十年,咱们这些商人留下的是铜臭,王侯将相留下的不过是枯骨,他却说不定能万古流芳。”

    果然,那戏台子不是他铺排的,还能是谁。

    对他来说,下半生终是能畅快地与最钟爱的戏曲诗词为伍,或许真的是偿了他的夙愿。

    上辈子,他无影无踪,下落不明,莫不是也是因为弑母后被贬去了储位,然后浪迹天涯,以戏为伴……

    这样说来,大有可能,原来他今生还是逃不了前世的命运,虽过程有出入,可结局到底是一样的。

    云菀沁沉默半会,道:“你若再碰见他,只转告一声,就说我会叫人照料好孝儿和定宜。”

    若说他在深宫有什么牵挂,恐怕也只有这一对儿女了。

    她不知如何还他对自己的宽纵,更不知道如何弥补他眼下受的委屈,也许对他来说根本不算委屈,所以,只能在今后的日子,保他一双儿女平安康泰了。

    就如她听到他的最后一阕曲,人世繁华扫地空,他尘中却似转蓬,他断送的,世间人都觉得可惜,说不定却没人懂他的欢畅。

    ——

    隆昌帝回京半路留信不告而别,杳无音讯一事后,朝上再无旧皇党,万心归一,只安心效劳于在为天子,贾太后听说隆昌帝失而复得,被迎回途中又杳然离去,叹息垂泪了几日,却也知道对于政局,并不是不好。

    现任天子朝政坐稳,彻底取代昙花一现的短暂前代隆昌朝。

    朝堂上的气象一新中,却又凝着一股积压的动静。

    半月后,下朝后,御书房内。

    夏侯世廷照例与几名左右手皇亲和内阁重臣商议国事,黄门急匆匆来报:“魏王在宫外求见。”

    这一声传报叫臣子们都一讶,从宁熙末年开始,魏王就软禁在城郊府宅里,后来隆昌帝登基,大赦天下,虽说赦了魏王和那云侧妃的足,可韦家破落成这样,加上朝上掌权的已不是魏王也有自知之明,再不敢进宫了,只安安心心地领着俸禄,保着爵位过活儿,今天怎么会来求见?

    臣子们窸窣起来,沂嗣王只眸仁一动,并不说话,只注意皇上的神色。

    夏侯世廷并没犹豫多久,道:“传。”

    三四刻左右,宫廷侍卫领着魏王进来。

    魏王进殿,掀袍跪下:“臣弟拜见皇上。”目光落到上座,有些苦涩和愤愤不平,这人当初无论是身份地位,还是父皇的宠信,哪里抵得过自己一分半毫,可今天坐在上面,被自己跪拜的人,竟就是这个原先自己瞧不起的人。

    夏侯世廷道:“魏王此番进宫,是府中俸禄不够,还是想要讨要官职。”

    魏王面色一讪,涨红了几分:“臣弟惹了先帝爷的怒气,能够赦了禁足的罪罚就已经感恩戴德了,哪里还敢厚着脸皮找皇上讨钱要官?”

    “那……魏王进宫是有什么事?”一名内阁老臣开声问道。

    魏王见夏侯世廷安然自得的模样,横下心,头一转,目光落到人群中的景阳王身上:“先帝爷在世时,曾经拟了一道秘旨,封存在太庙的高祖宝相后面,因信任景阳王忠心耿耿,不偏私,故让景阳王督管。这件事,景阳王可没忘记吧?诸位大臣,应该也听说过吧。”

    景阳王一愣,没料魏王今天进宫是为了这个,道:“确有此事。”

    “那道秘旨,父皇是说什么情况取出来宣念?”魏王循循善诱。

    景阳王照直道:“先帝爷说,若是待他驾崩后,皇位有异样或者变数,便可取出来,当众宣念。”

    “现在难道不是该将秘旨公诸于众的时候么?”魏王反问。

    众人一怔,隆昌帝方是钦定的储君,半途却由皇上继位,确实算是皇位有异样或者变数。

    燕王皱眉:“先帝爷那是怕江山不稳,才备了这后招,如今国泰民安,有必要么?”

    “燕王说得是。”拓跋骏亦是响应。

    魏王懒得理两人,趴在地上:“臣只是不愿意违逆先帝爷的意思——”

    景阳王没说话,望了一眼皇上。

    夏侯世廷合了军机黄卷,语气如水:“既是父皇的意思,那就宣吧。只是,既然是秘旨,除了景阳王和几位皇亲,便请各位卿家,暂时先在外面等候吧。”

    臣子们遵旨,鱼贯退出了议政殿。

    魏王见他爽快,一喜,又道:“不过,还请皇上召个人进宫,这道旨,怕是与他有关系。”

    夏侯世廷眉一抬,只听他道:“便是皇贵妃的胞弟,云少爷云锦重。”

    景阳王只负责监督秘旨的公正,却不知道内容,如今听魏王一说,分明清楚那秘旨,正要说话,却见皇上一抬手:“宣。”

    齐怀恩忙出去派人出宫召云锦重,景阳王亦是带着人去太庙取秘旨了。

    半个时辰之后,人陆续汇集到了议政殿。

    云国舅从府上被召来,跟在齐怀恩的后面进了殿。

    十五岁的少年已经是翩翩少年,一袭素面绿锦袍,衬得唇红齿白,面庞如逐渐开凿出彩的璞玉,一举一动,俊雅有致,拢袖:“拜见皇上。”

    夏侯世廷俊威面容上露出难得的微笑:“锦重,你又长高了些,稍后事完了,去福清宫一趟,让你姐姐看看,勋儿也挺想你这舅舅。”

    云锦重恭恭敬敬:“多谢皇上厚爱,臣也很想念皇贵妃和大皇子,还有二皇子,臣还没见过呢。”

    魏王见姐夫小舅子二人倒是亲近,心头却是不禁嗤笑一声,稍后事儿完了?现在笑嘻嘻,马上你们俩只怕就要剑拔弩张了。

    这样一想,魏王心中被夏侯世廷占尽了风头的气儿也消了大半。

    正这时,景阳王已从掏出尘封多年的轴卷,站在中间,开始宣念宁熙帝的秘旨:

    “人终难辞一死,朕亦不例外,惟望身后社稷安宁,族内平顺,奈何皇家纷争太盛,大宣亦是终不能免俗。待朕宾天后,若皇位有异数,储君有变,为免江山风雨飘扬,尔等可择皇子中的一人,为新帝——”

    念到此处,景阳王脸上一变,不敢置信,抬起头,目光环视一群,最后落到云锦重身上,似是不知道该不该念下去。

    夏侯世廷只舒展了修指,轻敲案面,声音蓦然加重:“念。”

    云锦重也像是没看到景阳王的目光,仍一手背在腰后,站立挺挺。

    燕王身边,沂嗣王眸子一动。

    景阳王见皇上发了旨,喉咙一动:“任新帝者,为云氏锦重。云氏乃朕亲子,生母许氏青瑶,为朕一生倾心红颜。一旦可行,景阳王代朕公布云氏皇子身份于天下,务必倾力辅助云氏——”

    魏王唇角一勾,景阳王也是愣住,有些措手不及,不单惊讶这云锦重竟是先帝爷的私生皇子,更料不到这秘旨竟是先帝爷将皇位交由云锦重的旨意——

    却见云锦重笑了起来,少年笑声清朗而脆亮,将几人笑得振聋发聩,措手不及,云里雾里,还没反应过来,见云锦重一把抢过那秘旨,扯下头冠上的一柄笄,用尖利的勾头“嘶”一声,勾住云绸圣旨,瞬间就撕成了几条,末了还将余下的残骸放到附近的牛油高烛上,霎时,云绸被火苗吞噬,熊熊燃烧起来,哪里抢救得了。

    “大胆!”魏王气急,赶紧去踩熄火,靴子底儿都快烧穿了,却已经无力回天了,顿气得甩袖指着云锦重:“你竟敢摧毁先帝爷的遗旨!”

    “先帝爷的遗旨是防止有人乱朝,现在风调雨顺,天下无须更换君主,有人却拿着这秘旨兴风作浪,与先帝的意思背道而驰!先帝爷若有在天之灵,一定会准许我这么做。”云锦重振振有词。

    “你——!”魏王被他讽刺一通,凭自己比云锦重虚长几岁,扬起手就要去打。

    “你敢!我也是先帝爷的皇子,你有什么资格!”少年朗声掷地。

    魏王没想道反倒给这小子长了能耐,气道:“本王是亲王!你是是什么?私生子!”

    “亲王?无权无势无官无职,被软禁了多年的亲王。”少年一笑。

    却听皇上哈哈大笑起来。

    魏王再不跟云锦重争,只气汹汹地面朝景阳王:“景阳王是督管这秘旨的,如今被这小子毁了,你看着办吧!”

    这小子?这小子可是先帝爷的龙子。难道将他绑了杀了?何况还是皇上的小舅子,皇贵妃的手足。

    景阳王就算再大公无私,铁面无情,这点儿人情世故还是知道通融的,再说了,这云少爷说得也对,难道还真将这秘旨公布出去?

    政事成熟的皇上下台,一个没有当过一天皇子、没有任何背景基础的少年上位,对于朝廷是好是坏,不言而喻。

    隆昌帝一事刚尘埃落定,就不能消停一下吗。

    景阳王瞥了一眼魏王,并没做声。

    魏王见景阳王不搭理,气急败坏,却也知道没戏唱了,只听上座声音传来,马上又挺直身子。

    “那秘旨,放了这么多年,咱们都忘记了,惟独魏王心心念着,今日还特意进宫提醒朕和各位卿家,足可见魏王对先帝实在是孝感动天,也难怪先帝爷在诸多儿子中最是疼爱你。”夏侯世廷不紧不慢。

    魏王松了一口气,本来还怕他的打击报复,真是小题大做了,那旨又不是自己写的,他能给自己定什么罪!只嘟嚷了几句,想尽快告退:“谢皇上夸赞。”

    “既如此,齐怀恩,替朕拟旨,酌令魏王阖府去万寿山献陵,终生为先帝爷守陵,也算是满足你跟父皇两人父子情深,每日相对的心愿。”男子声若洪钟,袖子一挥。

    魏王一惊,是叫自己一辈子守墓么,燕王已吩咐下去:“来人,请魏王出宫,择日出京,去往献陵。”

    魏王还未求情,已经被两名禁卫进来,强行搀了出去,在燕王的眼色暗示下,还望魏王嘴巴里塞了个布条。

    在外面等候的臣子听闻里头的动静,纷纷进来:“怎么了皇上?”

    “先帝爷那秘旨可曾宣念了?”

    “是啊,是什么旨意?”

    景阳王看一眼皇上,正欲随便找个由头,却听夏侯世廷起了身,亲自下阶几步,拉起云锦重的手,道:“先帝秘旨,提及云家嫡子为遗流在外面的骨肉。”

    此话一出,举座哗然,却听皇上继续:“——意即是说,云锦重虽出身臣宦,却是不折不扣的先帝爷的皇子。今日,朕顺先帝的意思,将锦重身份公告于外,”顿了一顿,道:“赐封郡王爵,诸位卿家有什么异议么。”

    惊讶过后,臣子们倒也不稀奇了,先帝爷本就是个风流的,在外面留下一点儿半点血脉算得了什么,只没料到是原来是皇贵妃的娘家弟弟。

    这般一说,最后得益的还是皇贵妃,本来那皇贵妃就不算世家出身,云玄昶又致仕回乡,京城门户都空了,这会儿娘家一下子多了个郡王,势头瞬间壮大,且这郡王还是当今皇上的异母兄弟!

    云锦重并不稀罕爵位,就算前儿皇上和姐姐召自己偷偷进宫,知道了自己身世后,虽然一惊,却也并没想得到什么。

    当皇上?开玩笑。

    他没这本事,也不想,只说若是有人拿这秘旨危害帝位,到时自己会随机应变,此刻听了皇上的宣布,一时也没料到,可他也知道,皇上是为了姐姐,让姐姐在后宫底气足,而自己若是成了郡王,也能替姐姐撑腰。

    姐姐照料自己这么久,自己也该保护姐姐了。

    想着,云锦重撩了袍子,跪下来,并不拒绝。

    沂嗣王面色微微一黯,仍是不发一言。

    景阳王心内一轻松,这样也算是完成了那秘旨交托的任务,并没忤逆先帝爷,第一个附议:“臣没任何意见,既秘旨上先帝爷已经承认了云少爷是落在外面的皇子,那么封郡王爵位,也是应该!”

    臣子们见监管秘旨的景阳王都开口,也都拱手:“一切听从皇上安排。”

    事情落定,臣子们都告辞离开,殿内,只留齐怀恩一人伴着,夏侯世廷望着一人的背影,却开口:“沂嗣王留下。”

    沂嗣王停住了步子,转过身,待门扇嘎吱关上,拱手:“不知皇上留臣下来,还有什么差遣。”

    夏侯世廷并未与他多绕圈子,声音清冷:“沂嗣王与朕的交易,完了。从此,无军令,不得入京城,回你的江北城。”

    沂嗣王沉默良久,蓦然笑了起来:“早知道皇上是个爽快的,没料果真是不拐弯。如今皇上这可算是卸磨杀驴?”

    御案后,男子声音噙了笑:“你若是想非要当那头被杀的驴,朕也能成全你。”

    沂嗣王笑意顿弭,心头一冷:“臣在京城,可帮皇上巩固皇位,维护皇权,皇上赶臣走并没好处。”

    “噢,阿轸原来这般维护朕?”夏侯世廷恢复亲昵旧称,令人听得反倒脊骨发凉,“你早就知道了秘旨的内容,故意派人放话给魏王,利用他进宫闹着宣念秘旨,这样,也叫维护朕?”

    沂嗣王不语。

    夏侯世廷见他默认,倒也不怒:“说吧,朕想知道你是怎么知道那秘旨内容的。”

    半晌,沂嗣王道:“打从先帝驾崩后,姚福寿被遣返回乡,不巧,姚公公的祖籍恰是江北。曾是天子身边的红人,臣自然将他迎到府上,好生的款待,原先是皇帝近侍,一下子成了平头百姓,姚公公也吃了不少苦,臣对他将他当亲老子一般的养着。人心都是肉作的,时日长了,姚公公告诉臣一些宫闱秘事,也不出奇。”

    齐怀恩心道,果然,那秘旨除了皇上,也就只有姚福寿看过了。不是姚福寿,又还有谁。

    “好了,朕知道了。”夏侯世廷似是并不意外,“出去吧。”

    沂嗣王见夏侯世廷仍是执意驱逐自己,腮一紧,道:“臣只能说,臣此次的举动,并非针对皇上。臣与皇上一块征战多时,怎会不清楚皇上的能耐,区区一道秘旨,就凭魏王进宫吵两句,怎可能对皇位有影响,臣要是真的有心忤逆皇上,压根不会用这种伤不到皇上的小手段。”

    齐怀恩一愣,那是为什么?

    夏侯世廷眼眸渐深,微抬起轮廓分明的下颌,凝住沂嗣王:“你若针对朕,倒是好办。正是因为你想害的是朕身边的人,你才不得不走。”

    齐怀恩正是迷糊,一听皇上这话,却豁然开朗。

    魏王利用秘旨来找皇上的茬儿,是不服气皇上坐上了龙椅。

    而沂嗣王利用魏王,却是为了给皇贵妃还一击。

    皇贵妃毁了那唐氏,也相当于是挑战了沂嗣王的尊严。

    沂嗣王伐北多年的沙场上勇将,怎能吞下女人的气?

    秘旨上,先帝让云锦重继任天子,这就是损害了皇上的权利,皇上为保权位,不管于公于私,都有可能会对云锦重下狠手,皇贵妃又能逃得了什么好下场?

    就算皇上不让皇贵妃牵连在内,皇上若真杀害了她唯一的胞弟,这事也成了横亘在两人中间的结,怎可能还有相见欢的时候?

    沂嗣王见皇上一语点破自己的目的,噤了声。

    夏侯世廷不欲多说:“朕不想再看到你,成了婚,就出京吧。”

    “皇上为了个女人,便要赶走一个功臣?就算是惹了皇上的一时不快,这么多功劳,还抵不过一个后宫妃嫔?”沂嗣王冷了声。

    请旨隆昌帝御驾亲征,隆昌帝前线征战中埋伏,他故意拖延解救时间,令其人被俘,带兵进京助阵劝谏他登基……面前男子能上皇位,他居功甚伟。

    夏侯世廷眼皮一动,眸子中两束濯濯幽光有些好笑的意味:“功臣,朕若是想扶植,可以扶大把。阿轸,你不应该自傲你是朕的功臣,而是应该庆幸朕当初挑了你。”

    沂嗣王温雅的脸庞一黑,只听他喝一声:“进来。”

    殿门开启,一具高大身影跨门进来。

    沂嗣王循着一看,竟是宫中的侍卫总长沈肇。

    沈肇看了一眼沂嗣王,拱手:“臣愿携身沈家军与沂嗣王共赴北方城池,从此与沂嗣王共同对抗蒙奴!”

    沂嗣王牙关一紧,皇上这是要这沈肇分自己在北方的权,这还算说得好听些,再说难听点儿,就是要沈肇监管自己,压制自己,从此边境不再是自己一家独大!

    夏侯世廷瞳仁微浓:“沈大人将门虎子,原就有镇压内乱的经验,又当过指挥使同知,更在宫里做过大内官员,有你压境,朕十分放心,今后,江北城邻近的玉龙城地界,交由你看管。”

    一转颈,目光飘至沂嗣王身上:“阿轸,是你主动提出离京,还是朕下旨,你自己拿主意。”

    语气玩味,又充满着冷肃告诫。

    沂嗣王喉结一紧,若自己赖着不走,沈肇独自去往北地,岂不是由着他无拘无束地坐大,占了自己的资源?

    心不甘情不愿,他拱手,垂下头颈:“是,皇上。”

    待沂嗣王离开,夏侯世廷方才道:“沈大人真的决定好了?”

    弄个人过去制肘沂嗣王,让他产生压力,他才能乖乖离开。这个人选,夏侯世廷一开始并没考虑到沈肇的头上,毕竟边关不是什么好地方,沈家兄妹与云菀沁的关系他也知道,只没料到沈肇听说了这事儿,昨天竟来毛遂自荐了。

    沈肇道,“臣的心愿本就是上阵,去北方能建功立业,更能平衡北方权力。沂嗣王自恃功勋,不将皇贵妃放眼里,便是将皇上也不看在眼里,这个气焰,需要打下来。”

    夏侯世廷道:“就怕沁儿会怨朕将你派去那么远的北地。”

    沈肇难得一笑,露出雪白整齐的牙齿,衬得脸庞愈发飒爽:“臣视娘娘如妹妹,既是兄妹,心意亦是相通,娘娘一定明白臣想要建功立业的心意。”

    是为了建功立业,还是为了谁,夏侯世廷还真不知道么,暗中唇角一抽,却笑道:“那卿家先下去吧。”

    人散净,殿内一空。

    夏侯世廷拿起压在卷宗下的隆昌帝的告别函。

    最后四个字,“防沂嗣王”,虽然小,却鲜明。

    那日在殿上看到这四个字,让他警觉,开始盘查沂嗣王的私下举动。

    这才让他知道,沂嗣王早期收养了姚福寿在江北的嗣王府,还派人暗地联系魏王。

    顺藤摸瓜,方知他提前知道秘旨,故意透露给魏王。夏侯世廷估计魏王迟早一日会借机进宫,提出宣布先帝秘旨,便让云菀沁召云锦重进宫,提前说了这事,又秘密安排遣返沂嗣王返江北的事务。

    齐怀恩不禁好奇:“隆昌帝怎么会知道要提防沂嗣王,又怎么会好心提醒皇上?”

    “沂嗣王害得他丢了皇位,你说,他恨不恨沂嗣王?”夏侯世廷神色微动,“他是做过皇帝的人,该知道,普天之下天子的共同特性,多疑。不过四个字,就能让朕对沂嗣王起疑心,若调查出什么沂嗣王的不轨,他即便走了,也能借用朕的手报复一把沂嗣王,何乐而不为。”

    齐怀恩听得愣住,半晌才道:“皇上英明。”又吁了口气,幸亏隆昌帝想通了,离开了邺京,若执着偏要回来,新旧二帝,京城只怕又是不平静。

    云锦重离开议政殿,与燕王等人告别后,正想去福清宫看望姐姐,经过宫墙,听后面传来有女子清脆声音:“可是云家少爷?”

    云锦重回头,看见是个宫女,点点头。

    宫女指着不远处的一处凉亭,笑道:“奴婢家主子得知云少爷进宫了,问问云少爷要不要过去看看她。”

    云锦重奇怪,跟着宫女走到亭子外。

    亭子内,一袭清秀身影见到人来了,站起身,水蓝齐胸襦裙,宝环双髻,腰身不盈一握,笋臂杨柳腰,刚发育的胸脯微微隆起,双目如盈湖,看到少年,充满惊喜。

    当年走路都带喘,喜欢瞒着表哥胡天满地跑的粉嫩胖娃,已是十二岁的文静小少女。

    云锦重咋了咋舌:“你是……”

    看起来矜持的少女原来是假象,上前拍了一下他,嗔怪:“你说呢!这才几年功夫!”

    旁边一个公公忙道:“云少爷,这是丹阳县主!”

    云锦重自然知道她是谁,只是一时没想到她完全是女大十八变,揉揉胳膊。

    崔茵萝忙收了手,眸子如小鹿,叫人怜惜:“没事吧云哥哥,我失手了!”又要上前查看:“没把你打疼吧?”

    云锦重忙道:“没事。”又没话找话:“县主怎么瘦了这么多,是陕西郡的伙食不好吗?”

    崔茵萝捕捉到他偷看自己的目光,笑了起来,望一眼面前少年,还不是变了个样子,眉眼俊美,原先就比自己高,现在……自己居然只到他的肩膀了。长得真高。

    她叫宫人都退下,走近几步:“云哥哥应该还没定亲吧?有没与哪家闺秀相好?”

    云锦重有些警惕:“怎么了?”

    崔茵萝挠挠后脑勺笑:“没事,就是关心关心。”又收起笑意:“我听说议政殿的事了,云哥哥,哦不,应该马上就要叫你郡王了吧?”

    一靠近,小少女檀口天然香气扑面而来,云锦重尽量让自己保持坐怀不乱的君子仪态,点点头。

    崔茵萝没料他身世竟是这样,刚一听说憾然许久,想不到先帝爷竟然这么重视这个私生皇子,这会儿悄声道:“那你不觉得委屈么?真的甘愿让给表哥?你也很能干的,连中两试,旧帝都夸过你,比同龄人不知胜过多少。”

    云锦重一怔,浅笑:“考场上的本事跟坐天下的本事,不一样,臣有自知之明,也从来无心,更从来没将自己看做过什么皇子。当皇帝也没什么好,至少,因皇上这帝位,我姐姐便过了不少坎儿,幸亏皇上对她一心,不过像姐夫这样的皇帝,又有几个。”

    崔茵萝抱起双臂放在脑后:“噢?那云哥哥若是当皇帝,也会像表哥一样,只要一个贵妃吗?”

    “县主不要乱说,被人听到可是不敬之罪。”云锦重眉一皱,严加阻止。

    “咱们私下说说,怕什么,难道皇上还将你我的脑袋砍了么。”崔茵萝扯扯他袍角儿,眨巴眼,这个云哥哥,比小时候还要守礼了,真是的,又亲近了几寸,“还是云哥哥怕我被罚啊?那你会帮我挡罚么?”

    云锦重见她拉着自己袍子不放,鼻梁飞起一抹赤,语气却愈发严厉,若不是看她是女孩儿,又是宫里的贵人,要一手拍过去了:“丹阳县主请自重,松手,被人看到了。”

    “那你要谁当贵妃?”她紧逼不放。

    这丫头真是越说越离谱了。云锦重无奈,崔茵萝势必要得到个答案,瞪了一双美目望著他。

    隐约听到有脚步传来,他一颗心都要跳出来,生怕被人看见,不满地瞥面前顽皮少女一眼,蚊呐了一声,趁她不注意,背着手,埋头大步走了。

    崔茵萝咯咯抱着肚子笑起来。

    ——

    三日后,沂嗣王主动请旨离开邺京,奏请上表明,北方战情紧急,若无皇上特旨,再不返京,天子准奏,继而另两道旨意也一块下发,赐沈肇为镇北将军,戌守玉龙城,另依照先帝爷宁熙帝的托孤遗愿,赐云府少爷云锦重为郡王爵,封号淳,另赐郡王府邸和奴从、外宅、田地等。

    最后,下旨降被俘后失踪的旧帝夏侯世谆为恩国公。

    沂嗣王和沈子菱的婚礼因为男方提前突然离开,提前进行。

    婚后七日,沂嗣王夫妇北上,去了江北城,沈肇在府上做准备,随时携沈家军后继跟上,去往玉龙。

    临走前日,夏侯世廷来福清宫,正抱着禛儿逗玩,云菀沁坐在旁边,不时也笑着逗逗老二,只想起沈肇马上也要走,有些不舍得,千算万算也没料到,今生沈肇居然还是去了北方,而且也是同沈子菱一起。

    沈子菱是随夫同去,倒是情理之中,可沈肇离开,却又是因为自己,他是怕沂嗣王在京城会继续为祸自己。

    唯一不同的是,今生去往北方,毕竟是堂堂正正,光耀门楣的事。

    “沂嗣王是沈大人的妹夫,由沈大人在北方监管沂嗣王,合适么?”她蓦然开声。

    “两人是亲戚关系,监管人未免旁人说三道四,反而会更加公正严明,不会徇私,”夏侯世廷目一闪,望向她,意味深长,“何况,妹夫算得了什么。爱妃在沈卿家心目中,绝对是比一个妹夫要强得多。”

    “说什么呐。”她打开他伸过来的手。

    他笑起来,也知道她心意,揽住她腰肢,贴近她耳下:“放心,玉龙是个好地方,沈肇年纪轻轻就能掌管北方一座城池,还有什么委屈?只要他肯为朝廷忠心实干,朕大把机会给他,绝不会叫你这大哥受委屈。”

    云菀沁心内主意一定,道:“我想让沈大人带个人一起去,三爷能答应么?”

    “谁?”夏侯世廷一疑。

    她附他耳边吐出个名字。

    他眉宇一动,是莫太嫔。却又释然下来,前阵子太妃太嫔们去宫外庵堂祷告拜神,包括那莫氏,女眷便是由沈肇领着禁卫护驾,那段日子,指不定这两人有什么接触,动了尘心。

    两人能不能有什么未来,她不敢保证,只是不想不到二十的妙儿,一生就这么葬送在后宫里。

    那日从庵堂回宫,她因协理后宫,去正阳门接过太妃们,亲眼看到了妙儿进宫上轿之前,回头看沈肇的目光。

    横竖妙儿除了自己,再没有五亲六眷了,不如出宫去寻自己的小日子。

    后宫少一个先帝爷留下的太嫔,又有谁会多心。

    五日后,太嫔所未央殿内传出音讯,宁熙帝遗孀贵人莫氏因急病溘然长逝,遗体入棺,连夜送出宫,去往万寿山的妃寝安葬。

    三日后,沈肇领沈家军出京,前往北方玉龙。

    细雨微飘,沈家军在京外十里的羊草坡停驻,年轻将军勒令队伍等待片刻,独自下鞍,拉着一辆小巧的马车,上了不远处的小丘。

    丘上,亭子中,年轻女子身穿民间妇人的粗衣简服,褪去脂粉繁华,面色如少女一样执着和坚持,已经提前等了三日。

    见到男子的身影,女子眼睫一闪,举着伞,几步下阶,倾身一福,眸中仿似染了亭子外的雨雾,闪烁着晶莹光泽。

    “从此,劳烦将军多多关照。”

    季节一变,花开富饶,草生葱郁。

    后宫议论,皇上在朝上宣布了立后之事。眼看福清宫的皇贵妃,便要正式成为后宫之主了。

    对于皇贵妃册立皇后的事儿,朝上大半臣子并无异议,这本就是顺其自然的事了,只小半卫道士臣子仍是嘴巴免不了多叨叨两句。

    深得帝宠,育有两子,娘家同母弟为当朝郡王,这三点,便已经是后宫女子最能傍身的砝码,还能有什么好说,无非便还是将皇贵妃在隆昌朝当过美人的事儿,翻来覆去地说。

    不过,胳膊拧不过大腿,寡不能敌众,说归说,满朝的赞同附议浪潮中,该办的仍是有条不紊地进行着。

    午后阳光暖暖,许是天气渐热的缘故,云菀沁最近困乏,午饭后小憩会儿才起身,刚翻看了会儿内书馆送来的小元宵近日的课业,又叫人抱了禛儿来。

    初夏几人从外面走来,嘴巴里犹自叽叽喳喳,云菀沁只当三人又在说朝堂上那几个劝谏皇上对立后事再考虑的言官,笑笑:“又怎么了。”

    今儿几人却不像平时撅嘴骂那几个陈腐老臣,初夏与晴雪和珍珠对望一眼,几步上前,轻声道:“娘娘,听齐怀恩说,皇上将翰林院的严大人、甄大人、罗大人他们几个叫去了御书房。”

    乍一听没什么,一琢磨,云菀沁嚼出味了,这几人不是编撰天子实录和录史的吗。

    晚间,夏侯世廷来来了福清宫,进了内室,神色有些疲倦,可双目却灼灼,很有精神,云菀沁过去给他褪下外面的披风,开口:“三爷今天召过史官?”他见她听说了,点点头,沉吟须臾:“隆昌一朝,短如流星,还未来得及施展就终结,无须供后世观摩。”顿了一顿,又道:“若无隆昌朝,便无云美人。我不会让你背上这个二嫁的名声,再给后人埋汰。”

    果然。她心头一动,虽然差不多能肯定了,可亲耳听到还是讶异。

    他令史官篡改了朝代史,抹杀了隆昌朝的存在。

    历史本就是个任人打扮的小姑娘,胜者为王,谁当家,这一段历史就是由谁说了算。

    前世并没太子夏侯世谆的隆昌朝,这一世,果然也是一样,至少在后世人眼里。

    男子环住她腰,沉声从耳边传来,语气包含着柔情的憧憬,又有几分调笑:“准备好受册大典了么,朕的皇后。”

    一声皇后,将她心绪拉回来,只觉男子大手裹住自己手,心头暖意洋洋。

    受册当日,天清气朗,风和日丽。

    奉天殿内,红毯几丈,从殿外的丹墀下,一直延绵至殿内的玉阶上。

    乐鼓三响,云菀沁在宫人的搀扶下,站在大殿中心。

    比起当初册封皇贵妃,今日观礼的人数多了几倍不止。

    身边两侧和奉天殿外,聚集了执事官员和百官,一片人潮,目光统统聚焦在中间那一袭正红宛如彤云的女子身上。

    有了册皇贵妃的经验,册立皇后大典,云菀沁应该算是驾轻就熟了,只是没料到人这么多,都快有些透不过气儿来,比初次册封皇贵妃倒还要紧张。

    承制官传制皇后受册开始后,内史令端着宝册走过来,向云菀沁跪拜,然后开始大声宣读册封诏书。

    丹陛上,身着衮冕的帝王幽眸修唇,长眉入鬓,风华威姿,令人不可直视,双目中的柔和与鼓励,却只朝着下方一人。

    宣读完毕,云菀沁从内史令手里接过了皇后册宝和诏书,行过跪拜礼,正副使朗声:“皇后受册礼毕。”

    音乐奏起,礼部官员立刻派人到正阳门外,去宣读诏书,向天下公告新后册立的事。

    她吁了口气,总算完了。

    他见她额前香汗淋漓,从宫人手里接过她的手,帝后二人站起来,接受皇亲国戚和百官恭贺。

    百官一个个鱼贯经过拜贺,恭祝声潮阵阵。

    “喜欢这件礼吗。”男子低语。

    登上至高凤位,却抵不过身边有他。

    朝贺时辰不短,他察觉她百无聊赖,还不时轻蹙秀眉,知道站长了辛苦,为分散她注意力,悄悄与她说话:“能坚持?”说着,趁人不注意手一滑,扣住她的手,在喧哗声中,双目仍旧直视下方。

    “不是已经坚持到这一步了吗。”她微微一侧脸,朱唇轻启,头上凤冠如欲火,衬得肌肤赛雪,天下无双的国天名香,袖子下反手一勾,紧紧环扣住他手。

    十指紧扣,两心归一。

    他感到她手心出了汗,将蒲扇般大掌抵住她后腰,当她的天然靠背:“上次册封皇贵妃时都不紧张,怎么这次还差劲了。”

    正巧恭贺步骤结束,礼官一声下,群臣齐齐跪下为帝后行礼,她再不迟疑,趁一片乌泱泱的人头朝下,踮起脚儿,附他颈边,吐出几个字。

    想来想去,他还求什么?这份礼,才最符合这忆女成狂的男人的心意。

    夏侯世廷却并没她预料中的高兴,目光瞟向她层叠朱红绸缎后的小腹,眉宇一紧,连平身都顾不得说,低道:“不是用……”

    生了禛儿以后,他再不愿意她受生育之苦,又开始采取之前的措施。

    那玩意儿不居然这样不保险?岂有此理!这简直是诛九族的罪!

    皇上没有叫人平身,所有人只能跪着,连头都不敢抬,也不知出了什么事。

    齐怀恩望向帝后二人,也不知道该不该提醒。殿中气氛紧绷绷的。

    她脸色一红,声音似蚊子一般,很不好意思,纤声:“不是有针吗……”偷偷扎破,也不是什么难事。

    他眉头终是舒展开来,握紧她手,示意齐怀恩过来。

    齐怀恩附耳听了天子一番话,大喜,面朝诸臣:“皇后娘娘有喜,皇上大赦天下!”

    她还没来得及后悔现在就跟他说了,已被丹墀下的恭贺声湮没。

    殿内喜气洋洋,妙音缭绕,殿外阳光灿烂,国祚绵长。

    ------题外话------

    文到此完结,谢谢全文正版订阅、送花钻、打五分评价票的亲们,后面会有一些番外补充正文,不定时更新。

温馨提示:按 回车[Enter]键 返回书目,按 ←键 返回上一页, 按 →键 进入下一页,加入书签方便您下次继续阅读。

本站推荐:龙王传说神藏最强逆袭医品宗师最强狂兵最强狂兵辣手神医诸天至尊料理王天影

重生之一品皇家媳所有内容均来自互联网,69书吧只为原作者悠然世的小说进行宣传。欢迎各位书友支持悠然世并收藏重生之一品皇家媳最新章节